Новинки

"Лейна. Вернуться домой"
В продаже с 07.05.2018 г.!


"Проклятое везение. Таурин"
В продаже с 20.03.2017 г.


"Лейна. Стать Демиургом"
Переиздание книги в продаже!


"Лейна"
Переиздание книги в продаже!


"Лейна. Сделать выбор"
в продаже!


"Проклятое везение"
Доп. тираж!

Лейна. Стать Демиургом. Часть 2. Глава 8

Глава 8

Не обижай слабого!

Особенно если он сильнее тебя… 

NN

Лейна

Планируемая поездка не заладилась с самого начала. Привычно проклиная остроухих извращенцев за ранние подъемы, я куталась в предусмотрительно наколдованный пестрый плед, напоминая индейскую скво, и периодически завистливо косилась на Кэртена, просто отрегулировавшего свой тепловой баланс. Я так не умела, а Демиург отказался помогать — сказал, что здесь все индивидуально… хотя скорее элементарно вредничал. Вздохнув, добавила к своему живописному костюму перчатки, но лицо и особенно кончик носа продолжали немилосердно мерзнуть.

Тигр осторожно ступал вслед за серебристой кошкой Кэртена, с нездоровым интересом поглядывая на мелькающую перед самым носом белую кисточку хвоста. Зная «ласковый» характер гаррʼкраши…

— Не вздумай! — тихо прошипела я. — Мне только вашей драки для полного счастья не хватает.

Тигр, возмущенный моими инсинуациями, всхрапнул и вынес вперед, обогнав Кэри, Дариэля, а также непонятным образом затесавшегося в нашу теплую компанию Сирина РоʼШерра, и поравнялся с угольно-черным гаррʼкраши Торрена. Мой друг улыбнулся и, видимо решив, что я интересуюсь окончательной целью поездки, тихо пояснил:

— Примерно через полчаса приедем. Видишь склон горы справа? Там небольшой охотничий домик нашей семьи. Идеальное место для приватного разговора — защиту еще мой прадед ставил.

Я решила не заострять внимание дроу на том, что Кэртен в состоянии поставить куда более действенную защиту на любом отрезке нашего пути, хоть на уединенной полянке, что виднелась за кустами слева от нас. Обижать Тора, демонстрируя, насколько различны уровни Дара у Творца и Создания, мне не хотелось, лучше померзнуть еще полчаса. Плед, давно превратившийся в длинный меховой плащ с капюшоном, все же пропускал пронзительный зимний ветер. А Потоки… Увы, Дар бессилен, если не знаешь, как им пользоваться.

До небольшого двухэтажного домика из крупных камней, уютно расположившегося на перечеркнутой ручьем каменистой пустоши в предгорьях, мы добрались довольно быстро. Древняя постройка ничуть не напоминала дивные золотые дворцы Сартара. Стены дома были сложены из неровного темно-серого булыжника, явно взятого с рудника, находившегося где-то в местных горах. Их покрывала сеть древнего плюща или винограда, сейчас представляющего собой причудливо переплетающиеся, изогнутые под невероятными углами голые стволы. Более точно определить принадлежность растения к тому или иному виду не представлялось возможным из-за отсутствия листьев. Впрочем, можно спросить у Кэри, он наверняка знает…

Мы остановились и спешились. Сирин подхватил поводья наших верховых животных, многозначительно глянул на Тигра и повел несопротивляющийся транспорт в сторону старого загона, обозначенного несколькими жердинами. Именно обозначенного — ведь вздумай гаррʼкраши выйти оттуда, пара сухих палок вряд ли будут им преградой.

Я же, забыв обо всем и прикрыв глаза, любовалась защитными плетениями, что окружали небольшую площадку с охотничьим домиком в центре, в очередной раз поражаясь отточенному мастерству эльфийских магов.

