Новинки

"Лейна. Вернуться домой"
В продаже с 07.05.2018 г.!


"Проклятое везение. Таурин"
В продаже с 20.03.2017 г.


"Лейна. Стать Демиургом"
Переиздание книги в продаже!


"Лейна"
Переиздание книги в продаже!


"Лейна. Сделать выбор"
в продаже!


"Проклятое везение"
Доп. тираж!

«Лейна. Сделать выбор» Часть 2. Глава 1.

Часть вторая

 

Глава 1

Путешествия без приключений не стоят того,

чтобы им посвящали книги.

Льюис Кэррол

 

Торрен

Я стоял на печально знакомом горном плато и бессильно сжимал кулаки. Редко когда в своей жизни мне доводилось чувствовать себя настолько беспомощным. Лейна, мой первый настоящий друг. Наверное, я никогда не смогу расплатиться с ней за то, что она для меня сделала. А она, похоже, даже не понимает, насколько умудрилась изменить мою жизнь. Именно она помогла мне освободиться от Дерейлы ОррʼТен. Если бы не было Лейны, я никогда бы по-настоящему не познакомился с Дариэлем, ставшим мне другом и братом. Не узнал бы Синту и не полюбил ее. И еще много «не»…

К сожалению, отправиться вместе с ней, чтобы помочь в поисках пути к ее дому, у меня не выйдет. Было много красивых слов о Долге перед Королевским Домом, опасности, помолвке и моем юном возрасте… но суть одна — моя семья была категорически против того, чтобы я спускался вместе с Лейной в Бездну. Обиднее всего, что и сама она, удивительно серьезно глядя в глаза, попросила остаться в Сартаре. Простым Одаренным, видите ли, смертельно опасно находиться в Закрытых Мирах. А о том, что мы тут с ума будем сходить, беспокоясь о ней, эта глупая девчонка почему-то не подумала!

Но самое обидное, что несколько эльфов в «экспедицию» все же попали. Вортон, это понятно, куда жена, туда и он. Однако с ними еще и Сирин идет! Ну, вот как, дери его демоны, он туда пролез? Почему берут эту белобрысую ехидну, а мы остаемся? Да, и Дариэль остается. Стоит сейчас рядом со мной и совсем по-детски кусает губы, забыв о том, что надо «держать лицо». Его тоже не взяли. Лейна просила нас отказаться от участия в этом походе. Так странно… когда девушка, пусть даже ты и воспринимаешь ее как близкого друга, или, скорее, побратима, пытается тебя защитить. Когда реально понимаешь — она не более умелая, нет, но более сильная — способная выжить там, где ты неминуемо погибнешь. Очень необычные ощущения для эльфов, извека считавших себя венцом творения.

Я, конечно, попросил и Тиль, и Вортона позаботиться о Лейне. Даже умудрился, несмотря на наши, мягко говоря, не слишком теплые отношения, выловить в коридорах дворца Ро’Шерра и зажать ошарашенного такой наглостью советника в угол. А потом очень искренне пообещать, что откручу ему длинные уши, если Лейна пострадает.

Сирин, придя в себя, оскорбительно легко вывернулся из захвата, как-то странно, оценивающе на меня посмотрел… и пообещал присмотреть в меру сил. И ушел. Самое удивительное, что даже по шее не надавал за хамство. А мне стало немного спокойнее — пустыми обещаниями этот дроу не разбрасывается.

