Новинки

"Лейна. Вернуться домой"
В продаже с 07.05.2018 г.!


"Проклятое везение. Таурин"
В продаже с 20.03.2017 г.


"Лейна. Стать Демиургом"
Переиздание книги в продаже!


"Лейна"
Переиздание книги в продаже!


"Лейна. Сделать выбор"
в продаже!


"Проклятое везение"
Доп. тираж!

Лейна. Стать Демиургом. Часть 2. Глава 10

Глава 10

 

Пока ты занят заботой о ближних,

 подкрадываются дальние…

NN

 

Лейна

 

Уже светало, когда мы вернулись из тюрьмы после разговора с Дерейлой, но спать совершенно не хотелось, поэтому эксперимент решили не откладывать.

— Трапиш, вы уверены, что это безопасно? Может, куда-нибудь за город выберемся? Ну у вас поблизости наверняка Места Силы есть. Нам такое, чтобы не жалко… — неуверенно предположила я, рассматривая информационный кристалл.

— Лейна, перестань психовать, — улыбнулся Демиург, игнорируя мое скептическое фырканье. — Мы же пока только проверяем, открываются ли камни по паролю.

— Кэртен, ты раньше работал с такими игрушками? — уточнил Трапиш.

— Нет, у нас ими давно не пользуются. Но принцип знаю.

— Ладно, тогда попытайся открыть кристалл. Пароль: огненная руна «зʼньен», переходящая в ледяную «тьерʼт». Это на иллаэрини — древнем языке эльфов.

— Угу, древнеэльфийский, как же… — тихонько фыркнул Демиург. — Да будет вам известно, многоуважаемый Трапиш, что это наш родной язык. Правда, тоже древний — на Эдеме на нем уже демон знает сколько тысячелетий не разговаривают…

— Любопытно, — задумчиво отозвался эльф, а потом ухмыльнулся: — Ну в этом случае ты знаешь написание рун.

Кэртен кивнул и сосредоточенно уставился на кристалл. А я — на него. Сейчас для меня не было ничего важнее удачного завершения эксперимента. Мгновения тянулись и тянулись. Ну же, Кэри, сделай это…

— Есть, — победно улыбнулся он, а я с трудом удержалась от желания расцеловать парня. Ибо окружающие поймут превратно.

Темно-красный сияющий камень, отражая свет острыми гранями, приподнялся над поверхностью стола и замерцал. Затем над ним возник очерченный в воздухе квадрат и стал быстро заполняться светящимися алыми рунами. Они показались мне знакомыми, но и только. Все равно что читать берестяной свиток на древнеславянском — периодически натыкаешься на понятные слова и буквы, но общий смысл послания ускользает. Было безумно обидно…

— Кэри, а ты можешь прочесть, что здесь написано? — спросила я, расстроенно глядя на все новые и новые строчки рун, бегущие по призрачному экрану.

— Да. Это описание мира. Планетарная система состоит из желтой звезды и десяти планет, хотя самые дальние от светила — просто смерзшиеся глыбы, я бы их вообще считать не стал. Любопытно… Лейна, ты не поверишь, но у этой системы параметры почти такие же, как у того мира, который мы создали!

— А как ты думаешь, что я в качестве примера использовала?..

Кэртен усмехнулся, игнорируя мое бурчание.

— Третья планета обитаема… а еще там какие-то аномалии с Источниками. Не совсем понимаю, что они имеют в виду, — пробормотал Кэртен, вчитываясь в текст. — Если верить информации, заложенной в камне, то в этом мире ведутся какие-то секретные разработки… Точнее велись — во времена создания кристалла. В любом случае здесь только намеки да гриф секретности Имперской Службы Безопасности, которая канула в лету около ста тысячелетий назад вместе с самой Империей.

— Кэртен, давай отложим историю на потом! Скажи лучше, можно найти мой мир по этим координатам?

— Можно… А ты уверена, что он действительно твой? — хмыкнул блондин.

— Похоже, — вздохнула я. — И планет у нас десять. Последнюю, Седну, всего пару лет назад открыли.

