Новинки

"Лейна. Вернуться домой"
В продаже с 07.05.2018 г.!


"Проклятое везение. Таурин"
В продаже с 20.03.2017 г.


"Лейна. Стать Демиургом"
Переиздание книги в продаже!


"Лейна"
Переиздание книги в продаже!


"Лейна. Сделать выбор"
в продаже!


"Проклятое везение"
Доп. тираж!

Глава 5

Глава 5

Поймала девушка золотую рыбку. Та посмотрела ей в глаза… и сказала: «Жарь!»

NN

Лейна

— Любопытно, — задумчиво протянул Дарин, отнимая от виска матово сияющий светло-зеленый шарик храна. — Только я так и не понял, в чем вам нужна помощь…

Я пожала плечами и, посмотрев на друзей, вопросительно вскинула бровь. Если говорить откровенно, то лично мне она во всем нужна, но не признаваться же в этом местному «Темному Властелину»?

Вообще-то это чувство — когда ты вынуждена полностью полагаться на других —для меня очень непривычно. Я всегда принимала решения сама и рассчитывала только на собственные силы, стараясь не перекладывать проблемы на чужие плечи. Некоторые нехорошие личности даже считали меня излишне самоуверенной особой. Но сейчас… это был мой осознанный выбор. К сожалению, альтернативой являлся самостоятельный поиск информации и ее изучение. Вот только у меня нет лишнего столетия в запасе, чтобы нагнать по знаниям своих друзей. И дело даже не в том, что за это время до Земли могут добраться озабоченные демографией Эдема политики из Совета Тринадцати, проблема еще и в самой природе временных петель. Чем дальше отстоят друг от друга точки входа и выхода, тем опаснее и энергозатратнее переход.

Кэри отпил глоток изумительного местного чая из травного сбора, откинулся в кресле и вежливо улыбнулся. Понятно. Значит, вести диалог с Дарином будет он. Ну, по-своему это логично, все же обсуждаем мою проблему, а он, официально, — мой жених. А Харон, значит, у нас сегодня на подпевках…

Я, повторяя движение Творца Жизни, откинулась в кресле и расслабилась, готовясь наслаждаться зрелищем.

В малой библиотеке замка нас было всего шестеро. Тиль с мужем, Дарин и наша троица. Дед Харона не посчитал нужным привлекать к столь деликатному разговору посторонних, чему лично я была только рада. Мы сидели в глубоких низких креслах вокруг овального стола и мирно пили чай.

«Кстати, не забыть бы захватить с собой побольше заварки, а то все мои запасы уже закончились…» — отстраненно подумала я и ужаснулась. Жизненно важный разговор, а мне в голову лезут какие-то глупости! Вот уж правы иногда мужчины, говоря о извращенных путях, которыми ходят женские мысли.

— Дарин, мы уже по-всякому крутили, но у нас никак не получается сделать стабильный прокол в защите планеты, — вздохнул Кэртен, разбивая повисшую в библиотеке тишину. — Поскольку все мы Творцы-без-Границ, то в работе куда больше полагаемся на интуицию, нежели на расчеты… Вот только она в этом деле не помощник. Чувствуем, что проход схлопнется, а как его стабилизировать, сообразить не можем. Глупо же рассчитывать на то, что кто-то из Творцов будет висеть во временной петле несколько лет, поддерживая проход и корректируя Потоки. Уже и так, и так пытались… Но то ли знаний не хватает, то ли опыта. Ты же — Универсал, буквально с нуля поднявший эту планету. Возможно, ты заметишь то, что упустили мы. Понять бы хоть, в чем мы сделали ошибку! Тогда можно будет идти дальше…

— Вот как, — хмыкнул Дарин. — А вы рассматривали только вариант единичного «прокола»?

— В смысле? — заинтересованно вскинулся Харон. — Ты предлагаешь сделать несколько? Но они без подпитки все равно схлопнутся!

— Это пока только догадка, — задумчиво протянул Демиург Фантира, откинувшись на спинку кресла и прикрыв глаза. — Я просмотрел ваши записи, и вот что получается. Снять защиту полностью вы не можете… по разным причинам. А значит, вам нужно искать способ сделать дыру в защитном плетении, чтобы Лейна через временную петлю смогла пройти домой. То есть, фактически, это две задачи, а не одна.

— Верно, — кивнул Кэртен.

Я опустила ресницы, чтобы жадное любопытство, пылающее в моих глазах, не сбило Дарина с мысли. Не дай бог сейчас отвлечется…

— При этом временная петля, даже малая, вносит дисбаланс в настройки…

— Мы знаем, — буркнул Харон, который по прежнему относился к недавно обретенному «дедушке» с некоторым недоверием. — Причем настройки сбиваются уже в момент перехода, так что и с точкой выхода можно здорово промахнуться. Мы уже все просчитывали. Даже вариант всем троим пройти через временную петлю и уже в прошлом пробить щит, чтобы пропустить Лейну.