Вообще было безумно интересно, как именно и почему этот тип попал в состав экспедиции. Вот только с учетом нашей взаимной «приязни», Советник вряд ли поделится со мной этим знанием. Я сначала предположил, что отец хочет иметь точную информацию о возможной опасности, находящейся по ту сторону портала. Это понятно, соседство с Бездной мало кого порадует. Вот только Вортон смог бы оценить риски ничуть не хуже Сирина. Тогда зачем идет он? Возможно, личные мотивы? Ходили, помнится, когда-то давно смутные слухи о происхождении советника. То ли мать его была полукровкой, то ли отец проводил какой-то темный ритуал, отчаявшись родить наследника. Вот только очень быстро заглохли. Дом Ро’Шерр — не те дроу, о которых можно безопасно посплетничать. Перевел взгляд на Сирина и вздохнул. Тот заметил мой интерес и заинтриговано приподнял бровь. Нет уж, спасибо! Как бы мне ни было любопытно, от этого темного эльфа лучше держаться подальше. Я ему пока не ровня. В общем, подозреваю, что буду одним из последних, кто узнает реальную причину.

Я поежился и покосился на порозовевшие вершины восточных гор. Сегодня, еще до света, в ту сторону улетел Нес’тарр. Это было удивительно красивое и величественное зрелище. Пресветлая Мать не рискнула оставлять дракона в Сартаре, предпочтя отправить его в безопасное место. Причем, я так до конца и не поняла о безопасности кого она больше переживали – местных дроу или самого дракона. Жаль… Подозреваю, что шансов познакомиться поближе с волшебным зверем и изучить его у меня в ближайшем будущем не будет. По словам Творца Лареллы Нес’тарру требуется время, чтобы восстановиться полностью. Ну, может, в следующие каникулы…

Если верить Тиль, то на рассвете откроется путь в Бездну. Она как-то подозрительно быстро расшифровала фразу, над которой мы бились не один день: «…И умирая демонову дюжину раз Лирриатэль укажет путь стоящему в Элинтер к Лестнице в Небо, ведущей в чертоги милосердной Смерти, либо в Бездну, хранимую Демиургами…». Ну да, ясно же сказано, что путь открывается одновременно и в Бездну, и в Эдем. Чего нам не понятно-то? Портал один. А куда из него «шагнешь» — зависит только от тебя, от твоего желания.

Однако фраза в дневнике Раниэль о «хранимой Демиургами Бездне» намекает, что Творцы Лареллы, возможно, знали о месте назначения экспедиции несколько больше, чем Тиль готова была рассказать. И как я понял, там что-то достаточно серьезное, раз она не рисковала соваться в одиночку. Подозрительно все это. Там, где появляются недоговоренности, всегда опасно. Да и Лейна… Я ее люблю, но иногда она наивна и доверчива сверх меры. И вечно находит себе проблемы на ровном месте. Трэш! Как бы я хотел отправиться с ними!

Вот только безопасно войти в такой портал, запитанный от Источника напрямую, может только Демиург или кто-то, кого Демиург защитит от мощного, выжигающего ауру Потока Сил. Так что идея отправиться следом за Лейной заранее обречена на провал. Повторить судьбу брата мне как-то не хочется.

Уже скоро…

Без согревающих плетений было холодно. А может, я просто перенервничал и знобило меня совсем по другой причине. Но об этом лучше не думать. А плетения… К сожалению, Демиурги работают с Потоками напрямую, так что повторить структуру удобной магической вязи мне не удалось. Надо будет поискать подходящее заклинание, когда вернусь в Сартар. Не верю, что наши маги не придумали аналогов — комфорт-то они любят.

— Думаешь, пора? — тихо спросил Дариэль, зябко кутаясь в традиционный эльфийский плащ и отвлекая от посторонних размышлений.

— Если верить расшифровке Тиль, то портал откроется на рассвете. Лейна уже проходила через него, просто на этот раз они, если можно так выразиться, «пойдут по лестнице вниз», — напряженно отозвался я.

На безжизненном горном плато, до блеска вылизанном снежными поземками, одиноко стояла шестерка уходящих в Бездну. Провожающие столпились на безопасном расстоянии — очутиться под прямым излучением Источника желающих не было.