— Ну вы даете… — покачал головой Демиург.

А я не стала объяснять, что без Источников ты словно слепой и видишь только обычным человеческим зрением — Кэри меня просто не поймет, даже если попытается.

— Тогда предлагаю прогуляться до твоей родины, — усмехнулся Демиург. — Трапиш, ты позволишь создать здесь портал?

— Кэртен, с ума сошел? Дерейла чуть не выгорела, когда пыталась вызвать демона из моего мира. А она в отличие от тебя подготовилась, а не перла наудачу, — зашипела я.

— Боишься? — уточнил парень.

— Да, боюсь! И за тебя, между прочим, тоже…

Высокомерно хмыкнув, Кэртен бросил последний взгляд на кристалл, запоминая координаты, и прикрыл глаза, ловя Потоки, чтобы создать портал. Проклиная про себя импульсивность и мальчишескую самоуверенность Демиурга, я спешно нырнула вслед за ним, уже привычно отыскивая Источник и подключаясь к нему. Что-то мне подсказывало — лишняя Сила Кэртену не помешает.

Черт, какой он быстрый! Вихрь золотистых звездочек закружил над серыми камнями подземелья, очерчивая арку портала.

— Пожелай мне удачи, милая, — усмехнулся блондин и шагнул вперед.

— Стой, я же еще не успела…

Но договорить не удалось, ибо в ту же секунду, перебив меня на полуслове, взлохмаченный Демиург с громким нецензурным воплем вылетел из портала, ударился о стену, чудом не задев полку со свитками, и сполз на пол бесформенным кулем. Арка полыхнула нестерпимо ярким белым светом, свернулась в воронку и исчезла, оставив после себя запах озона, словно только что прошла гроза.

— Кэри, ты как, живой? — испуганно метнулась я к парню, приподнимая его голову и подсовывая под нее свои коленки. Стыдно, конечно, но в экстремальных ситуациях я совершенно забываю о том, что являюсь «великим Демиургом», и действую по старинке. А здорово его о стенку шибануло! Не было бы сотрясения…

— Твою ж мать… — простонал Демиург, приоткрывая глаза и осторожно ощупывая голову. — Чем это меня так приложило, а?

— Тебе виднее, — облегченно фыркнула я, затем закрыла глаза и осторожно провела руками вдоль тела парня, проверяя, нет ли переломов и разрывов в ауре.

Убедившись, что Творец не сильно пострадал, я наколдовала подушку, не слишком ласково пихнула ее под голову парня, освобождая таким образом свои колени, отошла к креслу и плюхнулась в него, словно из меня выпустили весь воздух. Боже, какой идиот… Надо же было так напугать! Он, похоже, даже не понимает, что мог сейчас погибнуть. Сердце колотилось, как спятивший тамтам. Спокойнее, дышим равномерно… И когда этот ехидный нахал стал мне настолько дорог?..

— Бред какой-то. — Кэртен приподнялся, устало прикрыл глаза и прислонился к стене. — Я сделал стандартный портал… Прошел, видел систему, но стоило приблизиться к планете, на которой ощущалась жизнь, как меня просто выбросило наружу!

— А что ты видел? Нет, не говори, покажи! — попросила я, выползая из кресла и опускаясь на колени рядом с Демиургом. — Это Земля… — выдохнула я, не выходя из прямого контакта. Сумасшедшая волна радости, облегчения и надежды закрутила меня, толкая на безрассудные поступки. И только то, что Кэртен едва не погиб, удерживало от попытки открыть портал вновь. Но если осторожненько… Возможно, мне удастся уговорить…

Я покосилась на Демиурга.

— Тише, тише, не торопись, — одернул Кэртен. — Надо понять сначала, какого демона меня вышвырнуло оттуда. Может, там со временем какая-то чехарда…

— Или с местом, — раздался со стороны входа спокойный женский голос.