— Что? — ошарашенно переспросила я. — Вы спятили, что ли?! Я против того, чтобы вы так рисковали!

— Не кричи, — поморщился Кэри.

— Буду кричать! — возмутилась я. — Я действительно планирую сунуться во временную петлю, но хоть знаю, ради чего! А вам-то зачем подставляться?

— Успокойся, Лейна, — тихо рассмеялся Харон. — Мы просто отрабатывали все возможные варианты…

— Вот «возможные» и отрабатывайте, а самоубийственные — отбрасывайте! — отрезала я. Не хватало только еще и за их бедовые головы переживать.

Тиль прикусив губу, весело блестела на нас глазами. Ну да, развлекайтесь, блин! Вот только если эта пара психов прыгнет за мной во временную петлю, вам точно не до смеха станет!

Дарин вежливо отлевитировал хран с расчетами в сторону Тиль, а сам, отхлебнув глоток травяного взвара, изучающе уставился на нас. Как-то уж слишком изучающе. Мы нервно переглянулись.

— Ну что опять не так? — вздохнула я, устав от поединка взглядов.

— Слишком рискованно, — спокойно отозвался Дарин, холодно блеснув бирюзовыми глазами. — Я против того, чтобы мой единственный наследник в этом участвовал.

— Так и я против, — отозвалась я. — И ребята тоже. Иначе мы бы к вам не пришли!

— Хм-м… вот как. Что ж, разумно, разумно…

— Вы поможете? — напряженно спросила я.

Пытаться скрывать свои настоящие эмоции от того, кто вовсю крутил интриги еще в те времена, когда первые земные фараоны лепили пирамидки в песочнице, было бы глупо.

— При условии, что вы не станете заниматься самодеятельностью, — согласился Дарин. — Иначе я найду способ вас остановить!

— Договорились, — кивнул Кэри, мимолетно коснувшись наших мыслей.

Я откинулась в кресле с облегченным вздохом. Надо же, я и не заметила, насколько была напряжена.

— Дарин, — окликнул деда Харон. — Так что ты там говорил о нескольких «проколах» щита?

Торрен

Вот же… Стоило вернуться домой на выходные, чтобы узнать, что ты опоздал. Но как обидно! Оказывается, сегодня с утра Лейна была на Ларелле, а я ее упустил. Точнее просто не успел. Когда я подъезжал к воротам Сартара, она, наверное, уже шагнула в Бездну.

Честно говоря, я чувствовал себя немного виноватым перед ней. Все же, мы эльфы, довольно эгоистичные создания. Я был так занят своими переживаниями, моей чудесной Синтой и предстоящей свадебной церемонией, что совершенно забросил подругу. Впрочем, и Дариэль не лучше. Даже в прошлый ее визит на Лареллу практически все наше общение сводилось к тому, что она с утра забрасывала нас прямым порталом в Светлый Лес к невестам и забирала оттуда вечером. И, кажется, совсем не обижалась, только смеялась и искренне радовалась за нас…

Вот и на этот раз о друзьях не забыла. В покоях меня ждала небольшая шкатулка с парой простых, даже, пожалуй, аскетичных на вид кулонов из голубого камня. Но стоило только взглянуть на них магическим зрением, и можно было ослепнуть. Также в шкатулке находилось письмо, написанное незнакомым, чуть неуверенным острым наклонным почерком без привычных завитушек и украшательств. Впрочем, чему я удивляюсь? Лейна же раньше не знала нашего языка. А в авторстве письма я не сомневался.

Подруга писала, что кулоны, так называемые таннор’шет или танны, являются энергетическими накопителями для Потоков Сил, этаким своеобразным персональным портативным Источником. Они содержат в себе огромное количество очищенной энергии, которое нам вряд ли удастся потратить даже за несколько столетий. Нам — это потому, что первый кулон был для меня, а второй — для Дариэля. Также к письму прилагались чертежи и расчеты для плетения мощного портала, который можно было напрямую запитать от данного танна! А это значит… Это значит, что мне больше не придется просить подругу о помощи! Я смогу сам хоть каждый вечер проходить через портал к своей Синте! И, к слову, почему бы мне прямо сейчас это не проверить? Заодно и Дариэля в Миироне навещу. И подарок ему передам…

Лейна

— А как продвигаются дела с Адель? — прилетел в спину контрольный выстрел, стоило нам только намылиться на выход.

