Новинки

"Лейна. Вернуться домой"
В продаже с 07.05.2018 г.!


"Проклятое везение. Таурин"
В продаже с 20.03.2017 г.


"Лейна. Стать Демиургом"
Переиздание книги в продаже!


"Лейна"
Переиздание книги в продаже!


"Лейна. Сделать выбор"
в продаже!


"Проклятое везение"
Доп. тираж!

Глава 4

Глава 4

Хорошо всё уметь, но не дай бог всё самой делать…

NN

Лейна

Проснулась я ближе к обеду в гордом одиночестве. Малыш к этому времени давно уже ускакал на пляж, дабы поймать кого-то невезучего на завтрак. Не думайте, что я плохая Хозяйка, просто подросший сэльфинг хоть и любил, когда его кормят, но в целом предпочитал охотиться. Вероятно, сам процесс охоты доставлял полудемону искреннее удовольствие.

Эх, как бы ни хотелось, но весь день не проваляешься. Надо еще сегодня на пляже прибраться после вчерашнего. Но сначала — приятности! Прошлепала в ванную комнату, поплескалась в небольшом бассейне, в который превратилась моя и так немаленькая ванна в процессе «капремонта», и, завернувшись в полотенце, выползла на кухню. Полки, заваленные коробками и корзиночками с деликатесами, порадовали глаз и подняли настроение. Мр-р… Сейчас вкусняшек, да с кофейком!

Я даже облизнулась от предвкушаемого удовольствия.

На низком овальном деревянном столике с инкрустацией тут же материализовался изящный, распространяющий восхитительный аромат кофейник, чашка с блюдцем, сливочник и сахарница. Придирчиво пройдясь взглядом по подаркам, выбрала всего по чуть-чуть, красиво выложила на небольшой поднос и, буквально сглатывая слюну, понесла к столу.

Стук в дверь раздался в тот момент, когда я уже пристраивала седалище на удобном полукресле и мысленно выбирала первую вкусняшку. С отвращением покосившись на дверь, мученически вздохнула. Нет, не подумайте, я люблю своих друзей, но иногда они приходят поразительно не вовремя!

Мысленно выругавшись, встала, сбросила на пол полотенце, истаявшее еще в полете, и, создав из Нитей Сил длинное домашнее платье, быстро его натянула. Распущенные волосы собрала в конский хвост, а на ногах материализовала удобные балетки. Ну а что? А вдруг за дверью вовсе не Кэри с Хароном?

— Ты посмотри! — возмутился жених, обвиняюще тыкая пальцем в мой скромный завтрак. — Я так и знал, что она без нас начнет!

— Лейна, — укоризненно сверкнул на меня золотистыми рысьими глазами Харон. — Как тебе не стыдно?

— Кто не успел, тот опоздал! Нечего так долго дрыхнуть, — отрезала я, ревниво провожая взглядом особо приглянувшееся мне пирожное, ухваченное Кэртеном с подноса и моментально исчезнувшее в прожорливом желудке жениха. М-да, вот так и понимаешь, что иногда сходные вкусы не только плюс, но и серьезный минус!

Гости дорогие тут же добавили к сервировке пару чашек, ничуть не стесняясь, налили себе кофе, плюхнули попы на соседние кресла и удивленно обернулись ко мне:

— Ну, чего стоишь, как не родная? Садись, угощайся! Нет, лучше сначала на кухню сбегай и принеси еще что-нибудь из подарков, а то нам этого надолго не хватит…

Интересно, если я сейчас прибью обоих, их семьи сильно расстроятся?

Видимо, дружеские чувства и любовь к окружающим так ясно нарисовались на моем лице, что Кэртен, быстро сглотнув остатки пирожного, успокаивающе поднял руки и ласково, словно усмиряя дикое животное, произнес:

— Нет-нет! Сам схожу… а то ты во всем этом еще не разбираешься… и вообще. Садись, пей свой кофе!