Я испуганно подскочила и уронила бокал с вином, которым пыталась подлечить остатки расшатанных нервов. Зазвенев в наступившей тишине, фужер покатился по серым камням пола, оставляя за собой темно-рубиновый след. Я проводила его грустным взглядом — хорошее вино сотворил Кэртен… у меня такое не получается.

— Тиллиринель… — поморщился белобрысый Творец.

— Она самая, — усмехнулась Демиург Лареллы. — Вы же не думали, что я пропущу такое интересное зрелище?

— Рад был позабавить, — склонил голову Кэртен.

Ну чисто Версаль. Им бы еще шляпы с перьями…

— Что ты имела в виду, когда сказала, что проблемы могут быть с местом? — не выдержала я.

— У нас есть координаты твоего мира, если я правильно поняла, — улыбнулась Тиль. — Но пройти туда по обычной схеме, через портал, не получилось. Так? В этом случае, полагаю, стоит проверить тот канал, по которому ты попала на Лареллу.

— Канал?.. Ты имеешь в виду то место, куда меня выбросило?

— А что? В этом есть определенная логика, — задумчиво отозвался Кэртен.

— Угу, вот только я совершенно не помню, где оно находится! — горькая усмешка. — Когда меня Тумар нашел, я без сознания была. Ни места, ни времени не помню…

— Это несколько осложняет дело, — хмыкнул Кэртен. — Придется задействовать твоего знакомого кузнеца! Надеюсь, ты не слишком его достала, и этот человек согласится помочь…

— Кэри, ты всегда такой вредный? — осторожно полюбопытствовала я.

— Не-а. Только когда меня по голове бьют.

— Я запомню… на будущее.

Экспедиция по поиску таинственного ведьминого круга, в котором нашел меня Тумар, состояла из меня, как главного, хоть и бессознательного на тот момент, свидетеля, Кэртена, Тиль, Вортона и Трапиша. Последний категорически отказался остаться в лаборатории, собираясь проследить весь эксперимент от начала до конца. А Вортон… Забавно! Насколько я поняла, он старался повсюду сопровождать свою супругу, чтобы заботиться и защищать ее. И она позволяла ему это, а себе — быть «слабой». Я отлично знала: с любой возможной ситуацией Тиль справится без помощи. А там, где она ей все же понадобится, Вортон ничего не сможет сделать: просто не хватит Дара. Так что это… доверие? Способ показать свою любовь? Забавно… Теперь мне стало наконец понятно, что возле портала на Эдем делали эльфийские лучники.

Тиллиринель вежливо пропустила нас вперед и закрыла арку портала. Я еще на выходе закрутила головой, осматриваясь, и едва не покатилась вниз по косогору, когда идущий следом Трапиш ткнулся в спину. К счастью, темный эльф успел меня удержать. Нет, сразу было понятно, что портал выведет к Залесью, просто я ни разу не видела деревню с этой стороны.

Сориентировавшись, уверенно пошла в сторону большого подворья. Остальные члены отряда переглянулись и гуськом потянулись за мною. Надеюсь, что Тумар дома, а не на Ярмарке.

Знакомая желтоглазая собака встретила нас яростным лаем, на который из кузни вышел хозяин дома. В прошлый раз она тоже была возмущена моим вторжением в жизнь этой семьи.

— Лейна? Ты ли это, девочка? — радостно прогудел кузнец.

— Я, я… Кто же это еще может быть? — Внутри разгоралась чистая радость. Меня захлестнуло странное ощущение, что ничего не было — интриг, убийств, рабства… Эдема. Это всего лишь туман, страшные сны и миражи, а я — обычная девчонка, которая ищет дорогу домой. Только вчера Мирайа подыскивала мне «приличную» одежду, а Лорин весело щурил синие глазищи, смахивая небрежным движением головы слишком длинную выгоревшую челку. Интересно, как он теперь? Надо же… а я действительно соскучилась. Встряхнув головой, вернулась в реальность, чтобы улыбнуться человеку, который спас мне жизнь.