— А что… с Адель? — резко затормозив, обернулся Харон, прищурив глаза и смерив дедулю настороженным взглядом. Ему бы еще уши с кисточками — и была бы точная копия напружинившейся перед прыжком рыси.

— Меня интересует, что вы делаете для того, чтобы у девочки родились дети с нужным уровнем Дара, — мягко улыбнулся Дарин, а вдоль спины почему-то повеяло морозной стужей.

— Куда вы так торопитесь-то, — вздохнув, вмешалась я. — Мы пока только танны копим. Рано еще говорить о чем-то большем…

— Да?.. — удивился Кэри, едва все не испортив. Но локоть любимой невесты, приласкавший его в районе солнечного сплетения, не позволил развить мысль.

— И много накопили? — насмешливо вскинул бровь Темный.

— Десять штук, — пожала плечами я. — Показать?

— Вот как, — удивился Дарин. — Ну… покажи.

Я спокойно вытащила из внутреннего кармана куртки небольшой замшевый мешочек с самодельной рунной вышивкой, экранирующей от сканирования, и выкатила на ладонь горсть небольших, чуть больше сантиметра в диаметре, грубо обработанных прозрачных камней. Почему-то в упорядоченную кристаллическую решетку алмазов очищенная энергия Потоков ложилась особенно ровно и аккуратно. Поэтому танны я создавала именно из этих камней.

Вообще-то изначально их было больше. Но три я подарила, предварительно слегка облагородив их форму, а еще один был призом на недавней вечеринке. В общем, остался всего десяток. Надеюсь, что этого хватит для успокоения прогрессирующей дедулиной паранойи.

— Лейна, ты всегда носишь с собой все свои ценности? — насмешливо уточнил мужчина.

— Нет, конечно, — расплылась я в не менее ехидной улыбке. — Но я ведь знала, куда иду…

Ну да. А то я не догадывалась, что этот хитрозадый Темный Властелин попытается надавить на внука. Почему бы и не подготовить в ответ пару домашних заготовок?

Дарин неопределенно хмыкнул и посмотрел на Харона с нескрываемым сожалением. Как же, упустил «сокровище». Кэри, также уловив этот взгляд, нахмурился и сделал шаг вперед. Однако продолжения не последовало. Хозяин махнул рукой, отпуская нас и, повернулся к оставшимся гостям. Точнее — к гостье. Вортона он по-прежнему старательно игнорировал.

Тиль хихикнула, весело подмигнула и отсалютовала нам чашкой с чаем. Ну да, этот раунд был за нами.

— Лейна?

— Что? — обернулась я на странно неуверенный голос Кэртена.

— А кто тебе… А откуда у тебя столько таннов?

— Сделала, — безмятежно пожала плечами я. — Мы это в коридоре обсуждать будем? Впрочем, не велик секрет, можно и здесь…

— Сделала? Сама?.. — искренне удивился Кэри. — Но… когда?!

Харон тоже буквально излучал любопытство, но в диалог не лез, отдав право задавать вопросы моему жениху.

— Ну да, а что такого-то? — не поняла я. — Как вернулись в Академию, я у Гроххэ’шенна хран с информацией взяла, выучила и занялась.

— Но это же… Ты издеваешься, что ли? — разозлился Кэри. — Думаешь, что я не знаю, как танны создаются? Да чтобы один таннор’шет создать? надо в него сливать весь внутренний резерв под ноль в течение нескольких дней!

— У меня за несколько дней не получается, — вздохнула я. — Декада, не меньше!

— Что?..

— А что тебя так удивляет? Каждый делает, что может. Вы занимались расчетами, а я по вечерам сливала резерв в камни. Вот за несколько месяцев и набралось…

— За несколько месяцев… каждый вечер?.. — ошарашенно повторил за мной Кэри.

— Ну, почти каждый… — независимо пожала плечами я.

Неудивительно, на самом деле, что он так реагирует. Процедура наполнения танна энергией, мягко говоря, неприятна. А если описать подробнее, то ощущения такие, словно какой-то нехороший человек медленно и мучительно вытягивает из тебя кишки. И длится это не меньше часа, пока весь резерв не сольешь. Отвлечься, прерваться или как-то дистанцироваться от этого невозможно, так как все силы и внимание уходят на создание танна. Чуть отвлекся — испортил заготовку. Мне одного раза хватило. До слез и ругани обидно, когда ты тратишь тьму времени и энергии, испытывая при этом отвратительные и болезненные ощущения, а все мучения оказываются напрасными.

В целом, если обобщить, то создание танна вполне можно считать занятием, идеально подходящим для закоренелых мазохистов. И тут я спокойно признаюсь, что развлекалась подобным образом последние несколько месяцев. И молчала об этом.

