Новинки

"Лейна. Вернуться домой"
В продаже с 07.05.2018 г.!


"Проклятое везение. Таурин"
В продаже с 20.03.2017 г.


"Лейна. Стать Демиургом"
Переиздание книги в продаже!


"Лейна"
Переиздание книги в продаже!


"Лейна. Сделать выбор"
в продаже!


"Проклятое везение"
Доп. тираж!

Лейна. Стать Демиургом. Часть 2. Глава 3

Глава 3

— Выше голову! — сказал палач, накидывая петлю.

Станислав Ежи Лец

Лейна

— У нас осталось несколько дней. — Кэртен с удовольствием потянулся и одарил меня сытой усмешкой. — Предлагаю повеселиться и отпраздновать наше невероятное везение! Кстати, ты можешь потрясти моего прадеда — обычно Творцам хорошо платят: артефакты, услуги… поверь, моя семья не обеднеет.

Мы удобно устроились на устланном звериными шкурами полу небольшой затененной террасы в компании сэльфинга и Филиппа. Белокурый растрепанный эльфенок не отлипал от своей пушистой игрушки ни на минуту. Малыш притворно вздыхал, но я чувствовала, что ему действительно нравится этот ребенок, и потому не вмешивалась. Адель и Харон опять куда-то пропали. В последнее время они все чаще уединялись, оставляя меня наедине с Кэртеном. А у того появилась нервирующая привычка — искоса рассматривать меня, когда я отворачивалась. Странный изучающе-вопрошающий взгляд беспокоил…

— Услуга, говоришь?..

— Ты что-то хочешь? — заинтересовался Демиург.

— Если честно, мне ужасно хочется побывать на Ларелле. Это мир, с которого я пришла сюда…

— Да, я помню, ты показывала при прямом контакте. Так в чем проблема?

Я грустно усмехнулась:

— Если бы все было так просто! Я же не знаю координат… ну, местонахождения мира.

— Лейна, не говори глупостей, — отозвался Кэртен. — Даже я смогу вытащить координаты этой Лареллы из твоей памяти, не говоря уже о Торне.

— Возможно, ты и прав, — не стала спорить я. — Но это все равно ничего не меняет! За оставшиеся два дня я успею разве что доехать от портала до Сартара, сказать «Здрассьте» и отправиться обратно, потому что через три дня, если ты не помнишь, у нас начнутся занятия! А я хотела бы повидать своих друзей и убедиться, что с ними все в порядке…

— А что, если… — Кэртен покосился на меня и закусил губу.

— Что? Кэри, раз уж начал, договаривай! — Я приподнялась, напряженно ожидая ответа.

— Понимаешь, это используется крайне редко, но такое возможно… — отрешенно признал Кэртен, явно что-то просчитывая. — И я иду с тобой!

— Зачем? — искренне удивилась я.

— Хочу посмотреть на тот мир, на твоих друзей… и поговорить с Тиль, — преувеличенно честно признался он.

«Врет! Хотя скорее что-то недоговаривает…» — поняла я. Впрочем, не хочет рассказывать, ну и флаг ему в руки и три пера в задницу! Надо будет — сам расколется, а мне не к спеху.

— Да я не против, только «за»! Не томи, что ты там придумал?

— Помнишь, я говорил тебе, что одно время было модно проводить эксперименты с временными потоками? — Дождавшись моего кивка, Кэртен продолжил: — Так вот, одним из результатов была возможность, проходя через телепорт, откручивать время назад. Правда, ненадолго… Но тебе ведь хватит пары декад? Особого распространения эта особенность не нашла, слишком несоизмеримо велики затраченные усилия и полученный результат. Но, полагаю, что четверо Творцов-без-Границ легко смогут провернуть подобный фокус.

— Но зачем это Харону? Ты и Торн сделаете это в благодарность за помощь в создании мира… — Меня прервал тихий смех собеседника.

— Я его уговорю. — Кэри весело мне подмигнул и уточнил: — Когда сумею найти! А ты пока навести моего прадеда.