— Надо же, — хмыкнул Харон. — Еще не женила на себе парня, а уже выдрессировала!

Я перевела задумчивый взгляд на лопающего вкусняшки смертника. Тот насмешливо прищурился и отмазался:

— Адель не одобрит, если ты превратишь меня в слакса1! Садись лучше и правда кофе пить, а то по утрам кое-кто вечно злой, словно голодный демон. Заодно вчерашнее обсудим, а то после вечеринки уже голова не работала и сил ни на что не хватало.

Ладно, выкрутился.

Вздохнув, я устроилась-таки в полукресле с утренней чашечкой кофе, добавила сливок, меланхолично поболтала ложечкой и задумчиво уставилась на поднос со сладостями. Но мысли уже крутились вокруг вчерашнего.

— Если честно, меня только рыжий настораживает, — призналась я, чуть прижмуриваясь от удовольствия и делая первый, самый вкусный глоток.

— Да он давно к тебе присматривается, — пожал плечами Харон. — И вряд ли по собственной воле. Наверняка дядюшка приказал.

— М-да? И кто у нас дядюшка?

— Чей дядюшка? — удивился появившийся с кухни Кэртен с огромным, с половину нашего столика, подносом, на котором горой были навалены всяческие вкусности и деликатесы.

— Мы про любопытного сокурсника Лейны, племянника Рыжего Беса Сарена, — непонятно пояснил Харон. — Он вчера весь вечер возле барьеров на пляже крутился.

— Это не очень хорошая новость, — насторожился Кэри. — Стать предметом любопытства Сарена дер Глорина — не лучший способ прожить долгую и счастливую жизнь.

— Сарен, да? Какой-то родич моего рыжего сокурсника? Что-то знакомое… Вроде вы раньше про него уже рассказывали. Нет, не помню, — тряхнула я головой, сдаваясь.

— Это дядя Вентера. Один из Совета Тринадцати, — хмуро пояснил Кэри. — Редкостный мерзавец, если между нами. А тебе стоило бы запомнить, кто еще входит в Совет, кроме главы Академии и моего прадеда, глядишь и пригодится.

— Значит, я все же привлекла их внимание… — поморщилась я. — Ну, это было предсказуемо. Жаль только, что так рано.

— И не только их, — хохотнул Кэртен.

— Ты о чем? — удивилась я.

— Ты что, не заметила? — аж поперхнулся мой жених.

— Подарки, которые вчера дарили… — уточнил Харон.

— А что с ними не так? — осторожно уточнила я, начиная в бешеном темпе прокручивать в голове вчерашний вечер. Так, подарки, подарки…

Не став меня мучить, Харон пояснил:

— Парни дарили сладости и всякие растительные диковинки. Причем, заметь, не защитные, а либо декоративные, либо экзотические плодовые растения.

— А девушки в основном принесли вино и прочие напитки… и еще всякие мясные деликатесы, — задумчиво отозвалась я.

— Верно, — хмыкнул мой друг.

— Кстати, раз уж на меня нацелились, грех не воспользоваться, — пробормотал Кэртен и, вытянув в сторону кухни руку, поймал на лету небольшой глиняный кувшинчик.

— Эль? С утра? — насмешливо уточнил Харон.

— Танратский эль, невежа! — хмыкнул Кэри, поворачивая примерно полулитровый кувшинчик другой стороной и демонстрируя нам сложный орнамент с какой-то магической печатью в середине.

— Серьезно? — удивился Харон. — Похоже, кто-то здорово потратился! А там еще есть?

— Вроде было…

Харон ускакал проводить ревизию кухни, а я, насмешливо приподняв бровь, наблюдала за женихом, придирчиво копающемся в горе вкусняшек.