— Лейна, я понимаю, что ты не выспалась, но дрыхнуть стоя? Это же моветон! — ухмыльнулся Тор, подталкивая меня к дверям. — Пошли греться…

Очнувшись, я возмущенно фыркнула и последовала за другом, вся в мыслях о жарком огне в камине и большой кружке глинтвейна. Уж на горячее вино со специями моих умений точно хватит!

Потянув на себя тяжко скрипнувшую створку, укрепленную потемневшими железными полосами, Торрен провел нас в большое пустынное помещение. Собственно, весь первый этаж охотничьего домика состоял из одной комнаты, начинающейся прямо за дверью. Свод поддерживали четыре колонны, напротив входа находился устрашающих размеров почерневший камин, способный вместить целого быка, а единственной мебелью были старый дубовый стол да пара грубо сколоченных лавок вдоль него. Свет из узких, словно бойницы, окон ложился на пол длинными золотистыми дорожками, в которых лениво танцевали пылинки. Меньше всего это здание походило на постройку, принадлежащую утонченным и изысканным темным эльфам.

Сирин проскользнул вперед, слегка подтолкнув плечом Торрена, и весело подмигнул возмущенно зашипевшему принцу. Затем направился к камину и начал деловито накладывать в него дрова из устроенной рядом поленницы. Торрен, неприязненно сверля взглядом обтянутую черной кожей спину королевского советника, отправился к лестнице. Улучив момент, я покосилась на Дариэля и вопросительно вздернула брови. Что здесь вообще происходит-то?

Светлый эльф вздохнул, поморщился и тихо пояснил:

— Это компромисс. Или мы берем с собой на прогулку соответствующую нашему статусу охрану… или эту белобрысую ехидну!

— Ого?! Когда это ты успел воспылать такой неземной страстью к Сирину? — поразилась я. Дариэль очень редко выходил из себя, но, похоже, РоʼШерру удалось его достать.

— Скорее это он успел, — фыркнул мой друг. — Ты что, не замечаешь, что Тор от него просто шарахается?

— Эм-м… ну есть немного, — недоуменно ответила я. На самом деле ничего такого я не заметила, но признаваться в собственной невнимательности не хотелось.

Дариэль проводил глазами Кэртена и Торрена, поднимающихся в этот момент по скрипучей лестнице, чтобы осмотреть второй этаж, и повернулся ко мне.

— Помнишь историю с маскировкой Тора? Когда мы перевоплотили его в светлую эльфийку?

— Еще бы! Такая красавица получилась — и захочешь не забудешь… Сирин, когда его увидел, чуть слюной не изошел, — ухмыльнулась я.

— Вот-вот… В общем, Торрен некоторое время от души развлекался, рассказывая эту историю при Дворе. В вариациях. Советник стал настоящим посмешищем… пока не сделал ответный ход и не намекнул нашему принцу, что по-прежнему совсем не прочь видеть его в своей постели. Подробностей того, что между ними произошло, не знаю — Тор категорически отказывается об этом говорить, только шипит проклятия в адрес РоʼШерра да шарахается от него как от чумного. Хотя могу предположить, милейшему лорду Сирину РоʼШерру надоело, что его высмеивают, и он просто недвусмысленно зажал нашего юмориста в каком-нибудь темном углу…

— Дариэль, ты шутишь? — смущенно хихикнула я.

— Не вздумай показать Тору, что ты в курсе. Наш общий друг торжественно пообещал: если проболтаюсь, то он намотает мой длинный язык на тощую шею и на нем же повесит! — ухмыляясь, предупредил светлый эльф. Последняя фраза была явной цитатой из Торрена.

Спустя четверть часа наша теплая компания расселась на лавках, потягивая глинтвейн моего производства. Но поговорить толком не получилось. Мы слишком расслабились и пропустили момент, когда началось нападение.

— Как ми-ило… — насмешливо протянул нежный женский голосок. — Нет-нет, не вставайте.