Незнакомая темноволосая эльфийка проводила меня к кабинету Главы Рода, вежливо поклонилась и бесшумно исчезла. Слегка поколебавшись, я постучала по изрезанной незнакомыми рунами деревянной створке двери. Потом прикрыла глаза и мысленно присвистнула — дверца-то оказалась непростой! По рунам текли Потоки Силы, свиваясь в защитные плетения и перекрывая вход нежеланным посетителям. Из раздумий меня выдернул насмешливый голос дедушки Торна:

— Лейна? И долго ты собираешься любоваться дверями моего кабинета?

— Скорее его защитой, — вежливо поправила я. — У вас будет немного времени для меня?

— Хм-м… ну заходи, пару минут найду. Знаешь ли, девочка, тебе удалось меня заинтриговать. — Торн вежливо пропустил даму вперед.

Я вошла и с интересом начала осматривать большую светлую комнату. В стенах уже привычные ниши с хранами, два больших стрельчатых окна, мебель обита светло-бежевой кожей. Особое внимание привлек большой рабочий стол с черной, идеально отполированной столешницей из незнакомого мне камня.

— Итак, о чем ты хотела поговорить? Присаживайся, не стесняйся…

Обернувшись к хозяину кабинета, я заметила, что на этот раз он одет более прилично — по крайней мере, рубашка была застегнута на все пуговицы. И еще… нет, наверное, показалось…

— Мне хотелось бы навестить друзей в оставшееся от каникул время.

— Но, Лейна, осталось всего два дня… Хотя ты права, это хорошая идея!

Я ошеломленно застыла. Значит, не показалось! Что же произошло? Покосившись на Торна, задумчиво прищурилась:

— Вы ничего не хотите мне сказать?

— А должен? — Искреннее изумление в прозрачных глазах и неприкрытая насмешка.

— Нет, но вы явно растеряны. Это даже я вижу… Возможно, моя помощь пригодится.

— А ты нахалка! — восхитился Демиург.

— Да, мне это уже говорили, — доверительно призналась я.

— Спасибо за предложение, но помочь ты не сможешь. Не понимаю, что происходит, но мне это очень не нравится…

— Вы так и не сказали, что случилось!

— Нарушен защитный контур, но обнаружить незваных гостей мне так и не удалось… — Торн буквально выдавил из себя признание, сопроводив его бритвенным взглядом.

— Ну мы пришли… — неуверенно пробормотала я. — Скорее всего, ваша защита отреагировала на меня и кучу народу, что мы притащили сквозь портал.

— Лейна, не говори глупостей, я давно вплел вас в защитные контуры своего мира. В том-то и проблема, что это с вами совершенно не связано, как я думал вначале…

— Не буду спорить, но это все же может быть связано с нами. Думаю, мне стоит вам кое-что рассказать… из нашего недавнего прошлого. — Что ж, лучшего времени, чтобы поделиться подозрениями, я вряд ли найду. Удобно устроившись в кресле и создав небольшой кофейник и пару чашек, поведала о наших приключениях. Впрочем, начало я благоразумно решила пропустить. — Пожалуй, наши неприятности начались с того, что мне удалось помирить Кэри и Харона. На радостях эти двое оболтусов устроили попойку и купили мне на Ярмарке подарок — рабыню…

Спустя пару часов и три кофейника я закончила посвящать прадеда Кэртена в наши проблемы. Покосилась на задумчиво-настороженное лицо и сделала контрольный выстрел, рассказав о своих подозрениях по поводу грядущего передела власти. Конечно, можно было бы существенно сэкономить время и устроить сеанс прямого контакта, но мы не настолько доверяли друг другу.

— Я разберусь с этим, — холодно отозвался Торн. — А вам с Кэртеном действительно лучше исчезнуть на некоторое время.

Отличный момент… пожалуй, стоит закинуть удочку, вдруг повезет?

— Кэртен рассказал мне о возможности при переходе через портал открутить время назад… — начала я.

— Нет. И не проси, Лейна! Если то, что ты рассказала, правда, то мне понадобятся все силы. Не думаю, что произойдет что-то ужасное, если вы опоздаете на пару декад в Академию, — отозвался Торн. — Кстати, если твои люди захотят остаться и принести вассальную клятву нашей семье, я не против.