— Ага! Я знал, что положил их сюда, — победно произнес тот, вытаскивая откуда-то из середины завалов золотисто-рыжее, чуть просвечивающее нечто неправильной формы, размером в пару его ладоней. Больше всего это походило на вяленую икру в ястыке, но судить не возьмусь. Пока не попробую…

Властно протянув руку, получила в ответ сожалеющий взгляд и половину вкусняшки. Ну что ж, утреннее пирожное только что было жестоко отмщено!

Харон вернулся с кухни с пятью аналогичными кувшинчиками и летящим за ним подносом, заваленным различными мясными деликатесами. Не то что некоторые эгоисты…

— Так на чем мы остановились? — полюбопытствовал добытчик, сваливая свои трофеи на стол.

— На том, что информация обо мне разошлась по родителям наших сокурсников, — меланхолично отозвалась я. — Причем, не только об уровне моего дара, но, похоже, и о моем реальном возрасте.

— Возраст? — удивился Кэри, оторвавшись от выковыривания плотно притертой пробки.

— Ну да, подарки-то — как для ребенка, — усмехнулась я. — Сладости и «красивости». Сам же видел, кроме пары интересных плодовых растений остальное только на клумбу и годится.

— И верно, — кивнул Творец Жизни.

— И это — очень хорошо! — мечтательно улыбнулась я, прикрывая глаза.

— Лейна, — демонстративно вздрогнул Харон. — Когда ты так улыбаешься, я тебя боюсь!

— Да, потому что ты меня знаешь и не делаешь скидку на «йюный» возраст. А вот остальные будут меня недооценивать. И это, возможно, даст мне шанс выжить…

— Ты словно к войне готовишься, — хмыкнул мой жених.

— А разве я не права? — тихо и серьезно спросила я.

Ребята переглянулись и промолчали. Возразить было нечего.

Расчеты застопорились. Для того чтобы снять сеть целиком, у нас тупо не хватало сил и знаний. Точнее не так, не хватало либо знаний, либо сил. Если действовать напролом, то потребовался бы добрый десяток Творцов нашего уровня, а для филигранной работы недоставало информации о данном защитном плетении. Можно было бы осторожно поискать сведения в Архиве, но мне страшно становилось, стоило только представить, сколько времени это может занять.

И что делать?

Посоветовавшись, решили съездить к любимой тетушке Харона на Лареллу. Развеяться, отдохнуть пару дней… ну и заодно побеседовать с умными людьми.

Застоявшийся Тигр радовался словно ребенок. Мне даже стыдно стало, что, погрузившись в расчеты, совсем забросила свой зверинец. Если Малыш все же имел возможность побеситься на пляже, то бедный гарр’краши был вынужден довольствоваться прогулочной левадой. Надо будет все же придумать способ протащить Тигра на пляж. Или посоветоваться на Ларелле с другими владельцами полудемонов, как они решают подобную проблему. С Тором, например. Или с Трионом…

Повезло, однако!

У въездных ворот мы столкнулись с небольшим кортежем во главе с подозрительно знакомой эльфийской мордой, украшенной копной прихотливо переплетенных серебристых косичек, увидев которые, любители афропричесок обрыдались бы от зависти. Точно! Это же приятель Триона — Оллеро дро’Шанети, кажется.

Поравнялась, поздоровалась. Меня, к счастью, тоже узнали. Хотя меня, пожалуй, тут уже каждая собака и в фас, и профиль, и даже со спины узнает. Не суть важно, главное, что до дворца нас сопроводили и новостями обеспечили.

Однако, поскольку незваных гостей в нашем лице никто здесь в это время года не ждал, встреча с фанфарами отменялась. И вообще из знакомых тут сейчас только Трион. И тот в ближайшее время будет занят. Совещанием. На которое, собственно и спешил Оллеро.

Переглянулась с ребятами и пожала плечами. Подождем, не будут же они весь день заседать. А Трион наверняка знает, где сейчас можно найти Тиль. Так все равно получится быстрее, чем самим искать…

Ранняя весна на Ларелле совершенно чудесна.