Свет, льющийся из открытой двери, очертил золотым ореолом изящную женскую фигурку. Серебряными колокольчиками прозвенел смех незнакомки, посылая по телу волну мурашек… эльфийка как пить дать! Взмах руки, и я почувствовала, как, подчиняясь, дрогнул воздух, свернулись в петли Потоки… Не может быть! Совершенная древняя защита, которой я так восхищалась, сомкнулась, превращая дом в ловушку без выхода. Девушка, склонив голову, застыла в дверях, оставаясь за пределами ставшего смертельно опасным плетения и наблюдая за нами с искренним интересом.

— Рада, что ты снова появилась в Сартаре, смертная! Сначала я хотела вырвать тебе кишки собственными руками… но меня уговорили не пачкаться!

Рядом с женской фигуркой появился еще один силуэт. Манерно, явно издеваясь, мужчина поднес руку эльфийки к своим губам.

— Лейна, неужели ты вернулась, чтобы снова помешать нашим планам? Как неблагоразумно с твоей стороны. — Холодный и насмешливый голос был странно знаком. И пугал. До дрожи…

Мы с Кэртеном переглянулись, и он тут же прикрыл глаза, рассматривая Потоки, а я обратила взгляд на нежданных гостей. Мои друзья настороженно застыли, готовые сорваться в атаку в любой момент.

Ловушка была идеальна. Почти совершенна, если бы не одно маленькое «но»… Она была рассчитана на эльфов, человечьих магов или гномьих шаманов… а мы с Кэртеном были Демиургами — молодыми, не слишком умелыми, но все же Творцами.

— Кто вы? — спокойно, стараясь не выдавать волнения, спросила я.

— Лейна, неужели ты не узнала меня? Я разочарован! — продолжал издеваться мерзкий тип по ту сторону смертельной петли из Потоков. — Так удачно, что вы решили прогуляться. Впрочем, признаю, мы подготовили несколько ловушек, но попались вы именно здесь.

— Майрэль… — с отвращением констатировала я. Странно, что сразу не узнала.

— Твой приятель? — полюбопытствовал Кэртен.

— О да! Можно сказать, в некотором роде поклонник, — невесело усмехнулась я. Безумный племянник светлоэльфийского короля до сих пор изредка навещал меня в кошмарах.

— Полагаю, смешливая леди рядом — Дерейла ОррʼТен, — мечтательно и как-то удовлетворенно улыбнулся Сирин. Сиреневые глаза дроу стали почти черными.

Ах да — у них старые счеты, а прощать врагов РоʼШерр за прожитые тысячелетия так и не научился.

— Как приятно, когда тебя помнят, — пропела эльфийка, делая шаг назад и оказываясь в лучах утреннего солнца. Все же она была невероятно красива — на мгновение забыв о ситуации, в которой мы оказались, я залюбовалась девушкой.

— Очень интересно! — пробормотал Кэри, подходя к самой границе бывшего защитного плетения.

— Спятил? Ты что творишь?! — возмутилась я, пытаясь оттащить Демиурга подальше от опасной зоны возле входа в охотничий домик.

— Ты только посмотри на них, — возбужденно зашептал блондин. — Лейна, да ослепла ты, что ли?! Ты на ауру их глянь!

Нашел время, честное слово! Все же Кэртен — абсолютный псих. Стоит ему увидеть что-то необычное, и он просто слетает с катушек. Ни дать ни взять комедийный «сумасшедший ученый». Не удивлюсь, если он сейчас начнет расспрашивать пару Черных Жнецов с той стороны ловушки, какими особенностями Дара они обладают. Ну Литу же расспрашивал…

Прикрыв глаза, постаралась рассмотреть, что же такого необычного в аурах наших противников. Темные всполохи, чуть вытянутая форма, неровные края… Еще бы знать, что в этом такого особенного?

— Кэртен, может, отложишь свои исследования на потом? — напряженно поинтересовалась я. Как ни печально это признавать — самостоятельно уничтожить ловушку, не убив при этом всех находящихся в ней, мне не удастся. Имеющихся у меня знаний для этого просто недостаточно, а действовать грубой Силой…

— Потом? Не думаю, что вам стоит что-либо планировать на потом, — усмехнулся Майрэль. — Будущего у вас нет. И знаешь, Лейна, я признателен, что ты решила прогуляться сегодня именно в компании одного из принцев. Я бы, конечно, предпочел, чтобы ты привела с собой в ловушку обоих наследников Дома Шаррен, но нельзя просить у Темного слишком много. Думаю, что с Трионом мы разберемся без твоей помощи — говорят, он сейчас беспомощней новорожденного сэльфинга.