Есть от чего опешить.

Вот только…

Может, оно и глупо, но я терпеть не могу чувствовать себя бесполезной. А танны все равно нам бы понадобились. И не только те, что мы обещали Харону. Подозреваю, что и операция по моему возвращению на Землю может потребовать дополнительной энергии.

— Спасибо, — тихо произнес Харон, неожиданно делая шаг вперед и заключая меня в крепкие объятия.

— Задушишь же! — приглушенно пискнула я, делая слабые попытки вырваться из дружеского захвата.

— Эй, хватит тискать мою невесту! — отмер Кэри. — У тебя своя есть!

— А свою ему жалко… — просипела я на последнем издыхании.

Харон рассмеялся и выпустил меня на свободу.

Ох, хорошо-то как!.. Воздух…

— Ну ты и медведь! — выдохнула я, отдышавшись.

— Кто такой медведь? — заинтересовался Харон.

— Это как мой Малыш, только в два раза крупнее и тоже… обниматься любит, — хмыкнула я, предусмотрительно отходя в сторонку. А то вдруг у Харона снова неконтролируемая любовь ко всему миру проснется? Пусть тогда лучше Кэртена обнимает, тот Творец Жизни, так что точно выживет!

— Ну что? Возвращаемся в Академию или заглянем в выделенные мне покои и все обсудим? — полюбопытствовал повеселевший Харон.

— А может, пикничок устроим? С рыбалкой? — предложила я. — Здесь теплее, чем у телепорта, наверное, из-за того, что море близко. Можно и на солнышке погреться…

— Нет, просто город ближе к экватору, — как-то отстраненно отозвался Кэри, явно размышляя о чем-то своем.

— Дорогой? — насмешливо позвала я. — О чем твои думы?..

— Я предлагаю не задерживаться. Быстро перекусим и двинемся к дому, — отозвался блондин. — А пикничок можно устроить… где-нибудь по пути.

Мы с Хароном удивленно переглянулись, синхронно пожали плечами, но расспрашивать не стали. Было видно, что говорить о причинах своего предложения здесь и сейчас Кэри не хочет. Ладно, потом объяснит…

Тигр с тихим цокотом переступал по мощеной крупным серым камнем дороге, я, чуть сгорбившись от усталости, покачивалась на его спине, машинально перебирая жесткие пряди гривы, и размышляла о наших сегодняшних метаниях. Мы прямо метеоры какие-то. За один день проскакали по нескольким ареалам, пообщались с кучей народа, и подозреваю, что легко можем успеть до вечера еще куда-нибудь вляпаться. Просто голова кругом…

Выскочивший из придорожных кустов Малыш весело крутанул хвостом, остановился на мгновение, чтобы удобнее перехватить тушку какого-то мелкого пушистого зверька, и, подскочив к морде Тигра, передал приятелю гостинец. Гарр’краши радостно затанцевал подо мной, быстро заглотил подарок и ласково фыркнул в пушистый затылок сэльфинга.

Шаарти Кэртена чуть завистливо вздохнула.

Я невольно усмехнулась — мое зверье и в диком лесу не пропадет. Найдет, чем прокормиться.

Делать крюк, чтобы еще раз заскочить в Сартар, мы не стали. Вышли из перехода на Ларелле и сразу шагнули в новый портал, ведущий в семейный ареал Кэри. Торн — Глава Рода дер Сэннет — был не против того, чтобы мы использовали его мир в качестве перевалочной базы.

— Здесь уже можно говорить? — полюбопытствовал Харон.

— Да, мне тоже интересно, что ты задумал, — поддержала я.

— Что, так заметно было? — усмехнулся блондин.

— Ага, — поддразнила я. — Но мы-то тебя уже как облупленного знаем…

— Кэртен, беги, пока есть шанс! — засмеялся Харон. — Ты только представь себе: жена, от которой ничего невозможно скрыть. Это же кошмар!

— Зато добрая, понимающая и ласковая… — широко улыбнулась я, продемонстрировав удлиненные иллюзией Брадоса клыки и сверкнув глазами.

— Да ну вас! — возмутился Кэри. — Я серьезно, а вам бы лишь поржать!

— А у нас отходняк, — развела руками я. — Мы с «дедушкой» переобщались.

— Точно… — передернул плечами Харон и ласково похлопал по шее нервно фыркнувшего пегаса.

— Тогда предлагаю еще и с Торном пообщаться, — удивительно серьезно отозвался Кэртен.

— Торн? — нахмурилась я. — Зачем? Он же в Совете состоит.

— Лейна, Совет Тринадцати вовсе не так однороден, как тебе, возможно, кажется. Мой прадед не поддерживает идеи геноцида и лояльно относится к Творениям.