Что сказать — я не люблю, когда до меня дотрагиваются незнакомые люди, но крепкое объятие Тумара казалось абсолютно естественным, словно он был членом семьи. Улыбнувшись, прижалась к горячему кожаному фартуку, вдыхая ароматы кузни, пота и хвои. Странное сочетание…

— Кхм… — напомнил о себе Кэртен.

— О… Тумар, позволь представить тебе моих спутников — Тиль, Вортон, Кэртен и Трапиш. — Я намеренно опустила все титулы и звания. Смущать и шокировать кузнеца, который и так удивленно приподнял брови при виде пары темных эльфов, не хотелось, и мои спутники молча согласились с таким решением. — Мы хотели бы попросить тебя о помощи…

— Лейна, тебе и просить не нужно, — тихо ответил кузнец, снова притягивая меня к себе. — Эх, жалко бабушки нету, в Большие Сотки уехала, она была бы рада тебя увидеть…

И правда жаль… С Мирайей, залесской ведьмой, я бы с удовольствием пообщалась.

— Кхм-кхм…

— Парень, ты простужен, что ли? — поинтересовался кузнец, пряча в глазах смешинки и игнорируя демонстративное возмущение Кэртена. — Может, тебе отвар из чарртана сделать? Хорошее средство… И вообще, что ж мы во дворе стоим — проходите в дом! Путь до Залесья, верно, неблизкий был…

— Спасибо за приглашение, но мы торопимся, — улыбнулась Тиль, выступая вперед.

— Что ж, коли время дорого… Чем я могу подсобить? — спокойно спросил Тумар.

— Ты помнишь то место, где нашел меня? — не выдержала я. Сейчас была зима, да и времени прошло достаточно. Больше всего меня беспокоило то, что кузнец не сможет указать «ведьмин круг», в котором подобрал мое бессознательное тело.

— Помню, отчего же не помнить? — удивился мой собеседник. — За Драконьей просекой это было. Там, почитай, лес заканчивается. Дальше луга заливные, все Залесье туда на покос ездит. Я как раз сено вез, когда тебя увидел…

— Тумар, а показать сможешь? — От нетерпения я едва не подпрыгивала на месте.

— Ну, ежели надо… — Кузнец заглянул мне в глаза и вздохнул, сдаваясь: — Погоди малость, только переоденусь, да Верного запрягу…

Я нарезала круги по двору, не обращая внимания на возмущенное шипение Кэртена и насмешливые взгляды темных эльфов. Да, меня тоже раздражает, когда кто-то мельтешит перед глазами, но сейчас я просто не могла усидеть на месте. Казалось, то, что так давно искала, было совсем рядом — только руку протяни. Какая ирония судьбы! Я практически обошла полмира в поисках дороги домой, чтобы в результате вернуться туда, откуда все началось…

— Лейна, — вывел меня из задумчивости гулкий бас Тумара. — Садись, егоза, только тебя и ждем.

Я смущенно улыбнулась, запрыгнула в телегу, нечаянно пихнув в бок Кэртена, пролезла вперед и уселась рядом с хозяином, заворачиваясь в теплый меховой плащ. Все остальные давно устроились, разбившись на парочки по интересам — Вортон кутал жену в меховой кокон, а Кэртен о чем-то тихо спорил с невозмутимым Трапишем.

Кстати, я ничуть не сомневаюсь в том, что Тиль могла в любой момент вызвать транспорт — начиная с королевской кареты и заканчивая верховыми демонами, но Демиургу, похоже, игра в «простых» людей доставляла истинное удовольствие.

Тумар гикнул и хлестнул лохматого рыжего конька. Сопровождаемые истерическим лаем серого пса мы выехали с подворья и свернули к лесу, миновав пустующий дом залесской ведьмы. Жаль. Я бы с удовольствием встретилась с Мирайей.

Я оглядывалась по сторонам, пытаясь найти что-то знакомое. Тщетно. Все же местная зима сильно отличалась от привычной для меня — русской. Снега почти не было — только в низинах да оврагах, но резкий холодный ветер пробирал до костей. Дорога, смерзшаяся, кое-где покрытая ледяной корочкой, но оказавшаяся более чем проходимой для гужевого транспорта, вела для меня обратный отсчет.