— О-о-о… Майрэль, сладкий, а ты, оказывается, собираешь слухи? Может, расскажешь, что говорят про меня? — ухмыльнулась я.

Светлый эльф дернулся, словно от удара, услышав насмешливое «сладкий», и посмотрел на меня с ненавистью и… предвкушением. Это заставляло здорово нервничать. Конечно, мы с Кэртеном Творцы… вот только по сравнению с тем же Майрэлем — настоящие малолетки. И если смотреть со стороны, то противостояние опыта и сырой Силы может окончиться вовсе не в нашу пользу…

— Говорят, что ты из Закрытого мира, что ты — Демиург и каким-то образом вместе со своим любовником вытащила Триона из комы. И если первое обстоятельство меня заинтересовало, то остальное — просто бред, — осклабился эльф, демонстрируя клыки. — Но приятно, что теперь у меня есть возможность проверить легенду о том, что смерть выходца из Закрытого мира дает огромную силу своему убийце.

— Не боишься, что это всего лишь миф? — поинтересовалась я.

— Ну я в любом случае не останусь внакладе, — неожиданно ласково улыбнулся Черный Жнец. — Даже если это всего лишь миф, я получу удовольствие, убивая тебя. И еще одна мелочь: ты мне слишком задолжала, так что быстрой смерти не жди…

— Псих и садист, — резюмировала я. — Кэри, у тебя есть вопросы?

К этому моменту к дверям подтянулась остальная компания и молча встала за нашими спинами.

— Нет, полагаю, свои вопросы я смогу задать, когда они будут сидеть в комфортабельных застенках темноэльфийской столицы, — безмятежно отозвался Кэртен, вызвав искренний хохот с той стороны магической преграды.

То, что произошло дальше, стало неожиданностью для всех, кроме, пожалуй, меня. Кэри поднял руку, щелкнул пальцами и шагнул вперед… потому что ловушки больше не существовало. Также как и защитной сети. Сложное плетение из Потоков развеялось, словно сигаретный дым, заставив Майрэля ошеломленно выругаться. Дерейла сделала шаг назад, вытаскивая из небольшого замшевого мешочка тускло блеснувший серый кристалл. Одного у эльфийки не отнимешь — в критической ситуации она мгновенно находит наилучшее решение. Для себя.

— Я хотела подарить эту мелочь Триону, но раз вы так настаиваете… — На каменистую площадку перед входом в дом, практически нам под ноги, полетел небольшой овальный прозрачно-серый камень, а сама Дерейла с неприличной для почтенной двухсотлетней дамы скоростью рванула в противоположную сторону, толкнув по пути тихо ругавшегося сообщника.

Майрэль выпучил глаза, до смешного напоминая тужащегося совенка, и ринулся за эльфийкой со скоростью профессионального спринтера. Похоже, у парня было тяжелое детство…

Интересно, что же это за оно?..

Долго гадать не пришлось — из упавшего перед нами неприметного голыша выстрелило восемь алых лучей, словно кто-то встроил в камешек привычные мне лазерные указки. Затем линии самостоятельно изогнулись… блин, вот просто задней интуицией чувствую, что мы вляпались — не к добру эта октаграмма!

Рисунок тем временем все расширялся, заставляя нас отступать к дверям домика — даже у меня хватило ума понять, что трогать незнакомый магический чертеж, от которого знающие люди, то есть дроу, рванули как черт от ладана, по меньшей мере, неблагоразумно.

Вышеназванные дроу остановились, чтобы понаблюдать за происходящим. Только попкорна не хватает.