— И к чему этот рекламный спич? — насторожилась я.

Харон отъехал чуть в сторону, давая нам с Кэри возможность обсудить этот вопрос между собой. Самоустранился, значит… Но, с другой стороны, он прав — решение принимать мне.

— Думаю, стоит поделиться нашими наработками и проблемами с Торном, — тихо произнес Кэри, пытаясь поймать мой взгляд. — Только выслушай сначала, а уж потом возмущайся, ладно?

Я выпрямилась, вцепившись в гриву Тигра, и вопросительно вскинула бровь. Что ж, говори, послушаем…

Чувствовала я себя странно. Нет, не преданной. Судя по тому, как волновался и переживал Кэри, он действительно не желал мне зла. И предлагал поговорить с Главой своего Рода вовсе не потому, что мечтал слить ему информацию о Земле. Он и правда считал, что это поможет в решении задачи. Нет, вполне понятно, что сам он доверяет Торну. Тот его вырастил, в конце концов. Вот только могу ли я ему доверять?

— Знаешь, не стоит обсуждать это посреди дороги. Я давно хотел показать вам одно из своих любимых мест. Мы все сегодня устали и перенервничали, так что предлагаю прогуляться туда и устроить пикник, — выдохнул Кэри.

— С рыбалкой? — машинально уточнила я.

— Э-э… нет, с рыбалкой не получится, — ошарашенно мигнул явно сбитый с мысли Кэри. — А вот охота там отличная!

— Ну, пусть будет охота, — кивнула я, направляя Тигра в центр взвихрившегося водоворота золотистых звездочек.

Маленькая лощина, спрятанная в складке покрытых лесом гор. Шелковистая трава, небольшой, игриво сплетающий прозрачные ледяные ленты водопад с удивительно чистой водой, заросли орешника… а на южной стороне — глубокий обрыв, открывающий потрясающий красоты вид на панораму внизу. Волнующееся, уходящее за горизонт море леса, изящный изгиб широкой спокойной реки и белокаменный город на ее берегу, кажущийся совершенно игрушечным с такой высоты. Окружающие его заплатки полей и пашен выглядели забавным лоскутным одеялом, собранным из кусочков зеленой и коричневой ткани разных оттенков.

Действительно красивое место. Из тех, где очень хорошо думается о вечном.

Мальчишки, расседлав свой транспорт и прихватив за компанию Малыша, рванули на охоту, оставив меня обустраивать лагерь. Конечно, можно было обойтись запасами, что мы захватили с собой, но подозреваю, что развеяться и отвлечься от всего сейчас требовалось не только мне.

Все-таки это здорово — иметь возможность путешествовать, останавливаться в таких вот красивых местах, любоваться природой, купаться в море или забираться в горы, ночевать под звездами, наслаждаться общением с друзьями и при этом понимать, что можно в любой момент шагнуть порталом домой, чтобы принять ванну или выспаться в родной постельке.

Впрочем, мне грех жаловаться. Я, как и каждый Творец, могу создать любые желаемые «удобства» даже здесь, высоко в горах. Чем, пожалуй, прямо сейчас и займусь. А заодно подумаю…

Кэри.

Я подозревала, что рано или поздно он предложит рассказать все Торну, и совру, если скажу, что не размышляла о таком варианте раньше. Но все же Дарин и сейчас кажется мне более приемлемым выбором.

Торн дер Сэннет. Этот Демиург входит в Совет Тринадцати и владеет собственным ареалом, включающим в себя несколько десятков планетных систем. Он, пожалуй, один из влиятельнейших Творцов нынешнего времени. Одно то, что в его Роду состоят двое из тринадцати ныне здравствующих Творцов-без-Границ, уже говорит о многом. В общем, смешно было бы даже думать о рычагах влияния на такого Творца, ведь предложить мне ему особо нечего.

Переиграть Дарина мне тоже вряд ли когда удастся, но он, как и я, заинтересован в результате. Земля ему нужна, но захватывать силой Демиург ее не станет. Дарин будет договариваться. А значит, возможны варианты…

Мои метания со стороны кажутся, наверное, смешными. Розовых очков я не ношу и отлично понимаю, что найти мой родной мир, на самом деле, довольно просто. И единственный способ этого избежать — полностью стереть память о Земле у всех причастных к тайне, начиная, собственно, с меня самой. Правда, я не уверена, что Демиурги умеют это делать. Надо будет потом спросить у ребят.

Я хочу сказать, что для того, чтобы узнать о Земле все подробности, достаточно вытащить меня из Академии и, простите, «выпотрошить». Думаете, это так сложно? Что, незаконно? Когда и кого это останавливало? Или вы хотите рассказать мне о гуманизме и правах человека? На Эдеме, с его Ареной и рабством? Не смешите мои тапочки, а то пяткам щекотно.