Периодически подхлестывая вожжами сонного коня, Тумар, сдавшись на милость моего любопытства, рассказывал новости о сыне. Лорин был моим первым другом на Ларелле. Сейчас молодой полуэльф, принятый в полк королевских гвардейцев при нашем с Торреном непосредственном участии (хотя это был скорее форменный шантаж) постигал азы воинского искусства. И судя по тому, что за столь короткий срок парень успел стать десятником, пусть и среди таких же зеленых малолеток, толк из него выйдет. Я жадно вслушивалась в немудреные новости, почти забыв про дорогу.

Время за разговором пролетело незаметно. Натянув вожжи и намекнув Верному остановиться невнятным воплем: «Тпру-у-у, скотина!», Тумар соскочил с телеги, осматриваясь по сторонам. Задремавшие было пассажиры недоуменно закрутили головами — со всех сторон нас окружал лес. Темные ветви мощных деревьев переплетались над нашими головами, образуя сплошной покров. Подлеска практически не было — лесные великаны не допускали на свою территорию конкурентов. Тонкий слой снега, неровными заплатками покрывающий мерзлую землю, был обманчиво безопасен, пряча под собой овражки, ямы и выступающие корни деревьев. В чем я тут же убедилась, споткнувшись о какую-то корягу и изобразив в двух шагах от телеги звезду. Морскую. Мой искренний и не слишком цензурный комментарий вызвал у окружающих приступ здорового смеха. Изверги! Да еще Кэри, чтоб ему на Страже жениться, посоветовал поменьше нос задирать да получше под ноги смотреть! Обиженная на весь свет, я, отряхиваясь и осторожно нащупывая дорогу, приблизилась к Тумару:

— Ну, куда дальше?

— Хмм… интересный вопрос! — Кузнец неуверенно покосился на меня, почесал густую шевелюру и снова перевел взгляд на ряды практически одинаковых деревьев.

— Боюсь, что даже я не смогу засечь точку выхода, пока не встану прямо над ней, — «обрадовала» Тиль, обреченно рассматривая предложенное поле деятельности. — Слишком узконаправленное и слабое излучение. Прошло столько времени, что оно уже практически не отличается от естественного магического фона…

— Неужели ты ничего не можешь сделать? — недоверчиво уточнила я.

— Ну почему же, могу! Если хочешь — отправлю «ищейку», но, для того чтобы она засекла столь слабое излучение, придется сделать ее помощнее… И есть вероятность, что поисковое плетение, найдя точку выхода, собьет первоначальные настройки. Не забывай, что они и так нестабильны — тебя должно было выбросить в подземельях замка ОррʼТен. Шансы пятьдесят на пятьдесят. Ты готова рискнуть?

— Нет, конечно… Но такими темпами мы до весны будем хороводы вокруг этих елок водить, — приуныла я.

— Это дубы, — флегматично уточнил Кэртен, спрыгивая с телеги. — Тиль, а если попробовать иначе поискать? Не точку выхода, а конкретный «ведьмин круг»?

— И у кого ты собрался узнать местонахождение «круга»? Может, надеешься, что прилетит добрая фея и выполнит все наши пожелания? — Конечно, срываться на Кэртене было просто нечестно, но такого горького разочарования я давно не испытывала. Хотелось сесть прямо в снег и зареветь от обиды. Покосившись на поджавшего губы блондина, виновато прошептала: — Прости, Кэри, ты здесь не при чем… Просто я уже на пределе.

Отвернувшись, закусила губу, стараясь не расплакаться. Думай, думай, черт возьми! Что-то я упустила… Совсем рядом… Какая-то мысль, словно тушканчик, помахала кисточкой хвоста и ускакала в барханы. Боже, что за бред лезет мне в голову?! Ну же… Так, спокойно, без нервов начнем сначала. Когда я говорила Кэртену о выполнении желаний… Добрая фея… Лилли-Нал из Дома Белого Клевера! Ну конечно!