Любопытно, почему они так спокойны?.. Ну так и есть — они снова активировали защиту, превратив пространство вокруг дома в очередную ловушку по типу «войти можно — выйти фигушки!». Либо совсем поглупели, что на них не похоже… либо абсолютно уверены — снимать защиту нам будет некогда! Только я открыла рот, чтобы поделиться с окружающими этой, несомненно, важной идеей, как одновременно произошло несколько событий. Из стабилизировавшейся октаграммы, взревывая как пароходная сирена, вылетело что-то огромное и чешуйчатое. Я, посланная твердой рукой Торрена, изобразила плевок в полете и душевно тормознула пятой точкой по каменному полу охотничьего домика, огласив окрестности своим мнением об остроухих мерзавцах, их ближайших родственниках и нетипичных способах размножения темных эльфов. А мои друзья, пихнув себе за спину офигевшего Демиурга, вытащили клинки, готовясь к битве.

Чешуйчатая тварь сделала настоящий балетный пируэт в развороте, явно заинтересовавшись моими вокальными данными. Я моментально заткнулась и начала активно сожалеть, что не родилась немой. Почему-то из головы совершенно вылетела мысль о том, что я — не кто-нибудь, а самый натуральный Демиург… стоило только рассмотреть тираннозавроподобную синюшную ящерицу добрых пяти метров в холке. Мамочки!.. Куда бы заныкаться?!

Сирин изящно откинул длинную серебристую косу за спину и сделал шаг вперед, поднимая клинки. Точнее попытался. Потому что очнувшийся наконец Кэртен невежливо схватил его за волосы и дернул обратно.

— Трэш фаррʼэхт! Да что ж вы все, сволочи, за волосы меня таскаете?! — возмущенно рявкнул советник темноэльфийского Правителя, от души впечатывая в лоб Демиурга навершие клинка.

— Ах, как жаль, что твой маленький дружок слишком осторожный. Мы так хотели развлечься, — пропела Дерейла. — Впрочем, это только продлит нам веселье. Видишь ли, шкуру хррахта не сможет пробить даже лучшее эльфийское оружие.

— Харʼхатта, деревенщина неотесанная! — пробурчал Кэртен, ощупывая подрастающую на лбу шишку. И вдруг обиженно завопил, наступая на Сирина и совершенно забыв про «величие, потребное истинному Творцу»: — Ты какого демона мне врезал, скотина?! Я же тебе, уроду неблагодарному, жизнь спасал!

— Это не повод таскать меня за волосы, — оскорбленно зашипел РоʼШерр, опасливо кося глазом в сторону принюхивающейся твари. Та явно недоумевала — похоже, что сталкиваться с таким громким обедом ей еще не доводилось.

— У него это больное место, — многозначительно пошевелив бровями, громко прошептал Торрен, получив в благодарность потемневший от ярости взгляд Сирина и заинтригованный — Кэртена.

— Простите, что перебиваю, но наш чешуйчатый гость, кажется, собирается познакомиться ближе, — напряженно прервал перебранку Дариэль. — Предлагаю медленно, не делая резких движений, отступить в дом.

— Мне известны повадки этих тварей, поэтому искренне советую сделать все быстро, — покачал головой Кэртен. — Я бросаю путанку, а вы на полной скорости несетесь к дому и захлопываете дверь.

— Что такое путанка? — настороженно поинтересовался Дариэль.

— Атакующая сеть, — пояснил Творец, внимательно рассматривая зверюгу. — Задержит, хотя уничтожить не сможет.

— Ты же Демиург… — тихо уточнил Сирин. — К тому же не из последних. Почему бы тебе просто не прибить эту тварь? Или не уйти отсюда через портал? Вы же должны уметь их создавать…

— Может, потому, что я знаю о них несколько больше тебя? — прошипел Кэри. — И если ты хочешь продолжить дискуссию о моих способностях и повадках харʼхаттов, то предлагаю сделать это внутри здания! А насчет порталов… не получится — блок стоит, а обходить такие я не умею.