Я стояла на крыше королевского дворца и любовалась окрестностями. Лед уже сошел с озера, и оно разлилось вширь, впитав в себя талые воды текущих с гор ручьев. Сами горы, ожив, покрылись ковром разноцветных весенних цветов, радуя глаз розовыми, золотистыми и синими заплатками на фоне удивительно яркого, глубокого и чистого неба. Солнце светило совсем по-летнему, и только холодный пронзительный ветер с гор напоминал, что в Сартаре весна и не стоит расслабляться.

Представив Демиурга с насморком, я предусмотрительно накинула на себя обогревающее всепогодное плетение и вернулась к любованию местными красотами… и к размышлениям.

На плечи с легким шелестом опустился теплый, подбитый коротким черным мехом плащ, заставив меня вздрогнуть от неожиданности.

— Замерзнешь, Лейна, — мягко прозвучал знакомый баритон.

— Привет, Трион, — вздохнула я, оборачиваясь. — Рада тебя видеть.

Бесшумно приблизившийся темный эльф улыбнулся:

— Правда?

— Правда, — усмехнулась я. — Но ты не обольщайся, я по всем соскучилась!

— Жестоко с твоей стороны говорить такие вещи влюбленному мужчине, — вкрадчиво отозвался дроу, легко обнимая меня и притягивая к себе. Ну да, вроде как плащ поправлял, а все остальное случайность…

— Надеюсь, ты помнишь, что я чужая невеста?

— Да, я отлично помню, что помолвка фиктивная, — весело сверкнув зелеными глазищами, отозвался этот нахал и прижал меня к себе еще ближе.

Вот же… Ничего его не берет!

— И наш последний разговор ты тоже не забыл? — напряглась я, пытаясь понять, отпустит или придется вырываться. Так не хотелось устраивать разборки в это чудесное утро.

— Нет, Лейна, не забыл, — усмехнулся Трион, выпуская меня из объятий, не преминув, впрочем, мимолетно погладить по спине. — Но это не значит, что я перестану пытаться тебя завоевать. Ты одна приехала? Надолго?

— Нет, Кэри с Хароном тоже здесь, — отозвалась я, улыбнувшись дроу. — Просто они сразу к Трапишу в лабораторию сбежали. А я вот сюда пришла. Здесь чудесно думается.

— И о чем же ты размышляешь? — поинтересовался дроу, облокачиваясь на мерлон рядом со мной.

— Да все о том же, — рассмеялась я. — Как домой попасть! Кстати, ты, конечно, настоящий герой, защитник дам и все такое, но давай ты наденешь свой плащ обратно? А то шмыгающий носом наследный принц — это не комильфо! У меня-то обогревающее плетение включено, а ты на таком ветру запросто простудиться можешь.

— Лейна, ну что ты за девушка такая? За тобой даже поухаживать нормально не получается! — не выдержав, рассмеялся Трион.

Я, улыбнувшись, виновато развела руками и, выскользнув из плаща, протянула его владельцу.

— Лучше расскажи, как твои тренировки продвигаются. В хранах все понятно или, может, что-то пояснить требуется?

— Тиль помогает, — как-то отстраненно отозвался Трион.

— Что-то не выходит? — нахмурилась я.

Трион

Она стояла совсем близко и, кажется, совершенно искренне беспокоилась:

— Что-то не выходит?

И что ответить? Что дело не в том, что не получается, а в том, что этого слишком мало? Что обучение будет длиться слишком долго? Что сейчас я фактически лишен всего, что нарабатывал веками и чувствую себя безоружным посреди битвы? Как объяснить такое девушке, которая узнала об имеющемся даре всего год назад, но уже сотворила собственный мир? Как признаться в своей слабости?

Нет. Только не ей.

— Все в порядке, — улыбнулся в ответ. — Просто иногда немного устаю на тренировках. Думаю, ты и сама с этим не раз столкнулась.