Тиль с мужем, Сирин и Лейна предпочли отправиться в поход на гарр’краши, и сейчас пинками и уговорами приводили свой непокорный транспорт к послушанию. Даже полукровка Лейны включился в вечные разборки за доминирование в маленьком «табуне», перерыкиваясь с конкурентами и угрожающе скаля клыки. Это практически единственный минус излюбленного транспорта дроу — сведи вместе двух гарр’краши и они не успокоятся, пока не выстроят иерархию. Судя по тихому, но очень эмоциональному шипению, моя подруга столкнулась с этим в первый раз. Кэртен на огромной серой верховой кошке и Харон на каком-то полуящере стояли чуть в сторонке, с интересом наблюдая за бесплатным представлением. Кажется, эти двое совершенно не беспокоились о том, что собираются пройти в смертельно опасный даже для Творцов мир. Приключенцы, маму их Демиурга!

Я глубоко вздохнул, пытаясь успокоиться.

Да, с одной стороны — до смешного слабая и малочисленная команда, но с другой, если посчитать по убойной силе — большинство из вышеперечисленных и в одиночку способны разметать мир на клочки. Главное, чтобы там, куда они попадут, не встретился кто-то еще более сильный и опасный. Впрочем, даже если они нарвутся на Творца — хозяина мира, сил на то, чтобы сбежать, им должно хватить. Лейна вернется! Точно вернется. Живая и здоровая…

— Она вернется! — вторя моим мыслям, тихо произнес Дариэль. Мы обменялись понимающими взглядами.

 

Лейна

Нет, ну это уже вообще ни в какие ворота не лезет! Мало того, что мы все перепсиховали с этим походом в Бездну, так теперь еще и наши гарр’краши чертовски несвоевременно устроили какую-то дикую свару. Если бы мы добирались сюда по нормальной дороге, то они, скорее всего, выяснили бы отношения раньше, но поскольку большую часть пути мы сократили, прыгнув порталом как можно ближе к стационарному переходу, возможность «познакомиться» у нашего четвероногого транспорта появилась только сейчас. Очень кстати, да.

Ну почему такая несправедливость? Вместо того чтобы красиво уходить в закат, или в данном случае — в рассвет, я, пыхтя, матерясь и упираясь ногами в скользкую наледь, вишу на шее своего жеребца, и пытаюсь оттащить его от яростно щелкающих клыками сородичей. Вот что они не поделили?!

Ну да, а остальные с удобствами устроились неподалеку, комментируют особо удачные, с их точки зрения, экзерсисы, и с интересом наблюдают за бесплатным цирком. Гады!

Наконец Тиль махнула рукой, спешилась и, сжалившись, пояснила:

— Лейна, да отпусти ты своего полукровку. Пока гарр’краши не определят лидера в группе, все равно не успокоятся. Наши-то уже знакомы, а твой — новичок.  Его все равно в покое не оставят. Можно, конечно, попытаться их силой развести, но тогда в любой момент впору ожидать начала новой свары. Оно нам надо?

— Издеваешься? — возмутилась я. — Их же трое! А если они Тигра поранят?

— Поранят? С той защитой, что ты на него накрутила?! — поперхнулась Творец Лареллы.

Ну да, «Щит Велеса», штука, конечно, мощная. Да только защищает от магических атак, а не от физического урона. А у этих зверюг клыки как у смилодона, да и копыта с суповую тарелку размером. Раз врежет — и можно отпевать! И мой Тигренок один против этих трех монстров?!

— Да справится твой полукровка, отпусти уже, — усмехнулся Вортон. — Еще и в лидеры выбьется. Гарр’краши ведь с хозяевами связаны, а из этих только твой напрямую подпитывается от Демиурга. Остальные обычным дроу принадлежат, они слабее.

Ну, если так…

Выдохнув, отпустила Тигра строить сородичей и, одергивая коротенькую, перекошенную от нежданной физкультуры дубленку, подошла к соскочившему с Шаарти ухмыляющемуся Кэртену. Смейся, смейся… Это пока я добрая, а вот вернемся из Бездны, тогда и отольются кошкам мышкины слезки!