Потирая пострадавшие вторые девяносто, я восхищенно наблюдала спринтерский забег из тройки эльфов и одного Демиурга. Пожалуй, Сирин был явным фаворитом…

Тварь, рванувшая вслед за бегунами на короткие дистанции, получила под нижние конечности изящное серебристое плетение от Кэртена, обиженно взвизгнула и, падая, пропахала костяным наростом, прикрывающим ноздри, небольшую траншею. Последней каплей стала дверь охотничьего домика, оскорбительно захлопнутая аккурат перед вышеупомянутым наростом.

Окрестности огласил обиженный вой «тираннозавра». Похоже, что просто так зверюга теперь не уйдет. Кстати, а что это вообще за харʼхатт такой?..

— Кэри, может, объяснишь, что за крокодил-переросток дожидается нас с той стороны двери? И почему ты не превратил его в фарш?

— Лейна, а ты внимательно осмотрела новую ловушку? — ответил вопросом на вопрос Демиург, насмешливо глядя сверху вниз.

Да я ее вообще осмотреть не успела. В чем и пришлось прилюдно признаваться. Что поделаешь, в тот момент меня гораздо больше интересовало, что за подставу готовят Черные Жнецы.

— Духи Предков… Лейна, когда-нибудь твоя невнимательность будет стоить тебе   жизни! — экспрессивно выдал Кэртен, а потом устало махнул рукой. — Ладно, будем надеяться, что со временем ты поумнеешь.

— А ты, оказывается, оптимист! — ухмыльнулся Сирин, подошел ко мне и рывком поставил на ноги.

У-о-ой-ё… Садист!

Снаружи донесся топот, потом здание дрогнуло под мощным таранным ударом чешуйчатой туши и щедро посыпало нас сверху какой-то трухой. Я испуганно покосилась на дверь, но та стойко выдержала испытание.

— Не вздумай! — тихо предупредил Демиург, заметив, как выражение моего лица становится из испуганного злым.

— Почему нет?

Эльфы настороженно следили за нашим странным диалогом.

— Потому что в ловушку встроен механизм самоуничтожения. И, стать мне Лишенцем, схема просто до боли знакомая! Мы уже встречались с подобной работой, когда снимали ошʼec c Литы, — зло усмехнулся Творец. — Стоит высвободить количество Силы, превышающее определенную планку, и мы все поджаримся. Впрочем, мы с тобой, может быть, и выживем — все же не Источник, а вот твои друзья…

Дверь снова содрогнулась, раздался разочарованный рев, и ящер отправился на следующий заход. Упрямый, зараза…

— А может, как-нибудь прибьем эту тварь? Ну есть же какие-то способы… — поморщилась я. Испытываемый при взгляде на несколько рядов изжелта-зеленых клыков твари панический ужас потихоньку отпускал.

— Если бы все было так просто, — вздохнул Кэртен. — Оружием, даже магически усиленным, харʼхатта не возьмешь — у этих зверушек шкура толщиной с мою руку. А магией прибить не удастся, потому что сработает ловушка и в мгновение превратит все в радиусе десяти метров в подобие жерла действующего вулкана. Духи Предков! Как вообще харʼхатт появился в этом захолустье?! Да мне бы даже в голову не пришло, что пара местных эльфов имеет направленный портал на Леʼкрон…

— Портал куда? — уточнила я. — И почему тебя так удивляет наличие порталов на Ларелле? Их, между прочим, даже местные эльфы, о которых ты так пренебрежительно отозвался, делать умеют.

— Милая, не говори о том, чего не знаешь! — фыркнул мой жених. — Леʼкрон — уникальный мир. Он единственный находится в зоне действия сразу трех Источников и настолько переполнен Потоками, что выжить обычному творению там практически невозможно. Но это не значит, что там нет собственной жизни… И, кстати, все порталы на Леʼкрон напрямую подключены к Источникам, как тот, через который мы шли с Эдема. А теперь, собственно, вопрос! Откуда у пары психически неуравновешенных творений телепорт, создать который может только Демиург?