— Ну да, — рассмеялась моя диали. — Выматывает здорово. Но это так интересно, что порою просто невозможно остановиться!

— Так вы надолго в Сартар? — повторил я, переводя тему.

— Нет, к сожалению, — вздохнула Лейна. — Каникул сейчас нет, так что мы только на выходные выбрались. Ну, в крайнем случае, прихватим еще пару дней от следующей учебной декады. Но не хотелось бы, если честно. Мы и так в последнее время привлекли слишком много нездорового внимания.

— Внимание? Чье внимание? — насторожился я.

— Не знаю, — чуть виновато отозвалась девушка. — Понимаешь, это сложно объяснить в двух словах…

— Я никуда не тороплюсь. К тому же взгляд со стороны… Вдруг смогу что-то подсказать.

— Да в том-то и дело, что я действительно почти ничего не знаю, — вздохнула Лейна. — Сама, конечно, виновата, что зарылась в исследования, вместо того, чтобы изучить политическую обстановку…

— Расскажи, что знаешь, — спокойно посоветовал я. Но в глубине души появилось нехорошее предчувствие. У Лейны поразительная интуиция, я имел возможность убедиться в этом лично. И ее предупреждения не стоит игнорировать.

— Ну хорошо, — вздохнула девушка. — Понимаешь, все упирается в то, кто мы есть. Кэртен и Харон — Творцы-без-Границ. Когда я попала в их компанию, то автоматически привлекла к себе интерес окружающих, которые задались вполне резонным вопросом: «что же во мне такого особенного?». Сейчас информация о том, что я также имею ранг Творца-без-Границ, стала достоянием общественности. Честно, я не знаю, откуда это просочилось. Подозреваю, что данные ушли из деканата Академии, поскольку ни мне, ни ребятам обнародовать такое просто невыгодно.

— Пока не вижу особых причин для беспокойства, — отозвался я. — Рано или поздно это стало бы известно окружающим.

— Ну да, но лучше бы поздно, чем рано, — вздохнула Лейна. — К тому же на Эдеме никто ничего не делает просто так. Но я никак не могу сообразить, зачем кому-то подчеркивать мои способности. И кто дергает за ниточки в этой игре…

— А что говорят твои друзья?

— Ничего, — вздохнула Лейна, усаживаясь в простенке башенных зубцов. — Я с ними пока это и не обсуждала толком. Только обратила их внимание на странное поведение одного из моих однокурсников.

— Что за однокурсник? — нахмурился я.

— Вентер-то? Харон сказал, что он племянник какого-то неприятного типа из Совета Тринадцати. Правда, информацию по его «дяде» я собрать не успела. Думала у Тиль спросить, а она как назло куда-то исчезла.

— Они с Вортоном в Бездне, у Дарина, — машинально отозвался я. То, что вокруг моей диали закрутились какие-то интриги, мне категорически не нравилось. Тем более Совет… не мне и даже не Тиль с ними тягаться.

— Лейна, может, вернешься на Лареллу, пока не поздно?

— Спасибо, — рассмеялась эта глупая девчонка. — Но я пока не настолько обеспокоена…

Ну хоть не отрицает такую возможность.

— А когда они вернутся, не знаешь?

— Понятия не имею, — пожал плечами я. — Пресветлая Мать редко сообщает о своих планах.

— Вот как… — нахмурилась Лейна. — Тогда, пожалуй, нам тоже стоит воспользоваться приглашением Дарина и посетить Бездну.

— Прямо сейчас?.. Ты даже Тора с Дариэлем повидать не хочешь?

— Прости, Трион, у нас и правда сейчас очень мало времени, — чуть виновато улыбнулась Лейна. — А насчет ребят… Я узнавала, они сейчас учатся, а все свободное время проводят в Светлом Лесу, готовясь к свадьбе. Так что я просто оставила им письма и подарки. Все равно сейчас нормально пообщаться и обменяться новостями не получится…

— Подарки? — удивился я.