Поняв, что разговор окончен и выторговать еще что-нибудь не получится, я поднялась и, вежливо простившись, осторожно выскользнула за дверь.

— Лейна! — По галерее ко мне бежал жутко чем-то довольный Кэртен. — Где тебя демоны носят? Я тебя уже час повсюду ищу.

— С предком твоим беседовала. Чувствую себя выжатой, как лимон, — призналась я.

— Лови! — Мне в руки полетел серебристый хран. В ответ на мой вопросительный взгляд Кэртен пояснил: — Информация о временных петлях.

— Зря старался! Торн отказался участвовать в этой затее — сказал, что силы ему пригодятся для другого… Но спасибо, знания лишними не бывают. — Ухмыльнувшись, я приложила сияющий шарик к виску.

Следующий час мы потратили на поиски Харона и Адель. Но щедро разрекламированное путешествие «туда-не-знаю-куда» их почему-то не прельстило. Совсем пропал в людях… то есть в Демиургах дух авантюризма!

— Харон, вы уверены? — уточнила я. — Может, все же с нами?..

— Нет, мы с Адель поедем к моим родителям. Надо же порадовать семью новостью о нашей свадьбе.

Махнув рукой на уговоры, я пожелала ребятам удачи и пошла пообщаться со своими бывшими рабами. В конце концов, я привела их сюда, и отвечаю за их будущее…

Нет, не понимаю этот сумасшедший мир! Они ненавидели меня за то, что я стала их Хозяйкой, не доверяли, когда их освободила… и сейчас с радостью приняли предложение Торна принести вассальную магическую клятву его семье — хотя от рабства это, с моей точки зрения, мало чем отличалось! На мгновение меня накрыло волной обиды и… ревности? Да, пожалуй, так… «А ты что, благодарности ждала, деточка? — ехидно пропел внутренний голос. — Добрые дела не окупаются, пора бы уже запомнить…» Возмущенно фыркнув на темную половинку своей души, я искренне пожелала беженцам удачи. Со мной решились уйти только Лита и Филипп. Хотя последнего, подозреваю, интересовал исключительно сэльфинг.

— Удачи, Лейна, еще свидимся. — Нэркос почтительно склонился, а потом неожиданно обнял меня так, что ребра хрустнули. — Помни, что мы все твои должники…

— Что-то многовато у меня должников развелось, — вспомнив Сартар, вздохнула я. — Не к добру это.

Пока я прощалась со всеми, выслушивая последние напутствия и пожелания, наша небольшая компания собралась в дорогу. Филипп давно сидел на спине Малыша, Лита устроилась на возмущенном Тигре, а Кэртен с высокомерным видом восседал на огромной серой кошке, подозрительно косящейся на сэльфинга. Им так и не удалось достигнуть взаимопонимания. А я-то наивно думала, что только в нашем мире кошки и собаки враждуют…

Торн кивнул нам, прощаясь, и открыл портал. По нашей договоренности Кэртен шел первым, за ним — Лита и Филипп, последней была я. Попытки повозмущаться оказались тщетными… и даже вредными — со второго места меня переставили в конец процессии, да еще лишили транспортного средства. Оскорбленно шипя, я шагнула в воронку, следуя за куцым хвостом Малыша. Мгновение… Золотистая вспышка, и вот я вываливаюсь из портала, изумленно оглядываясь через плечо… странное ощущение! За что можно зацепиться в «нигде»? Но от размышлений меня отвлекли.

На каменистой, продуваемой всеми ветрами площадке скульптурной группой замерли Кэртен и Лита. Малыш передавал мне свое искреннее изумление, словно увидел нечто невероятное… и крайне нерадостное. Я поежилась, запахивая плащ, — на Ларелле чувствовалось приближение зимы.

— Так-так-так! И кто у нас тут на этот раз? — пропел кто-то хрипловатым сопрано.

— Тиль? ТИЛЬ?! — Я рванула на знакомый голос, обогнула всадников и… обалдело застыла, разглядывая Демиурга, игриво подбрасывающую на ладони обманчиво невинный серебристый шарик, двух странных типов, прикрывающих ей спину, и возглавляемые Вортоном аккуратные ряды лучников.

