Новинки

"Лейна. Вернуться домой"
В продаже с 07.05.2018 г.!


"Проклятое везение. Таурин"
В продаже с 20.03.2017 г.


"Лейна. Стать Демиургом"
Переиздание книги в продаже!


"Лейна"
Переиздание книги в продаже!


"Лейна. Сделать выбор"
в продаже!


"Проклятое везение"
Доп. тираж!

«Лейна» Часть 1. Глава 5.

Глава 5

Все в наших руках, поэтому их нельзя опускать.

Коко Шанель

За окном было раннее утро. Мурлыкнув и потянувшись, я перевела взгляд, и первое, на что он наткнулся, была гора серебристого меха. Внезапно среди завитков шерсти открылись зеленые глаза и одарили меня обожающим взглядом. В следующее мгновение я была погребена под поскуливающей от восторга тушкой.

– Ухх… Э‑э… А‑аа… Слезь, раздавишь! – Вокальных данных и воздуха в легких хватило только на слабое сипение. Добрых двадцать килограммов промаршировали по моему не слишком накачанному прессу в обратную сторону. Я снова взвыла. Ох!.. Полежу еще чуток… Приду в себя… Прикрыв глаза, я расслабилась и задумалась.

Вчерашнее происшествие бесконечным фильмом прокручивалось под сомкнутыми веками. Я убила человека – внутри ничего не екнуло. Да, он был подонком, да, он угрожал моей жизни, но все же он был человеком, а я его убила. Наверное, я чудовище… В душе ничего не отозвалось. Пришло обреченное понимание: это было единственно правильное решение, иначе и быть не могло. Но никогда раньше я не предполагала, что способна на убийство. «Как поздно мы начинаем понимать себя», – грустно вздохнул внутренний голос. Да уж… – согласилась я.

Поморщившись, спустила ноги с кровати. Шершавый язык встретил их на полпути к полу, и я взвизгнула, подскочив на добрых полметра. Ужасно боюсь щекотки!

– Малыш, перестань хулиганить, а то лишу завтрака!

Щенок показал в улыбке молочные зубки‑иголочки и энергично завертел хвостом. Я вздохнула: ну как на такого сердиться? Быстро расчесав волосы и стянув их в хвост, собрала и надела сброшенные вчера впопыхах шмотки, подцепила лук и потопала вниз на предмет что‑нибудь погрызть. Вслед за мной гулко прогрохотал по ступеням Малыш. Похоже, у щенка появилось имя; правда, не слишком оригинальное, но мне нравится. И еще: наверное, это глупо звучит, но выглядел он крупнее, чем вечером… да и двигался гораздо увереннее. Я тряхнула головой, списав это на нормальный отдых и питание.

В зале появились новые жильцы нашей гостиницы. Тощий купец в дорогой добротной одежде и пара угрюмых охранников приканчивали свой завтрак. Локис, увидев меня, улыбнулся и пожелал доброго утра. Я вежливо ответила, пытаясь спрятать за свою широкую спину расшалившегося щенка.

– Лейна, скажи, что мои глаза меня обманывают… – потрясенно проговорил Локис, вглядевшись в моего нового питомца.

– Боюсь, что нет, – покаянно признала я. – Понимаешь, мы, когда вчера с ярмарки возвращались, пошли по пустырю…

– Пойдем‑ка, присядем, – сказал Локис. – Ты позавтракаешь и все мне расскажешь.

Я кивнула и отправилась вслед за хозяином к дальнему столику. Щенок улегся у моих ног. Усадив меня, корчмарь улыбнулся и отправился за нашим завтраком. Через две минуты Варна, жена Локиса, с улыбкой подала мне еду. Я поблагодарила женщину и идущего следом Локиса, спешащего к нам с огромной миской мясного рагу. Миска опустилась рядом с мордой Малыша. Сэльфинг бросил на меня вопросительный взгляд.

– Ешь, ешь… – поощрила я.

Локис присел рядом и приподнял бровь. Вздохнув, я начала рассказывать…

– Лейна, этот человек был подонком, тебе не из‑за чего переживать! – спокойно сказал Локис. Я устало кивнула.

По лестнице загрохотали шаги, и в пролет свесилась растрепанная голова Лорина.

– Пап, они уже здесь! – завопил мальчишка и рванул ко мне через зал.

– Лейна, мы остаемся здесь еще на один день! У отца наклевывается какая‑то выгодная сделка! – радостно сообщил нам Лорин.

Тумар степенно спустился за ним и подошел к нашему столу.

– Лорину вчера настоящий сэльфинг привиделся. Вам такой случайно не встречался? – усмехнулся Тумар.

– Да вон он лежит, – равнодушно отозвался Локис, пряча смешинку в глазах.

Малыш вылез из‑под стола и потянулся, сыто зевая. Тумар в изумлении уставился на щенка, слепо нашарил за спиной стул и плюхнулся на него всем весом, будто ноги отказали его держать:

– СЭЛЬФИНГ! Так это что, правда?!..