— Ну да, — неожиданно смутилась девушка.

Порывшись во внутреннем кармашке своей кожаной куртки, она протянула мне тонкую золотую цепочку с небольшим кулоном каплевидной формы из светло-голубого прозрачного камня. Вот только взглянув на него магическим зрением, я чуть не ослеп. Камень сиял, словно маяк в ночи.

— Что это?

— Танн, — улыбнулась Лейна. — Ты, конечно, сам скоро сможешь делать такие, но если нравится, возьми2.

— Спасибо, — не стал отказываться я, бережно принимая подарок. — А для чего он?

— Для всего, — чуть удивившись, пожала плечами моя диали. — Вы с Тиль до этого еще не дошли, что ли? Это, грубо говоря, хранилище очищенных магических потоков. Здесь собрана энергия, которую не нужно фильтровать и адаптировать, можно сразу пользоваться. Ну и вообще. Как у нас говорят — запас карман не тянет. Если вдруг выложишься полностью, можно «подзаправиться». Очень удобная вещь…

— Нет, это мы еще не изучали, — задумчиво отозвался я. — И много в нем помещается энергии?

— Ну, как тебе сказать… вполне достаточно, чтобы создать небольшой континент, — усмехнулась Лейна.

— Что ж, спасибо за подарок, — улыбнулся я, убирая кулон в поясной кошель.

— Рада угодить, — отозвалась Лейна. — Знаешь… так непривычно просто разговаривать с тобой. Не ругаться, не спорить, не подкалывать…

Я провокационно улыбнулся:

— Кто мешает сделать это приятной традицией?

— А получится? — грустно усмехнулась девушка.

— Пока не попробуем, не узнаем.

— И то верно, — отозвалась Лейна, легко соскочила с парапета и улыбнулась: — Пойду вытаскивать ребят из лабораторий, а то они там до вечера проторчат, а у нас времени в обрез. Рада была тебя повидать, Трион!

— Давай я тебя проведу, у тебя же пропуска нет, — предложил я.

— Ничего, я Малыша пошлю, — плутовски улыбнулась моя диали. — Хватит ему с Тэрршет миловаться.

— Что? Мой сэльфинг?! Опять?! — подскочил я. Нет уж, довольно! Мне и прошлого раза за глаза хватило. Кто-то «помилуется», а с беременным сэльфингом и щенками снова я возись?

Бессовестная девчонка, рассмеявшись, растворилась в золотистых звездочках телепорта, своевременно сбежав от расплаты. Я же говорил — просто невероятная интуиция.

Ничего, милая, далеко не убежишь. Все равно в итоге попадешься!

Лейна

Обратная дорога к телепорту заняла не слишком много времени. Опять прыгали порталом от самых ворот Сартара. Дальше нужно было проехать всего несколько километров по горной дороге до ничем не примечательной долины, где и находится межмировой портал.

Телепорт открывал Харон. Все же ему, как потомку и наследнику Рани, было чуть проще оперировать на Ларелле мощными плетениями. Мы бестрепетно шагнули в золотистое сияние, чтобы уже через мгновение оказаться в другом мире на знакомой поляне в лесу.

Если в Сартаре царила весна и звенели ручьи, то здесь была осень. Небо было хмурым, зеленая трава побурела и пожухла, а кроны деревьев окрасились в золото и багрянец. Порывистый холодный ветер безжалостно срывал с них листья, недолго кружил в хаотичном хороводе и устилал желто-алым ковром землю, изредка поднимая и перекладывая то один, то другой, словно собирал мозаику.