И вряд ли в случае моего похищения друзья что-то смогут сделать. Просто не успеют, даже если и найдут какие-то следы.

В целом меня спасают только два фактора. Первый — Демиурги не торопятся. Их жизнь столь длинна, что интриги порою плетутся тысячелетиями. Год или десять лет для них не играют особой роли. И второй — помимо меня у них немало других, не менее важных и интересных дел.

Ну и, может быть, совсем чуть-чуть меня защищает то, что я Творец-без-Границ. Все же нас осталось очень мало, и с каждым поколением становится все меньше. Вот только особо рассчитывать на это не стоит.

В целом Совет вполне может себе позволить «немного» подождать и понаблюдать за смешно суетящейся любопытной зверушкой по имени Лейна.

Я передернула плечами и отвернулась от раскинувшейся под ногами панорамы чужого мира. Все это я обдумала уже не раз, но так и не нашла приемлемого выхода. Да и не время сейчас снова погружаться в свои мысли, вряд ли ребята задержатся надолго, а значит, стоит устроить удобную стоянку и разложить костер.

А еще — выслушать Кэри.

Обойдя мирно пасущихся в тени орешника копытных — Тигра и ездового пегаса Харона, я приблизилась к водопаду и, прикинув, начала аккуратно сплетать Нити. Всего в паре метров от воды возникло обложенное камнями кострище, чуть левее появился небольшой квадрат, замощенный неровными плитками серовато-бежевого сланца, и расположенные на этом пятачке «цивилизации» круглый стол и три прочных удобных стула с подлокотниками и мягкими сидениями, обитыми светло-коричневой кожей. К кострищу и к берегу весело журчащей горной речки, текущей от водопада, сбежала выложенная уже знакомым сланцем тропинка.

Я удовлетворенно осмотрела результат своих трудов. А что, неплохо ведь получилось! И в пейзаж вписалось отлично. Только, пожалуй, стоит добавить небольшой навес над столом. Сейчас дождя, конечно, нет. Но что-то мне подсказывает, что Кэри не станет убирать с любимой поляны мое творчество.

Ребята вернулись, когда приборы на столе были уже разложены, вино охлаждалось, прикопанное в мелкую гальку ледяной горной речушки, а я нахально обдирала орехи с окрестных кустов. Ну а что? Не пропадать же добру? К тому же дары природы, напоминающие своим внешним видом очень крупный фундук, оказались на редкость вкусными. Да и в целом над ними явно поработал Творец Жизни. Скорее всего — сам Кэри, раз это его любимое место. А если добавить, что кожура орехов была не толще, чем у наших семечек подсолнуха, то исчезнут последние мысли о том, что это растение — дикорос. Понятно, что устоять перед таким соблазном я просто не смогла…

Гордые охотники, обнаружившие, что дежурный по лагерю в моем лице вместо того, чтобы, как истинная леди, чинно сложив ручки ждать мужчин с трофеями, повернулась к миру афедроном и со сноровкой опытного хомяка набивает мешок орехами, опешили и слегка растерялись.

— Лейна? — позвал Кэри.

— А, вернулись уже? — отозвалась я, не отвлекаясь от дела.

— И что ты делаешь, позволь спросить? — не удержавшись от смешка, полюбопытствовал владелец ореховой плантации.

— Я тебя объедаю, — безмятежно призналась я, пригибая к земле новую ветку.

— А мешок зачем? — не удержавшись, вставил свои пять копеек Харон.

— Что сейчас не влезет, с собой возьму, — пожала плечами я, сама себе напоминая «моль» из анекдота. — Дома доем!

Окинув печальным взглядом обделенные вниманием кусты орешника и царственно проигнорировав смешки за спиной, я вздохнула, подняла с примятой травы мешок с трофеями и, аккуратно завязав горловину, безмятежно запихнула его в поясную сумку. Да-да, ту самую, безразмерную, что я выпросила в подарок у Кэртена в наше прошлое посещение Бездны. Откуда я, по вашему мнению, вино взяла? Я его создавать еще не умею.

А вот без «волшебной» дамской сумочки я теперь из дома не выходила. Уж больно удобная вещь, позволяющая не таскать с собой тюки с барахлом, но всегда держать под рукой нужные вещи. Как я убедилась, иногда в мирах встречаются места, где даже Демиургу сложно создать необходимый предмет из Нитей Сил. Мне тот кольчатый червяк, оказавшийся в руке вместо расчески, еще долго будет помниться.