Зато сейчас я, наконец, поняла странную систему размещения гарр’краши в денниках королевской конюшни. А я-то все сообразить не могла, почему у каждого шикарные персональные «апартаменты» без соседей. Оказывается для того, чтоб эти неадекватные непарнокопытные демоны не разнесли дворец по кирпичику, в пылу своих лошадиных разборок.

Хорошо хоть Малыш остался в Сартаре. Если бы еще и он включился в эту вакханалию, впору было бы спятить. А так, посидит под боком у Тэрршет — и мне спокойнее, и ему приятно. Уж больно самостоятельный и любопытный у меня вырос демон-хранитель, как бы не влип без присмотра в какую-нибудь ловушку в Бездне.

Я неплохо изучила своих друзей и была уверена — если случится какая-нибудь неприятность, меня они вытащат. А вот в то, что кто-то из Творцов станет рисковать ради спасения сэльфинга, верилось слабо. Рассчитывать же только на свои силы —  слишком опрометчиво, спасибо Сирину за урок.

Транспорт угомонился очень вовремя — над восточными горами появился край восходящего солнца, змеясь отраженным слепящим блеском в ледяных вершинах. Пора.

Тиль, легко вскочив на своего скакуна, сосредоточилась, окуталась золотистой, мерцающей пылью и, победно улыбнувшись, развела руки. Вслед за ее движением, послушно растянулась воронка портала. Теперь там спокойно, не нагибаясь, можно проехать верхом, а при желании и полноценный обоз пройдет. Круто! Надо будет тоже научиться этому фокусу.

Мы переглянулись. Я проверила в последний раз амулет, скрывающий мою ауру, покосилась на Сирина и Вортона, убеждаясь, что защита от излучения Источника, наложенная Творцом Лареллы на дроу, продолжает работать, и бросила прощальный взгляд на встревоженных друзей. Ну, и зачем так нервничать и переживать? Все с нами будет в порядке! Ободряюще улыбнувшись, подмигнула и послала воздушный поцелуй. Потребовалось немало сил и времени, чтобы уговорить Тора и Дариэля остаться в Сартаре. Но брать их с собой было бы слишком опасно. Я не знаю, какая гадость может оказаться на той стороне, и вовсе не уверена, что сама-то справлюсь. И тащить туда ребят?

Выдохнув и мысленно призвав на помощь леди Удачу, направила Тигра в портал следом за Вортоном. Кэри, легонько шлепнув по пушистой попе недовольно фыркнувшую Шаарти, пристроился рядом. Последней парой шли Харон и Сирин, чей гарр’краши нервно пританцовывал и косил глазом на флегматичного бронированного Гилла.

Бездна, час спустя.

Сегодня просто день разочарований.

Где алые небеса, лавовые реки, истекающие магмой вулканы и прочие атрибуты настоящей классической Бездны? Черти с вилами и демоны с рогами тоже почему-то не спешили к нам навстречу. И вообще, из портала мы вышли на банальнейшей лесной прогалине, на краю которой, под вековыми кряжистыми дубами, смутно темнели какие-то древние, наполовину ушедшие в землю, заросшие травой руины. Правда, мрачными они не выглядели. Солнечные зайчики, пробивающиеся сквозь листву, зелень травы и молодого кустарника скрашивали картину разрухи. Сам лес был просторным и светлым, и совсем не казался опасным. По крайней мере, я угрозы не чувствовала. Но мир точно другой — хотя бы потому, что здесь явно середина лета. И это не Эдем. Слишком странные, даже хаотичные Потоки Сил в этом месте. Похоже, мы все же попали по нужному адресу…