— Это не Тиль! — В этом я была абсолютно уверена.

— Да я даже и не подумал на нее, — грустно покачал головой Кэртен. — Полагаю, что мы опять влипли в какие-то интриги. Знаешь, Лейна, до встречи с тобой моя жизнь была поразительно скучной и безопасной — путешествия по ареалу, плавание с пиратами, уроки прадеда…

— Не бурчи, — усмехнулась я. — Знал, кому браслеты протягивал!

Демиург покачал головой и подкинул в камин несколько поленьев. Мы расположились за столом, почти не обращая внимания на периодически вздрагивающую от ударов дверь и падающий с потолка мусор.

— И это не единственный вопрос, — фыркнул Сирин. — Мы столько разной непонятной пакости нашли в лаборатории замка ОррʼТен.

— Серьезно? — заинтересовался Кэртен. — Надо будет взглянуть, когда в Сартар вернемся… Я все равно собирался посетить ваши лаборатории — уж больно любопытное зверье вы создаете.

— Как мило, что вы все же вспомнили о Сартаре, — вклинилась я. — Наконец-то мы снова заговорили о важном!

— Лейна, ты куда-то спешишь? — усмехнулся Сирин.

— Ага, спешу! Никому не приходило в голову, что если ловушка настроена на магическое воздействие определенной силы, то его могут создать и заскучавшие зрители? — Возможно, у меня хроническая паранойя, но паре Черных Жнецов снаружи я ни на грош не верю. — Когда Майрэлю и Дерейле надоест ждать наших ответных телодвижений, они могут просто поджарить нас вместе с ящером.

— Это полностью иссушит их магический резерв, — покачал головой Кэртен.

— Я не стал бы ставить свою жизнь на то, что они не попытаются, — помрачнел Сирин. — Тем более если верят в легенду, что Лейна — житель Запретного мира и, умирая, подарит им Силу, которая сделает их равными богам.

— Поразительно, что у вас такие идиотские поверья, — вздохнул Кэртен. — И куда ваша Тиль смотрит?!

— Так это что, неправда? — хмыкнул королевский советник.

— Ну как тебе сказать… Правда в некотором роде. Любое существо, умирая, высвобождает определенное количество Силы. Естественно, когда умирает Демиург, тем более Творец-без-Границ, происходит просто чудовищный выброс. Вот только как ты этим воспользуешься? Это ж почти то же самое, что Потоки Сил — сколько сможешь, столько и возьмешь…

— Может, вернемся к нашим баранам? — прервала я увлекательный рассказ Демиурга. Как-то не комильфо, когда так запросто обсуждают твою смерть и ее последствия.

— Ладно, и что ты предлагаешь? — ухмыльнулся Кэртен.

— Я?! — Нашли крайнюю! — А почему всегда я? В драках девушки вообще должны стоять в сторонке…

В благодарность я получила скептические взгляды от своих друзей и многозначительный хмык от Сирина. Вот и помогай им! Привыкнут и будут потом сваливать все проблемы на хрупкие женские плечи…

— Ладно, попробуем порассуждать, — спокойно произнес Дариэль, проигнорировав подозрительный скрежет со стороны входа — похоже, дверь начала сдавать. — Убить ящера мы не можем — сработает ловушка и нас сожжет. А если попробовать уничтожить саму ловушку?

— Хочешь, чтобы эта тварь вырвалась за пределы защитного периметра? — нахмурился Торрен. — Ты хоть представляешь, сколько будет жертв, когда она доберется до ближайшего поселения?

— А кто ж ее пустит? — Я решила внести свои пять копеек. — Кэри, если удастся убрать ловушку, то ты сможешь убить харʼхатта?

— Думаю, проблем быть не должно, — тихо отозвался Демиург. — Торн рассказывал о фауне Леʼкрона, так что я примерно знаю, куда нужно ударить…

— Отлично! Чем мы можем помочь? — спокойно уточнил Сирин, поднимаясь из-за стола.