Шаарти нервно повела носом и рыкнула. Похоже, что кошке Кэртена что-то здесь не нравилось. Харон поравнялся с нами, и теперь мы стояли посреди поляны, словно пародия на картину Васнецова «Три богатыря». Слева Харон на белом пегасе, которого он предпочел в этот раз флегматичному и несколько тихоходному Гиллу, в середине я на черном гарр’краши, а справа Кэри на своей ездовой кошке. Кошка слегка выбивалась из правильной цветовой гаммы, но вряд ли мой жених оценил бы, предложи я перекрасить ее в рыжий цвет и декорировать нас с Хароном бородами для полноты соответствия оригиналу.

Малыш стремительно исчез в ближайшей купе еще зеленых кустов, чтобы через пару мгновений продемонстрировать нам довольную мордаху, из пасти которой торчали чьи-то крапчатые перья. Вот же проглот!

— Надо же, похоже, что твой предок успел за прошедшие два месяца заново отстроить форт!

— Где? — синхронно удивились мы с Хароном.

— Да вот же он! Помните, где развалины были?

Мы повернулись в нужную сторону, присмотрелись…

— Надо же… — ошеломленно прокомментировала я. — Вот уж не думала, что такое большое здание можно настолько хорошо замаскировать и вписать в ландшафт.

— Еще и не так можно, — хмыкнул Харон. — Но вообще, то, что нам так легко удалось увидеть пограничный пост, означает, что Дарин вплел наши ауры в защитный контур. Это, как бы сказать… определенный уровень доверия с его стороны…

— И форт вряд ли пустует, — протянул Кэртен, пытаясь высмотреть стражников на стенах небольшого, но отлично укрепленного замка.

— Так вот почему рычала твоя кошка, — задумчиво отозвалась я, уважительно покосившись на серую пушистую красавицу. А потом нахмурилась — мои полудемоны, между прочим, посторонних не заметили…

— Что делать будем? — обернулся к нам Кэри.

— Подъедем и вежливо поздороваемся, — предложила я. — Защитное плетение я уже подготовила, так что если вдруг нам не рады, то навредить все равно не смогут.

Харон хмыкнул и насмешливо на меня покосился. Ну да, я параноик. Я и не спорю. Зато, надеюсь, это поможет мне прожить долгую и счастливую жизнь!

Однако на сей раз прав оказался все же Харон. При нашем приближении ворота форта открылись, позволяя нам въехать в небольшой внутренний дворик, мощенный крупным грубо обтесанным камнем.

Мы спешились.

Навстречу вышел незнакомый темный эльф, вежливо поздоровался и сообщил, что Дарин предупреждал на наш счет, и мы можем спокойно передвигаться по территории Фантира.

Передвигаться не очень-то хотелось, поскольку за сегодня мы намотали уже не один десяток парсеков, если посчитать все переходы из мира в мир, поэтому я вежливо поинтересовалась, не могли бы мы прямо сейчас встретиться с местным «Темным Властелином», так сказать, нос к носу, ибо надо и время поджимает.

Стражник на мгновение задумался, а потом пригласил нас внутрь центрального донжона. Вопреки традиции и здравому смыслу, в здание вели широченные высокие ворота, в которые мы могли спокойно проехать в ряд, не слезая с коней и даже не наклоняясь. Может, я, конечно, в чем-то ошибаюсь, но мне казалось, что вход туда должен быть несколько более защищенным. Хотя, вполне вероятно, тут какие-то хитрые плетения…

Пока я безуспешно рассматривала так поразившие меня ворота, ребята разглядели что-то интересное внутри.

Ах, вот оно что…

Внутри, собственно, и было объяснение найденной мною странности. Оно лежало на полу первого этажа круглой черной плитой, изрезанной рунами. Диаметр круга стационарной портальной площадки был примерно равен ширине ворот.

В общем, против меня опять сыграло мое прошлое. Ведь на Земле магии не было, так что мне и в голову не могло прийти, что донжон выполняет здесь совсем другую роль: он защищает не склады, оружейную или семьи пограничников, он защищает портальный переход. Поэтому и вход такой широкий — чтобы призванные войска могли сразу вступить в бой.