– Я же говорил тебе, а ты мне не поверил! – обиженно заявил Лорин.

Новые постояльцы перестали двигать челюстями и тоже уставились на нас во все глаза.

– Не могу поверить… – меланхолично проговорил Тумар, рассматривая сэльфинга. – За один день тебе удалось обзавестись двумя редчайшими демонами, признавшими тебя хозяйкой. Расскажи мне кто такое раньше, и я долго смеялся бы в лицо этому вралю!

– А кто у нас второй? – раздался за спиной Тумара певучий голос. К нам незаметно подошел эльф, одетый в умопомрачительно элегантный темно‑синий костюм.

– Привет, Дариэль! – отозвалась я. – У нас – не знаю, а у меня гарр’краши. Да вон он во дворе твою коняшку запугивает.

– Что‑о! – подскочил эльф. – Тиллиль?! Моего сильфа?!

Переглянувшись с Лорином, мы рванули следом за ним во двор. Пропустить такое зрелище я бы не согласилась даже за килограмм шоколадных конфет! Во дворе нас ждала картина маслом: оскалившийся Тигр, игриво покусывая клыками за круп, гонял по загончику эльфийского тонконогого скакуна нежно‑серого цвета… Упс, прошу прощения, – кобылу! При ближайшем рассмотрении сильф оказался дамой! Дама взвизгивала и испуганно косила синим глазом на веселящегося гарр’краши. Вокруг загончика с крейсерской скоростью носился причитающий эльф, растерявший изрядную долю аристократического шика и взвизгивающий почище своей лошадки, когда жеребец очередной раз щелкал клыками.

Налюбовавшись, я окликнула Тигра. Гарр’краши тут же оставил в покое дрожащего сильфа и метнулся ко мне, издавая нежное мурлыканье. Никогда не слышала подобных звуков от лошади, но ничем иным назвать их не могу. Проскользнув под изгородью и запустив руки в шелковистую гриву, стала нежно нашептывать на ухо Тигра разные глупости. Демон млел от счастья. С крыльца пушистым клубком скатился Малыш и прижался ко мне с другой стороны. «Все‑таки жизнь хорошая штука!» – улыбнулась я.

Дариэль вывел из загона свою Тиллиль и, нахмурившись, пошел ко мне высказывать претензии. Окружающие подтянулись поближе, ожидая продолжения веселья.

– Ты… ты… У меня просто нет слов! – возмущенно выдохнул эльф.

– Ну‑ну, не надо так нервничать, от этого появляются морщины, – безмятежно отозвалась я.

– Что‑о‑о?! – Дариэль ушел в ультразвук.

– Послушай, – сморщилась я, попав под наведенный звуковой удар, – ты ведь сам поставил свою Тиллиль в загон к моему жеребцу, а он сегодня даже не завтракал!

– Ты хочешь сказать, что он хотел… – испуганно проговорил эльф, кося взглядом на Тигра, – ну… позавтракать?!

– Думаю, и сейчас хочет! А твою кобылу гонял из врожденной вредности! – честно призналась я и поинтересовалась у гарр’краши: – Правда, дорогой?

В конце концов, когда я голодная, – меня лучше не трогать.

Жеребец скосил на меня хитрый темно‑лиловый глаз и нежно фыркнул в волосы. Эльф смотрел на нас в полном обалдении. С таким отношением к себе длинноухий лорд еще не сталкивался. Я отказывалась восхищенно смотреть на его неземную красоту, не пыталась понравиться, да еще и откровенно над ним издевалась! Он внимательно посмотрел мне в глаза, ища признаки раскаяния, не нашел, печально вздохнул и окончательно понял: если хочет общаться со мной и дальше, придется привыкать к моим выходкам.

– Лейна, ты обещала ответить на мои вопросы! – меняя тему, хищно сощурился эльф.

– Отвечу, только сначала Тигра покормлю, – отозвалась я и улыбнулась жеребцу: – Ты будешь есть овес или поедем на охоту?

Тигр на мгновение задумался и опустился на колено, предлагая мне прокатиться. Эльф пораженно покачал головой и пробурчал что‑то нелицеприятное в наш адрес. Мы его дружно проигнорировали.

Я опустилась на колени и внимательно посмотрела на Малыша:

– Ты остаешься здесь и слушаешься Тумара, пока мы не вернемся. Ясно? – Щенок печально заскулил. – А мы привезем свежего мяса! – Сэльфинг вздохнул и понуро сел у ног Тумара, а я вскочила на спину Тигра.

Уже через несколько минут я перестала сознательно управлять конем: вовсю шел процесс «слияния» меня и гарр’краши. Ехать было поразительно удобно – Тигр двигался очень быстро и плавно. Спустя четверть часа мы выехали за ворота. Быстро сориентировавшись, я повернула Тигра к дороге, по которой мы приехали в Большие Сотки. Примерно через пару часов покажется водопой, на который приходили многие животные. Именно там я подстрелила последнюю косулю.