Судя по всему, не только я сочла, что в данный момент опасности нет. Кэртен и Харон отпустили уже сформированные, почти воплощенные атакующие и защитные плетения, а Тиль, облегченно выдохнув, открыла глаза, отпуская схлопнувшийся за спиной Харона портал. Вортон и Сирин, получив подтверждающий кивок от Творца Лареллы, легко соскользнули с гарр’краши и, переглянувшись, отправились изучать развалины. Я заинтересованно проводила их взглядом и чуть тронула Тигра коленями, мысленно намекнув, что мне тоже любопытно. Ничего ужасного же не случится, если мы подъедем чуть поближе, чтоб было лучше видно? По пути мысленно поменяла дубленку на легкую ветровку, а теплые зимние сапожки на ботфорты из тонкой мягкой кожи. Хоть я и научилась погодным плетениям, все же гораздо удобнее было использовать подходящую одежду, нежели постоянно помнить о поддержании комфортной температуры.

Крупные, поросшие мхом валуны лежали неровным кругом, рисуя картину разрушенной башни с пристройками, и, судя по контуру фундамента, каменной ограды. Хмм… Что-то вроде небольшого сторожевого форта? Похоже, когда-то за порталом, как минимум, присматривали. Но, судя по всему это было очень-очень давно. Любопытно, что здесь произошло, и почему башня оказалась разрушена? Был бой? Или это постаралось время?..

Тигр нетерпеливо переступил копытами и потянулся к серебристо-серому незнакомому растению, явственно излучающему какую-то странную магию. Я моментально вынырнула из размышлений и возмущенно дернула гарр’краши за жесткие пряди гривы, тихо выговаривая, чтоб не смел тянуть в рот всякую гадость. Ну, как маленький, ей богу… Отравится же! И придется любимой хозяйке пешком ходить! Харон и Кэри невежливо заржали, подъезжая ближе. Впрочем, «жених», рассмотрев растение, веселиться прекратил, оперативно скатываясь со спины Шаарти и с горящими глазами неупокоенного зомби, направляясь к вышеупомянутому кустику. Блин, медом этот пучок травы для всех, что ли намазан? На этот раз за шевелюру я дергать не стала, просто свила Нить из личной Силы в аркан и, аккуратно набросив петлю на Кэртена, оттащила его в сторону. Самое удивительное, что парень был настолько сосредоточен на странном растении, что даже не заметил атаки. Офигеть! Реально, что ли этот куст всех зомбирует?!

— Лейна, ты что делаешь?! — возмущенно зашипел Творец Жизни, легким движением стряхивая с себя путы.

— А ты что вытворяешь? Попали в незнакомый потенциально опасный мир, а тебе бы только гербарии собирать. И вообще, может эта растительность ядовитая!

— Какая ядовитая? Это же божественный бессмертник! Ты хоть представляешь, какая это редкость?

Судя по присвитыванию Харона — он представлял.

Я пожала плечами. Нет, ну правда, мне еще не все соединения местной таблицы элементов удалось вызубрить, а он хочет, чтоб я в эндемичной флоре разбиралась. Да еще, похоже, в каких-то редких исчезающих видах. А то стал бы он шаманские танцы вокруг обычного подорожника устраивать!

Кэртен, убедившись, что я не прониклась, вздохнул и пояснил:

— Божественный бессмертник мало того, что дает единственное семя раз в столетие, так еще и черенками не размножается. И вывести что-то подобное, способное нормально плодоносить, на нашем факультете пока никому не удалось. Уникален тем, что структурирует магические потоки. Помнишь, как «батарейкой» работала? Ощущения не самые приятные, да? А вот рядом с такими зарослями, можно спокойно работать напрямую с Источником, бессмертник подпитает. В общем, штука редкая, ценная и весьма востребованная. А еще, тот факт, что мы его здесь нашли, ясно говорит — с этим миром точно что-то не в порядке. В цивилизованных ареалах, при нормальных Творцах, такое добро бесхозным не бывает!

— Хмм… Серьезно? Значит, это растение — что-то вроде природного танна?