— Лейна? — изумленно выдохнула хрупкая темноволосая девушка, испаряя шар атакующей сети. Закутанная в любимый старый плащ, обманчиво-беззащитная, она довольно странно смотрелась перед строем темноэльфийских стрелков.

— Ага… она самая…

— Отбой! — махнула рукой Демиург, и острые жала сияющих магией стрел покорно опустились к земле.

Не удержавшись, я обняла Тиль, уткнувшись носом в пушистые щекотные пряди черных волос, небрежно лежащие на плечах девушки-менестреля. И, пожалуй, впервые за последние месяцы расслабилась… Странно и глупо, но почему-то была уверенность в том, что здесь не ударят в спину.

— А что здесь происходит? — обалдело выдала я.

— После того как ты ушла, к нам зачастили гости с Эдема. И если сначала это была вполне лояльная дипломатическая миссия от Совета Тринадцати, то потом через портал полезла всякая бесовщина: твари из Нижних миров, диверсионные отряды…

— Хм-м… ну, возможно, если бы ты не спустила лояльную миссию с лестницы дворца в самом прямом смысле этого слова, то проблем с бесовщиной было бы меньше? — мягко намекнул Вортон, выходя из первого ряда стрелков, обнимая любимую и подмигивая мне: — Лейна, ты даже не представляешь, как мы тебе рады! Ты Творец Жизни?

— Нет, Творец Миров. — Находясь в полном апофигее, я уже не успевала за сменой тем.

— Жаль… — нахмурился дроу.

— Что происходит? — настороженно повторила я.

— Извини, мы были невежливы, — улыбнулась Тиль. — Добро пожаловать на Лареллу. Вы позволите пригласить вас в Сартар?

— А где Трион? И Тор с Дариэлем?..

— Я расскажу тебе все чуть позже, — отозвалась Тиллиринель, смягчая неявный отказ улыбкой.

Трэш! Что же здесь произошло? И к чему эта скрытность? Ох, не нравится мне это…

— Тиль, Вортон, позвольте мне представить своих друзей — Кэртен дер Сэннет, Лита и Филипп…

— Меня зовут Тиллиринель, это мой муж — Вортон дʼОрсвит из Дома Шаррен. Думаю, вы не будете против, если мы познакомимся ближе в Сартаре? — улыбнулась Тиль.

Пройдя сквозь сияющую арку телепорта, мы оказались у Западных ворот Сартара. Я замерла — мы ведь шли к порталу в Эдем с Тиль… Ей было отлично известно, куда мы должны попасть! Что ей мешало воспользоваться телепортом? Теперь-то я знаю, что для Демиурга порталы в любой конец мира — не проблема… Почему же мы всю ночь тащились через горы? Хотя… может, Тиль давала мне возможность передумать? Но почему? Не понимаю… Я покосилась на Демиурга, которая осторожно из-под ресниц разглядывала Кэри. Блондин делал вид, что ничего не замечает, в свою очередь бросая на нее задумчиво-изучающие взгляды, и игра шла по новому кругу. Как дети…

Город, построенный из амитея, явно произвел впечатление на неподготовленных зрителей. Полуденное солнце отражалось в изящных золотых башнях и слепило глаза. Казалось, что Сартар светится собственным, а не отраженным светом. Даже вечно невозмутимый Кэртен не сдержал восхищенного вздоха… и это, почему-то наполнило меня гордостью, словно я была причастна к созданию эльфийского Эльдорадо.

До дворца мы доехали в полном молчании, что вызвало у меня почти неконтролируемую злость — ненавижу, когда от меня что-то скрывают! Тиль вежливо, но неуклонно пресекала все мои попытки поговорить. Я же просто чувствовала, что с кем-то из моих друзей произошла беда, но пока была вынуждена принять чужие правила…

— И что теперь? — Я обернулась к Тиль. Эльфийские лучники во главе с Вортоном свернули в сторону казарм, и мы остались в компании девушки и ее молчаливых телохранителей. Пара фигур, закутанных в плащи с глубокими капюшонами… они вызывали откровенное любопытство, но сейчас мне было не до его удовлетворения.