— Отвлеките харʼхатта и наших зрителей, — попросил Кэртен. — А тебе, Лейна, придется снова поработать энергетическим донором. Возможно, помощь мне и не понадобится, но если к этой ловушке приложил руку Демиург… в общем, лучше подстраховаться.

Очередной удар «тираннозавра» выбил дверь, и в проем просунулась голова ящера, огласив здание победным рыком и продемонстрировав во всей красе несколько рядов острейших зубов.

Сирин, не задумываясь, запустил в пасть зверюги сучковатое полено, предназначенное для очага, заставив харʼхатта обиженно поперхнуться. Затем плавным и удивительно естественным движением вытянул из-за спины клинки и пошел встречать дорогого гостя. По бокам молча пристроились Дариэль и Торрен, доставая свое оружие.

Возмущенный харʼхатт продолжал свои попытки прорваться к строптивому обеду, скребя когтями каменистую землю перед входом и обдирая чешую об узкий проем.

Я испуганно и настороженно следила за происходящим. К счастью, дверь была слишком маленькой для того, чтобы огромный ящер пролез в нее… но он плотно заблокировал единственный путь на улицу.

— Не отвлекайся, — прошипел Кэртен, чувствительно дернув меня за косу.

В последний раз посмотрев на эльфов, я прикрыла глаза, сосредоточилась и нырнула в «никуда», пытаясь найти Источник. Ох… Так вот как выглядит ловушка! Действительно — великолепная работа. Огненное кольцо, точнее сфера вокруг нас практически полностью изолировала от Потоков. Те огибали грубовато, но тщательно сплетенное заклинание, почти не попадая внутрь. Похоже, придется рассчитывать только на свои силы…

Дальнейшее запомнилось мне урывками. Я бережно собирала крупицы Силы, попавшие внутрь кокона, щедро разбавляла их собственными и отправляла Кэртену. Постоянным фоном звучали разъяренный рев харʼхатта и звон клинков. Казалось, что это тянется вечность…

— Лейна, да очнись же, хватит изображать обморок, — теребил меня Демиург.

— Дай хоть умереть спокойно, чудовище! — хрипло возмутилась я. Жутко хотелось пить.

— Не дождешься, — ухмыльнулся мой ласковый женишок и протянул глиняную кружку с водой. Ох, беру свои слова обратно — он просто ангел во плоти! — Кстати, ты пропустила все самое интересное…

— У нас все получилось? Никто не пострадал? — Я попыталась подняться. Интересно, и когда это меня успели перенести и положить на стол?

— Все живы и здоровы, — усмехнулся Кэртен. — Если не считать харʼхатта. Его мне пришлось убить. Хотя жалко… так хотелось изучить его поближе!

— Ты псих! — убежденно отозвалась я, расслабленно плюхаясь обратно на свое жесткое ложе. Могли бы хоть плащ подстелить, изверги… — Подожди, а Жнецы? — снова напряглась я.

— Не поверишь, здесь даже моя помощь не понадобилась — их Сирин скрутил, — отозвался Демиург. В его голосе звучало тщательно скрываемое уважение. — Вот уж не думал, что этот мальчишка способен на такое…

— Мальчишка? — рассмеялась я. — Да этот мальчишка в несколько раз тебя старше, один из лучших Мастеров Клинка этого мира и советник темноэльфийского правителя. Думаешь, такие звания за красивые глазки дают?

— А что? Глазки и впрямь ничего, — хихикнул Кэртен, вгоняя меня в ступор. — На Ярмарке его бы с руками отхватили.

— Удавлю, — ласково пообещала я.

— Да ладно, — сморщил нос Демиург. — И правда неудачно пошутил. Прости.

В Сартар возвращались телепортом. Я была этому только рада — почти час трястись на Тигре не было ни малейшего желания.

Доберусь до своих покоев, присосусь к Источнику и спать, спать, спать… И тому, кто рискнет меня разбудить, о-очень не поздоровится.

Глава 9

Мои друзья:
23
Подпишитесь