Дарину просто не нужно было держать в пограничных крепостях большой гарнизон, поскольку в считанные минуты он мог провести подкрепление через портал. Причем, что немаловажно, стационарные порталы без вреда для здоровья пропускали даже неодаренных людей. За что их и запретили после распада Империи. Мало кому из Демиургов хочется внезапно обнаружить чужую армию на собственном заднем дворе.

— Лейна? — оторвал меня от размышлений Кэртен. — Чего застыла? Или ты с нами не идешь?

— Куда? — удивилась я.

— Дарин с Тиль в Городе-на-Побережье. Сейчас нам портал настроят, и прыгнем сразу туда…

— Отличная идея! — обрадовалась я. — Интересно только, как Дарину за столь короткое время удалось установить здесь портальную площадку.

— Ну, скорее всего, он просто забрал диск перехода из какого-то другого места Фантира. Дед же рассказывал, что тут раньше была разветвленная сеть, — предположил Харон.

— Или этот переход и раньше здесь был, — пожал плечами Кэри. — Мы же в прошлый раз не стали тщательно обследовать руины…

— Логично, — приуныла я.

Ну да, я-то уже раскатала губу на то, что такую портальную площадку можно создать за месяц-два и мысленно уже пристраивала данное изобретение на Земле. Оно бы там весьма и весьма пригодилось. Но, как говорится, мечтать не вредно, деточка…

Переход был стремительным. Спустя мгновение мы уже стояли на широком круге перемещения в огромном, смутно знакомом помещении. На самом деле в прошлый раз нам так и не довелось побывать на экскурсии к центральному порталу, но некое сходство с найденными нами залом под замком в долине здесь все же присутствовало. Разве что размеры на порядок больше.

На краю портальной площадки нас уже дожидался сопровождающий. М-да, похоже, рассмотреть карту портальной сети и на этот раз не получится. А я уже мысленно настроилась поискать там ареалы своих знакомых.

Ладно, не последний день живем, успею еще…

Через несколько минут нас вывели на побережье и из рук в руки передали паре бравых гвардейцев, гарцующих верхом на огромных серых волкоподобных тварях: клыкастых, жилистых и с какой стороны не взгляни — не слишком-то дружелюбных на вид. Да, местные ездовые животные вызывали у непосвященных ступор одним только своим видом. А у меня еще и непроизвольные мысли о том, сколько мяса надо ежедневно для своры таких вот милых «собачек».

— Лейна, о чем опять задумалась? — наклонившись к самому моему уху, заинтересованно шепнул Кэртен.

— О глупостях, — честно призналась я.

Ну да, это ребята привезли сюда расчеты и конкретные вопросы. А я пока могла обрисовать только общую картину и высказать свои пожелания. В общем, в данной поездке я скорее нечто среднее между балластом и заинтересованным в результате клиентом, как ни печально это признавать.

Я вдохнула свежий, наполненный ароматами моря воздух, улыбнулась и запрыгнула на Тигра.

Как же хорошо, когда у тебя есть друзья, которые всегда готовы помочь…

1 Слакс — весьма распространенное в Вероятностях земноводное, покрытое едкой слизью и обладающее слабой магией, позволяющей ее обладателю предчувствовать опасность и вовремя спрятаться от нее. По внешнему виду напоминает крупную жабу-ага (тростниковую жабу).

2 Здесь Лейна ошибается. Танны (таннор’шет) — это энергетические накопители для Потоков, своеобразные аккумуляторы, портативные заменители Источника и одновременно «валюта» Эдема. Но их способны создавать только Демиурги уровня Творца-без-Границ, научить этому Триона невозможно, так как он — Универсал. Однако, постоянно общаясь с Кэртеном и Хароном, Лейна просто забыла об этой тонкости.

Мои друзья:
23
Подпишитесь