— Радрас, Ворганес, благодарю за помощь, — оглянулась Тиллиринель, становясь на миг Демиургом, а не девчонкой-менестрелем. — Лейна, вас проводят в гостевые покои. Если ты не против, побеседуем за обедом.

Гибкий подросток-полукровка увел наших животных, испуганно поглядывая на огромную хищную кошку Кэри, которая игриво щурила оранжевые глаза и демонстративно скалила клыки.

«Лейна, что происходит?» — Волнение, настороженность, недоверие… Мысленный голос идущего рядом Кэртена ударил по напряженным нервам.

«Хотела бы я знать! Я чувствую, что с кем-то из моих друзей случилась беда, но Тиль не хочет пока ничего говорить… возможно, не доверяет. И еще… я могу ошибаться, но, кажется, все надеялись, что я стану Творцом Жизни. Тебе так не показалось?»

«Я пытался «прочитать» твою знакомую, но она слишком опытна для меня. Не могу пробить блок, — несколько смущенно признался Кэри. — Впрочем, уверен, что взломать мои щиты ей тоже не удалось».

«Не такой встречи я ожидала… Надеюсь, что не притащила тебя в ловушку!» — отозвалась я, позволяя другу почувствовать свое волнение и беспокойство.

Ответная волна была успокаивающей и подбадривающей. Сопровождающие, похоже, не заметили молчаливого диалога.

На следующем перекрестке наша теплая компания разделилась. Лита, несущая на руках уставшего Филиппа, вслед за девушкой-служанкой отправилась в крыло, где обычно селили светлоэльфийские делегации. А нас повели в сторону покоев правящей семьи. Под ошарашенными взорами темных эльфов сэльфинг, повинуясь моему мысленному приказу, повернулся к любимой Хозяйке пушистым задом и невозмутимо отправился следом за девушками. Лита оглянулась и улыбнулась, благодаря за заботу.

Я задумчиво уставилась в спину нашего сопровождающего, силясь понять, что же здесь происходит… Черт! Не нравится мне все это.

Мы свернули, срезая путь через небольшой, удивительно красивый внутренний дворик замка, хотя правильнее было бы назвать его внутренним садом или оранжереей — цветы и тщательно подстриженные кусты неизвестных мне растений превращали небольшое пространство в настоящую сказку. Только одно серое пятно выбивалось из общей картины…

— Тэрршет!

Сэльфинг кронпринца темных эльфов подняла голову и взглянула на меня печальными зелеными глазами. Не слушая возмущенного окрика нашего сопровождающего, я рванула к предполагаемому пушистому информатору. Кэри встал перед дернувшимся в мою сторону темным эльфом, нежно улыбаясь:

— Еще один шаг, и я превращу тебя в слакса[i]. Будешь ждать поцелуя невинной девы, квартируя на ближайшем болоте[ii].

Судя по возмущенному выражению лица застывшего изваянием офицера стражи, он был проинформирован о наших возможностях. Любопытненько… Тиль от нас никуда не отлучалась. Больше никто не смог бы рассказать о том, кто мы с Кэри на самом деле. Неужели пресловутые Слышащие?..

Ладно, отложим эту загадку на потом, сейчас для меня важнее пообщаться с Тэрршет.

— Малышка, где Трион? — спросила я, опустившись на колени и не отрывая глаз от вертикальных зрачков сэльфинга.

Огромный серый пес жалобно заскулил, подполз ко мне и ткнулся мокрым носом в живот.

— Что? Покажи мне… — Я подняла ее голову, пытаясь снова мысленно связаться.

«Иди за мной…» — странный полузов-полупросьба… мольба? приказ? Десятки оттенков в одной фразе.

Трион был не прав, говоря, что общаться можно только со своим сэльфингом. Сейчас я чувствовала Тэрршет так же ясно, как Малыша.

— Кэри, давай за мной! Кажется, мы наконец-то сможем разобраться, что здесь происходит…

Большая светлая комната, кровать под серебристым балдахином… и Трион, так непривычно отстраненный. Плохо, очень плохо! Я ощущала, как по капле из неподвижно лежащего тела уходит магия… и жизнь. Бледное лицо — словно гипсовая маска. Темные тени под запавшими глазами. Распущенные черные волосы только подчеркивают нездоровую белизну кожи. Распахнутый ворот тонкой кремовой сорочки, руки, безвольно и покорно лежащие поверх одеяла.