Я резко развернулась и, дрожа от нетерпения, подскочила к Тиль:

— Скажи, феи на Ларелле впадают в зимнюю спячку?

— Что?! — Не часто мне удается увидеть такое ошеломленное выражение лица у кого-то из Демиургов.

— Я спрашиваю, впадают ли в спячку феи? — с нажимом повторила я, стараясь успокоиться и говорить ровно, потому что ответный взгляд Тиль можно было перевести одним словом: «Спятила».

— Нет, конечно, — ответил вместо Демиурга Лареллы мой жених. — С чего тебе вообще в голову такая глупость пришла?

— Ну они же маленькие, как насекомые… — неуверенно отозвалась я.

— Лейна, они магические существа! Не вздумай назвать их насекомыми во время беседы — это же форменное оскорбление. Поверь, обиженная фея может и сглазить ненароком, да так, что самая дипломированная ведьма нарочно не сделает. Это даже Демиургов пронимает до печенок — избавляться замучаешься…

— А зачем мне сглаз на неудачу? — осторожно уточнила я. — Не надо мне такого добра…

— Вот и держи язык за зубами, — фыркнул Кэртен. — И вообще, лучше бы подумала, как «ведьмин круг» найти…

— А я и подумала — надо спросить одну из фей. У меня знакомая есть, может, она подскажет, как искать, — феи же с этими кругами как-то связаны… Ну, по крайней мере, в нашем мире в сказках так говорится.

— Да, можно сказать «как-то» связаны, — кивнула Тиль, глядя на меня как-то подозрительно оценивающе. — Вот уж не ожидала…

— Она сказала, если понадобится ее помощь — надо позвать. Думаю, мысленно, мы именно так общались. — Я вопросительно посмотрела на Тиль — в конце концов, это ее мир, и повадки местных жителей она должна знать гораздо лучше пришлого Кэртена.

— Зови…

Сосредоточившись и прикрыв глаза, я отправила Зов для Лилли-Нал из Дома Белого Клевера. Повторяя его снова и снова, я старалась воспроизвести все детали нашей встречи с крошечной крылатой девушкой на зачарованной поляне. Надеюсь, она еще помнит меня и не откажется помочь…

— Ты звала меня, человек? — раздался тонкий нежный голосок у меня в голове, когда я почти отчаялась докричаться до феи.

— Да, мне очень нужна твоя помощь! Прости, я невежлива и даже не поздоровалась…

— Ничего, я не сержусь.

Перед моим лицом замерцали полупрозрачные перламутровые крылышки, легко удерживая на весу свою крошечную хозяйку. Фея была закутана в тончайшее белоснежное одеяние, но, казалось, совершенно не замечала холода.

Я завороженно уставилась на гипнотизирующее биение жемчужных крыльев, на мгновение забыв, зачем позвала фею.

— Мийсе[i] Лилли-Нал? — искренне удивилась Тиль, сбрасывая с меня оцепенение.

— Пресветлая Тиллиринель? — не менее изумленно уточнила фея и засмеялась, снова подлетая ко мне: — Я догадывалась, что ты не так проста, как кажешься, человек…

Открывшись, я показала фее, что именно нам нужно найти. Лилли-Нал, немного подумав, стрелой умчалась в сторону ближайших деревьев. Если бы не видела своими глазами, в жизни бы не поверила, что эта кроха умеет двигаться с такой скоростью. Казалось, фея оставляет за собой светящийся хвост, словно комета. Жемчужный росчерк, петляя между лесными гигантами, приблизился к нам. Фея эффектно затормозила возле моего лица и небрежно тряхнула крылышками.

— Здесь было несколько ведьминых кругов, но ты поместилась бы только в трех, — спокойно произнесла малышка.

Получив искомые координаты, мы тщательно обследовали указанные места. Естественно, «канал», а скорее его слабое эхо, находился в третьем круге, до которого удалось добраться спустя добрых два часа. Я настороженно застыла, ожидая приговора Тиль.