К охотничьему трофею — молодой косуле — меня не допустили. Харон, игнорируя внимательные взгляды наших питомцев, занялся ее потрошением, а Кэри развел огонь и чуть изменил форму кострища, разместив над ним длинный, пока еще пустой вертел. Я, покопавшись в сумке, выложила на стол соль, специи и пучок ароматных трав, к которым Кэртен добавил несколько местных, набранных по дороге корешков.

Ну, все что смогла, сделала.

Я вопросительно посмотрела на ребят.

— Идите, пообщайтесь, — усмехнулся Харон. — А я мясом займусь…

— Спасибо, — кивнул другу Кэри.

Лежащее практически на краю обрыва бревно, повинуясь едва заметному жесту, трансформировалось в удобную скамью, на которую Кэртен попытался галантно меня усадить. Не успел, я сама туда плюхнулась и, ухмыльнувшись, похлопала ладонью по сидению рядом с собой.

— Лейна, — вздохнул мой жених. — Вот какая же ты все-таки зараза, а?

— Сам такую выбрал, теперь мучайся, — фыркнула я.

Нет, ну серьезно, нашел время для реверансов и ухаживаний.

Парень сел рядом и устремил взгляд на долину, расстелившуюся далеко внизу под нашими ногами. Пожалуй, если падать с этого обрыва, то лететь придется добрых пару километров, не меньше.

— Я понимаю, что тебе не с чего доверять моему прадеду, — вздохнул Кэртен. — Но я знаю его с детства. Никто не назовет его добрым или бескорыстным. Он — Глава Рода и политик. Но при этом он хороший человек. Для своих. А ты, Лейна, своя, даже если не веришь этому.

— Только потому, что я твоя фиктивная невеста? — удивленно вскинула брови я.

— Не только… Сложно объяснить…

— А ты попробуй, — серьезно попросила я.

На небе уже появились первые робкие звезды, когда мы, наконец, уселись за наш поздний ужин. Малыш пристроился рядом с моим стулом, умильно заглядывая в глаза и тихо, едва слышно поскуливая. Сэльфинг был сыт, но отказываться от привилегии съесть несколько кусочков мяса из рук любимой Хозяйки он не собирался. Пришлось отрезать пару ломтиков и протянуть довольно зажмурившему изумрудные глазищи полудемону.

Оголодавшие парни споро уплетали мясо, а я, задумавшись, лениво гоняла по тарелке кусок косули. Недавний разговор с Кэри никак не выходил у меня из головы.

Я совсем не разбиралась в местной политике, хотя и старалась не пропускать мимо себя храны с историческими хрониками. Но для понимания реального положения дел этого было слишком мало. К сожалению, приходилось выбирать — либо учеба, либо попытки вникнуть в местные интриги. Я выбрала первое.

Кэртену все же удалось убедить меня в том, что Главе его Рода нет смысла обманывать. Он даже предложил не показывать Торну Землю, а просто предоставить хран с расчетами и описанием защитной сети и попросить помочь. Хотя даже я понимала, что при желании, имея на руках подробную информацию о мире, вычислить его местоположение не так уж и сложно.

Перестав мучить несчастный кусок мяса и отложив вилку, я покосилась на груду костей, увенчанную черепом косули, и задумчиво пробормотала:

— Быть иль не быть?..

— Что? — оторвался от слабо прожаренного, сочащегося кровяным соком стейка Харон.

— Доедайте, говорю. И поедем с Торном общаться, — вздохнула я, принимая решение.

— Что, сегодня? — поперхнулся Харон.

— Завтра с утра, — успокоил его невольно хихикнувший Кэртен. Ну да, лицо у дер Альтера в тот момент было, словно я у него из тарелки последний кусок мяса вынимаю. — У нас же еще целый выходной день впереди — не вижу смысла торопиться. Сейчас спокойно поедим, соберемся, переночуем у меня, а утром на свежую голову и поговорим. И ты, Лейна, прекращай нервничать и поешь, наконец, нормально…

Общались в основном ребята. Спорили, доказывали, черкали какие-то хитрые схемы. Харон обмолвился о возможности нескольких «проколов», правда, без указания авторства идеи. Дарина и Тиль вообще не поминали. Еще вчера решили, что пока не стоит этого делать.

Я же, отстранившись от разговора и прикрыв глаза, сквозь ресницы наблюдала за предком Кэртена.

Вряд ли я, при всем своем желании, смогу представить ту бесконечную череду лет, которую уже прожил этот Демиург. Он ведь куда старше Дарина. И жизнь до сих пор не наскучила ему, судя по тому, как азартно он спорит с правнуком. Неужели и мы будем такими когда-нибудь?