Осторожно, словно боясь спугнуть странное видение, я приближалась к кровати темного эльфа. Где-то глубоко внутри зарождались первые отголоски истерики…

— Да что же здесь случилось? Трион, Трион… никогда я не желала видеть тебя таким беспомощным! — Я даже не осознавала, что произнесла это вслух, пока не услышала ответ Демиурга.

— Магическое истощение… удивительно, что до сих пор жив! Такое ощущение, что он сунулся в Источник, — вернул меня в действительность спокойный голос Кэртена.

— Нет, — простонала я, наконец-то понимая, чей силуэт видела, уходя в мир Демиургов. — Не в Источник! Этот идиот прыгнул за мной в портал на Эдем, что немногим легче. А это значит, что он в таком состоянии уже несколько месяцев. Кэри, ты сможешь помочь? Ты же Творец Жизни…

Кэртен стоял рядом со мной и, прикрыв глаза, водил руками над телом моего… почти мужа? Казалось, что он просто разговаривает сам с собой, словно не замечая моего присутствия.

— Не уверен, что можно что-то сделать. Он давно перешагнул грань, — тихо сказал блондин.

Внезапно мне показалось, что в комнате стало очень холодно…

— Помнишь свое магическое истощение? Тогда ты была на грани, поэтому мне удалось тебя вытянуть. Впрочем, он не Творец, хотя силен… просто невероятно силен! Аура почти как у бога… Ты хочешь его вернуть? — Я и не заметила, как Демиург прекратил диагностику. Сейчас Кэри удивительно серьезно смотрел на меня, ожидая ответа.

— Да, конечно…

— «Коне-ечно», — передразнил он. — Ты даже не понимаешь! Для того чтобы вернуть его, мне придется выложиться полностью. Как тебе при создании мира. Как ты думаешь, почему Творцы Жизни предпочитают уничтожать неудачные эксперименты и начинать заново на пустом месте?

Я ошеломленно пожала плечами. Между прочим, вообще о подобной практике в первый раз слышу, а уж угадать причины…

— Да потому, что изменить что-либо в десятки раз сложнее, чем создать заново. Тем более если изначально с живым существом работал другой Творец. А в данном случае все еще сложнее: мне придется собирать его ауру практически с нуля — он абсолютно истощен… Восстанавливать и наполнять магией по новой, потому что эльфы, неважно, темные или светлые, без нее погибнут. И поверь, когда я закончу, то буду мало чем отличаться от полутрупа — здесь, знаешь ли, больничных палат с энергетической подпиткой не предусмотрено!

— Зачем ты мне это рассказываешь? — тихо спросила я.

— Я хочу предложить тебе кое-что… только подумай, прежде чем отказываться! — Серебристо-серые глаза смотрели на меня со странным вызовом.

— Говори…

— Лейна, я хочу, чтобы ты согласилась на помолвку со мной! — выдохнул Кэртен.

— Что?! Кэри, да ты спятил?.. — искренне обалдела я.

— И я готов вытянуть твоего приятеля с того света, — иезуитски добавил Демиург.

— Кэри, какого черта тебе надо? Я ведь знаю, что совершенно не интересую тебя в сексуальном плане. Да и приданого в виде нехилого ареала и полезных связей за мной не числится… — Я поморщилась. Меньше всего мне хотелось играть в игры у постели умирающего… кого? Друга… врага… любимого?.. Трэш! Как все запутано…

— Лейна…

— Правду! Скажи мне правду, черт тебя возьми! Неужели я не заслужила хотя бы чуть-чуть доверия?! — Слишком много за один день. Еще немного, и скачусь в банальную истерику.

— Хорошо! — Вздохнув, Кэртен взглянул мне в глаза и открылся.

Усталость, вечерняя прохлада после жаркого дня, уверенность в правильности своего решения, далекое ощущение свободы и легкий аромат морского бриза… Эмоции и ощущения Демиурга нахлынули на меня волной.