— Надо пробовать, — пожала плечами Демиург Лареллы. — Кэртен и дроу остаются, а мы с Лейной попытаемся пройти…

— Но у меня больше опыта, чем у Лейны! — вскинулся Кэри.

— Одна ты никуда не пойдешь! — возмутился Вортон.

— Тихо все! — Ух ты, я и не догадывалась, что у Пресветлой Тиллиринель такой командный голос! Даже фея на моей ладони застыла по стойке «смирно». — А теперь слушайте меня и не перебивайте, — тихо произнесла девушка. — Кэртен, ты Творец Жизни и уже определил, что обитаема третья планета. Не обижайся, но в остальном твоя «опытность» мало чем поможет. А в случае беды ты сможешь вытащить нас с этой стороны. Далее, вы двое. Напомню, что вы эльфы и без магии погибнете… А если вспомнить рассказ Лейны, то она неоднократно говорила — в ее мире магии нет! Да, я могу подпитывать вас из запасов собственной ауры, но в этом случае вы будете не помощниками, а балластом… Лучше не рисковать. Лейна, если хочешь вернуться домой, слушаешься меня и никакой самодеятельности! Согласна?

— Да…

— Хорошо. Хоть я и не в восторге от этой идеи, но нам стоит войти в прямой контакт…

— Ну ладно. — Я была готова на все, чтобы только вернуться домой.

Шагнув вперед, я открылась, ловя ответные мысли и эмоции Тиль. Мгновение меня крутило в водовороте недоверия, опаски и отчуждения, а потом я поняла… Стало нестерпимо стыдно.

Они очень меня ждали — я ведь обещала вернуться. Тиль закутала Триона в Потоки, остановила время и постоянно находилась в Сартаре все эти месяцы, осаждаемая «послами доброй воли» от Совета Тринадцати. Ее настойчиво пытались убедить вернуться: слишком желанной добычей была Тиллиринель — Творец Миров. И вот однажды вместо очередной дипломатической миссии из портала вышла я. Вот только пришла не одна, а в компании двух рабов и молодого дер Сэннета. Любой Демиург знал — вывести эльфа с Эдема можно только в качестве раба… К тому же Тиль сразу узнала, из какой семьи молодой Творец — слишком уж примечательными были его внешность и аура. А дер Сэннеты всегда поддерживали Совет и зачастую сами в него входили. И означать это могло только одно — на Эдеме сумели подобрать ко мне ключик… Но что именно? Предложили помощь в поисках координат родного мира? Безграничные возможности Академии?

И Тиль решила не торопить события, а присмотреться к нам. Вполне логично… Вот только, узнав, что Трион в коме, я устроила безобразную сцену. С другой стороны, выяснилось, что молодой дер Сэннет — мой жених и не имеет никакого отношения к Совету Тринадцати. Точнее к их желанию вернуть Тиллиринель в лоно цивилизации. Здесь она ошиблась… Но что теперь? Извиняться, объяснять… или просто подождать? Тиль выбрала последнее…

— Ваша помолвка фиктивная?! — ошеломленно уточнила Демиург Лареллы, с любопытством просматривающая в это время мои воспоминания.

— Угу, нам так удобнее. Сама же видела, что на Эдеме творится. Этот Совет Тринадцати со своей евгеникой совсем спятил…

— Кому ты это рассказываешь. — Мысли Тиль окрасились в осеннюю печаль, затем потянуло холодом, пылью и затхлостью. Наверное, именно так пахнут пресловутые скелеты в шкафу.

— Тиль, прости меня, я была не права. — Признание было совершенно искренним, и Демиург не могла этого не почувствовать.

— Я тоже хороша, — усмехнулась моя собеседница. — Надо было больше доверять тебе, но среди Демиургов это слишком большая редкость… Я просто забыла, что ты не одна из нас, несмотря на Дар.