Загорелый мужчина в распахнутой на груди белой рубашке с длинными, заплетенными в добрую сотню косичек светло-голубыми волосами, словно почувствовав мой взгляд, оторвался на мгновение от набросков схемы и весело подмигнул. Похоже, он совершенно не расстроился тому, что мы испортили ему утро, оторвав от дел.

Когда дебаты практически прекратились, а мои друзья склонили головы над очередными хитрыми расчетами, я бесшумно выскользнула на широкий балкон, опоясывающий библиотечную башню, облокотилась на балюстраду и бездумно уставилась на бесконечную гладь озерных вод, окружающих замок.

— О чем грустишь, малышка? — чуть вкрадчиво полюбопытствовал знакомый голос из-за спины.

— Не грущу, — покачала я головой, оборачиваясь к Торну. — Просто… не понимаю…

— Чего? — склонив голову и чуть прищурив свои необычные пронзительно-голубые, словно у сибирского хаски, глаза, лукаво улыбнулся Демиург.

— Почему вы все мне помогаете? Вы… и другие тоже. Это странно…

— А-а… а то, что ты не можешь просчитать, настораживает, да? — понимающе усмехнулся мужчина, скрестив руки на груди и прислонившись к стене рядом с проемом балконной двери, отчего ворох светлых, поблескивающих на солнце серебристо-голубых косичек рассыпался по плечам.

— Да, — не стала скрывать я.

Торн снова улыбнулся и задумчиво посмотрел на озеро, над которым с пронзительными криками летали чайки.

— Лейна, ты случайно никогда не интересовалась, как подружились Кэртен и Харон?

— Ч-что? — ошеломленно переспросила я.

— Значит, не спрашивала?..

— Ну, наверное, родители дружили. Или у вас ареалы рядом. Я, если честно, и правда, как-то не задавалась этим вопросом, — немного смутилась я.

— Нет на оба варианта, — усмехнулся мужчина.

— Что? Но…

— Мы не общались с семьей Харона, и ареалы у нас не имеют общих границ, — пояснил Торн. — Однако когда нам удалось оценить потенциал детей, а это произошло примерно в семи-восьмилетнем возрасте, мы совершенно сознательно познакомили их и постарались, чтобы они подружились. Общие игры, обучение, шалости… Это было не слишком сложно. Догадаешься, зачем?

— Я… подумаю, — нахмурилась я.

— Подумай. Добавлю еще немного… для размышлений. Если бы мы знали, что ты поступишь в Академию, то задержали бы детей дома еще на год, чтобы вы учились на одном курсе.

Я прищурилась. Ответ, в общем-то, был на поверхности.

— Это потому, что мы все трое Творцы-без-Границ?

— Верно, девочка, — кивнул Торн. — А почему мы это сделали, догадаешься?

— Наверное… наверное, потому, что детская дружба — самая крепкая, — тихо отозвалась я. — Особенно если и в более старшем возрасте остаются общие интересы.

— А также если нечего делить, нечему завидовать, если уровень вашего дара — одинаково высок, но при этом не пересекается, а скорее дополняет друг друга. Такая дружба может длиться веками и тысячелетиями. А закладывается в детстве, когда эмоции ярче, а слово «доверие» не вызывает горькой саркастичной усмешки…

— Понятно. Значит, и мне вы помогаете потому…

— Потому что рассчитываем на перспективу. Не на год, не на десять лет, а на тысячелетия. Ты пока достаточно юна, чтобы любить своих друзей и верить им. И если они не предадут твое доверие, то эта дружба тоже переживет века. К тому же, ты талантлива, девочка. Уж я-то могу сказать это с уверенностью. А еще ты любишь учиться и не боишься трудностей. Если выживешь, из тебя выйдет толк. Хотя пока, будем откровенны, ты излишне импульсивна и неопытна, — усмехнулся Торн.

А я невольно покраснела. Вот же! Понятно теперь, в кого Кэри такой засранец! Мог бы и не напоминать, между прочим. Я же не нарочно это сделала… Хотя даже сейчас вспомнить стыдно, как я буквально из-под носа выхватила у Торна создаваемый мир, чтобы перекроить его по собственному желанию. Пусть и неосознанно, но за такое самоуправство, как минимум, по рукам бьют.

Мужчина тихо рассмеялся, словно прочитав мои мысли, и чуть склонив голову в вежливом поклоне, вернулся в библиотеку. Спорить с моими друзьями об энтропии, изменчивости внутренних структур и особенностях построения моделей в пятимерном пространстве.

А я осталась на балконе размышлять, не совершила ли сейчас главную и, возможно, последнюю ошибку в своей жизни.

Вернуться на страницу с книгами

Мои друзья:
23
Подпишитесь