— Лейна, пойми, как только Совет Тринадцати получит сообщение, что наш с Адель договорной брак распался, то поспешит подобрать для меня новую… подходящую жену. Но я этого не желаю! Можешь смеяться, но я безумно завидую Харону. И, демон раздери, хочу, чтобы меня тоже любили!

— Хм-м… Кэри, ты что, решил, что я наилучшая кандидатура для этого? — Сказать, что он меня ошарашил, значит, не сказать ничего.

Блондин насмешливо фыркнул.

— Девочка, я же не блаженный! Но согласись, если ты станешь моей невестой, Совет не сможет ничего возразить — ведь фактически ты являешься идеальной для меня парой. Творец Миров, да еще такого высокого уровня дара… И ты, пожалуй, единственная, кто отпустит меня, когда я об этом попрошу.

— Кэри, но…

— Лейна, соглашайся! Ты ведь ничего не теряешь, мы по-прежнему останемся друзьями. Да и тебе это не менее выгодно!

— Это чем же?

— Вспомни политику Совета — наверняка тебя постараются просватать в ближайшем будущем, — спокойно отозвался Кэртен.

— А что скажет Торн? — недоверчиво прищурилась я.

— После того как ты перехватила у него управление по созданию мира и сделала все по-своему? Что-то мне подсказывает, что от такого приобретения для семьи он не откажется, — ухмыльнулся Кэри.

— Только невестой? — подозрительно уточнила я.

— Да.

— И если я пожелаю разорвать помолку, ты меня отпустишь?

— Да.

— И ты вытащишь Триона?

— Да… хотя здесь мне понадобится твоя помощь.

— Хорошо, я согласна!

Может, это и глупо, но что я, в конце концов, теряю, соглашаясь на фиктивный брак… фиктивную помолвку?.. интересно, а как это правильно называется? Кэри не станет мне лгать. И защита его Семьи… И Трион будет жить… Черт, Трион! Как я ему все это объясню?! А какие у него, собственно, на меня права? Мысли метались как бешеные, когда я бестрепетно протягивала руку Демиургу. С резким звуком, словно наручники, на моих запястьях защелкнулись изящные обручальные браслеты, странное тепло поднялось по рукам, сплетаясь с тонкими нитями моей ауры. Боже, что же я натворила?..

«А ведь он заранее подготовился, — проснулся внутренний голос. — Значит, в любом случае собирался сделать предложение, и Трион здесь ни при чем…»

— Ты обещал…

— Да, думаю, завтра на рассвете можно начинать, но мне одному не справиться, потребуется твоя помощь! — отозвался блондин.

— А мы не опоздаем? — встревоженно спросила я. — Почему не сейчас?

— Нет, он уже довольно давно находится в пограничном состоянии, так что несколько часов ничего не решат, — спокойно ответил Кэртен. Увидев, как я дернулась, чтобы возразить, поморщился и пояснил: — Если присмотришься, то увидишь, что для защиты его просто укутали Потоками, оторванными от ближайшего Источника. Помочь не поможет, но и умереть не даст — что-то вроде стазиса. А мне надо как следует отдохнуть и подготовиться…

— Лейна? — третий голос. Холодное, хрипловатое сопрано с легкой, почти неуловимой вопросительной интонацией.

— Тиль?..

На пороге комнаты стояла Демиург Лареллы в компании родителей Триона. Обманчиво хрупкая фигурка девушки почти терялась на фоне величественных эльфов. Мои глаза непроизвольно сузились от бешенства. Кое-кто задолжал мне пару объяснений!

И у меня очень подходящее настроение, чтобы начать задавать вопросы…

[i] Слакс – весьма распространенное в Вероятностях земноводное, покрытое едкой слизью и обладающее слабой магией, позволяющей ее обладателю предчувствовать опасность и вовремя спрятаться от нее. По внешнему виду напоминает крупную жабу-ага (тростниковую жабу).

[ii] Сказка, аналогичная нашей «царевне-лягушке», правда, роли слегка «перепутаны» – в слакса был превращен эльфийский принц.

Глава 4

Мои друзья:
23
Подпишитесь