— Ну, если мы все выяснили…

— Не терпится? — улыбнулась Тиль. — Ладно. Иди за мной след в след. Понимаю, что ты очень хочешь увидеть свой дом, но если мы пойдем напролом, то, скорее всего, закончим как твой жених.

Провалившись в «нигде», Тиль отправилась по чуть заметной слабо мерцающей ленточке серебристо-лилового цвета. Хотя, вполне возможно, что у Демиурга было другое восприятие канала. Я парила чуть в стороне, блаженно щурясь на свет ближайшего Источника. Казалось, совсем рядом горит сияющий теплый костер, а нежная мелодия манит приблизиться… но я помнила, что подобное безрассудство может стоить мне жизни и держалась на безопасном расстоянии.

— Лейна, не расслабляйся! — окликнула меня Тиль.

— Да, иду…

— Мы выйдем раньше и посмотрим. Идти до конца, видимо, опасно, — мысленно инструктировала меня Демиург. — Выныриваешь из дайʼтэн наполовину и держишься за Потоки. Умеешь так?

— Да.

— Хорошо. Потом осторожно идем вдоль пробитого канала. Надо понять, почему портал не сработал… Держись за мной и не высовывайся.

Несмотря на обещания — не сдержалась. Стоило вынырнуть и увидеть родную планету, как я, позорно позабыв все инструкции, рванула к бело-голубой жемчужине. Дома, почти… еще чуть-чуть! Резкий рывок был крайне обидным и отрезвляющим — Тиль, разъяренно шипя, подтягивала меня назад на своеобразном лассо из Потоков.

— Слепая ты, что ли?! — возмутилась Тиллиринель.

— Прости. — Я просто полыхала смущением.

— Лейна, посмотри внимательно. Что ты видишь?

— Землю…

— А если еще внимательнее? — ласково уточнила Демиург.

— Ну Луна. И Марс у нас за спиной. Солнце еще…

— На Потоки смотри! — рявкнула выведенная из себя девушка.

— Ой… а как же так?! Они вокруг Земли обрываются… Точнее обтекают. И Луну тоже! — Я оглянулась. — А вокруг других планет все в порядке.

— Вокруг твоего мира стоят ограждающие щиты. И не спрашивай меня почему, я не отвечу. Одно могу сказать: те, кто это сделал, очень сильны. Вероятнее всего это работа Совета Тринадцати, а может, еще имперские дела. Поэтому и Кэртена твоего вышвырнуло — он на плетение натолкнулся. А поскольку молодой еще, то не понял, что случилось… Я и сама с такими щитами впервые сталкиваюсь. Но могу сказать, что даже совместными усилиями мы не сможем их сдвинуть…

— А эти щиты, они для чего? — не выдержала я.

— Такими ограждают Нижние миры. Но обычно они имеют вид сети, а размер ячеек зависит от того, насколько опасны населяющие мир существа. Здесь же, если ты приглядишься, плетение напоминает не сеть, а рыбью чешую. Такая защита встречается мне впервые… Похоже, что кто-то очень опасался местных обитателей… но уничтожить их по непонятной мне пока причине не решился. А уж сколько сюда сил вбухано!

— Тиль, но если здесь стоит такая крутая защита, то как Дерейле удалось меня выдернуть? Это ведь невозможно, чтобы простая эльфийка пробила плетение, созданное несколькими Творцами. Или я чего-то не понимаю?..

— Хороший вопрос! И если бы ты не стояла рядом со мной, я сказала бы, что сие невозможно в принципе. Полагаю, ей кто-то очень здорово помог. Вопрос: кто и почему?

— Дерейла упоминала какого-то Темного!

Тиль кивнула и нырнула в дайʼтэн.

— Уходим. А различные гипотезы обсудим в другом месте…

В последний раз оглянувшись на близкую, но абсолютно недоступную родину, я нырнула в «нигде» вслед за своей спутницей. Да, сейчас мы не сможем прорвать плетение, но я еще вернусь…

[i] Мийсе – вежливое обращение, также означающий титул феи, принадлежащей к правящему дому клана.

Глава 11

Мои друзья:
23
Подпишитесь