— Ну, если очень грубо, то да, — кивнул Кэри, вытаскивая из пространственного кармана аккуратную, изукрашенную рунами лопаточку и подбираясь поближе к невзрачному серому кустику. Не удержавшись, уткнулась в жесткую гриву Тигра, тихонько всхлипывая от смеха. Да уж, повезло мне с женихом. Хозяйственный!

Мой жеребец тряхнул гривой, громко всхрапнул и угрожающе щелкнул клыками. По ментальной связи от питомца пришла волна искреннего возмущения — гарр’краши сообразил, что наглый белобрысый двуногий, крутящийся с лопаткой вокруг аппетитного растения, явно собирается украсть находку и съесть ее сам.

Представив Кэри, с блаженным лицом обгладывающего длинные серебристо-серые веточки куста, ржала уже в голос.

Осмотр развалин форта и ближайших окрестностей никаких подсказок нам не дал. Древние постройки, даже если когда-то и содержали в себе магические плетения, сейчас были просто грудой камней. Также не удалось обнаружить никаких следов дороги или иных путей, ведущих к порталу. Судя по всему, это место было заброшено даже не века, а тысячелетия назад.

Но ведь как-то Дерейла и Майрэль связывались с посланцами Темного? Значит, есть другой путь? Хотя, логично. Даже самый сильный Сотворенный через портал, подключенный к Источнику напрямую, пройти не сможет — это весьма изощренный и не самый приятный способ самоубийства.

Мы спешились и, задумчиво переглядываясь, столпились возле каменной площадки портала. Конечно, с одной стороны, самый простой способ сориентироваться в пространстве — это вылезти в дай’тэн и внаглую осмотреться по сторонам. Но в этом случае вся наша маскировка пойдет Шаарти под хвост, а амулеты, прячущие ауру, можно выбросить прямо сейчас. С другой стороны, есть вероятность, что владелец мира отследил переход через портал, а с учетом, что тот связан с Источником напрямую, предположить наличие в команде как минимум одного Демиурга ему будет совсем не сложно.

Вот только беспричинно нападать на сильную группу вменяемый хозяин земель вряд ли станет — сначала понаблюдает: кто пришел и зачем. Конечно, в собственном мире Демиург почти всесилен, но несколько Творцов все же сумеют потрепать владельца даже в родном доме и, главное, уйти после этого живыми и относительно здоровыми.

И что делать? Если рискнуть и вылезти сейчас в дай’тэн, чтобы осмотреться, то помимо «упавшей» маскировки есть и немалый риск. Ведь одинокий Творец — практически беззащитен для нападения. Даже разделяться два на два — чревато неприятностями.

Нет уж, пока не выясним, как здесь обстоят дела, так поступать глупо!

Но тогда… В какую сторону идти-то?

Народ переглянулся и скрестил взгляды… на мне. Не поняла?

— Что? Что вы на меня смотрите-то? — занервничала я.

— Лейна, как думаешь, куда нам идти? — подозрительно ласково уточнил Харон.

— А я-то откуда знаю? — искренне обалдела я.

— А ты представь! Вот куда бы ты пошла? Может, тянет в какую-то сторону? — продолжал допытываться Творец Миров.

— Да никуда меня не тянет, — открестилась я от непонятных инсинуаций. Чего им всем от меня надо-то? И вообще, не нравятся мне их голодные взгляды!

— Ну, а ты подумай, — включился в наш диалог Кэртен, под согласное кивание Сирина. Сговорились, что ли?

— Да почему вы у меня спрашиваете?! — не выдержала я.

— А у кого еще? — удивился мой «жених». — Это же твой дар — своевременно влипать в любую встречную неприятность и параллельно заводить всякие интересные знакомства. Так что ты стопроцентно выберешь кратчайший путь к дворцу местного Темного! Ну? Так куда идти?

Все с нескрываемым интересом ждали моего ответа. А я, поперхнувшись от возмущения, буквально потеряла дар речи.

Глава 2

Мои друзья:
23
Подпишитесь