Уложив одной стрелой самку крупного пятнистого оленя, я довольно ухмылялась: ну надо же такое везение! И это почти рядом с городом! Потом, пыхтя как паровоз, я попыталась затащить на Тигра немаленькую тушу. Черт! Ну не рубить же ее на куски! У меня ведь ничего, кроме кинжала, нет – провожусь до вечера! Гарр’краши вздохнул, вцепился в изящную оленью шею клыками и одним движением забросил тушу на спину. Я застыла статуей в довольно нелепом полуприседе…

– Тигр! Да ты просто чудо! – искренне выдохнула я. Жеребец гордо изогнул шею и вопросительно глянул на меня. Улыбнувшись, подтвердила: – Я тебя обожаю!

Однако повторить фокус «опускание на колено» с такой тушей на спине не получится, прикинула я. Впрочем, выход нашелся довольно быстро: поваленное суковатое дерево чудесно заменило мне лесенку. Обратно до Больших Соток добрались минут за сорок. Стражник на воротах, попытавшийся слупить с меня денег за проезд, отшатнулся от клыкастой улыбки гарр’краши, размахивая перед грудью руками, как взбесившаяся ветряная мельница. «Гы‑ы, пожалуй, отгонишь этим такого демона, как Тигр, – подумала я. – Разве что насмешишь до смерти».

Во двор гостиницы мы въехали как победители. Лорин дожидался на террасе в компании щенка. Оба скатились ко мне с одинаковым радостным воплем.

– Лорин, ну, я понимаю, сэльфинг рад свежему мясу и хозяйке, а ты‑то чего так орешь?

– Отец сказал, чтобы я без тебя со двора ни ногой! Так что собирайся, мы вчера не весь город осмотрели! – выдал довольный мальчишка, пытаясь за ногу стянуть меня с Тигра.

– Лорин, у меня лошадь не кормлена и щенок голодный! Покормлю – пойдем гулять, – отрезала я.

Мальчишка приуныл, а потом предложил помочь. Я милостиво разрешила ему разделать оленя. Через полчаса, накормив своих питомцев и положив остатки мяса в подпол, мы ввалились в обеденный зал. Не знаю, как Лорин, а я мечтала только о ванне! «Да‑а… Что такое не везет и как с ним бороться?» – меланхолично уточнил мой внутренний голос. За угловым столиком, имея просмотр всех возможных проходов наверх, сидела невероятная парочка – надутый эльф и гном, сын Мастера Гарихх’Аша, с совершенно каменным лицом.

– Привет, красавчик! – поздоровалась я.

Гном недовольно посмотрел на меня снизу вверх и протянул небольшой свиток, запечатанный золотистым сургучом.

– Отец просил передать! – прогудел он в ответ на мой вопросительный взгляд.

Не слишком задумываясь, я разорвала сверток и уставилась на незнакомые руны. Понятненько… То, что ведьма научила меня понимать язык этого мира и говорить на нем, не значит, что я узнала его письменность… Блин, как обидно!

– Дариэль, прочти, пожалуйста, а то ни черта в этих закорючках не понимаю… – раздраженно протянула я. Эльф, уже привыкший к моим заскокам, покорно взял свиток и начал читать:

– «Леди Лейна приглашается на ежегодный бал гильдии Мастеров, который состоится десятого дня месяца лепня… – То есть завтра, – уточнил эльф, – …в Старой Ратуше. Пригласительный билет на две персоны».

– Бал? – Я плюхнулась на стул, зацепив кружку Дариэля с элем. – Но мне даже надеть нечего! Да и что там делать?

– Развлекаться, – гадко ухмыльнулся эльф, – в компании с пожилыми Мастерами‑гномами. Вести разговоры о производстве стали и общаться на другие интереснейшие возвышенные темы.

– Не понимаю, чему радуешься, – безмятежно отозвалась я. – Ты идешь со мной!

Эльф, попытавшийся в этот момент вернуть себе кружку эля, промахнулся и с ужасом уставился на меня:

– Я?! На балу гильдии Мастеров ГНОМОВ?! Да ты спятила!!!

Гном рядом со мной мерзко хихикнул.

– Ну тогда увидимся завтра, лорд Дариэль! – кивнул он и пошел к выходу.

– Да с чего ты взяла, что я туда приду?! – возмутился эльф.

– А куда денешься? – спокойно спросила я. – Ты же хочешь услышать ответы на свои вопросы?

– Но… но… Это же шантаж! – завопила жертва произвола. – Ты же обещала ответить на все мои вопросы сегодня!

– А я и не отказываюсь, отвечу, причем на все и именно сегодня… Только мы ведь не обговаривали, на каких условиях я это сделаю! – Теперь была моя очередь мерзко ухмыляться.

Эльф уставился на меня, потрясенный обманом до глубины души. Гордость и любопытство боролись внутри него, причем любопытство явно побеждало. Повернуться и уйти? Так я заявлю, что он сам не захотел ни о чем спрашивать… Дариэль скосил на меня сине‑зеленые глаза. Я довольно сощурилась и улыбнулась: еще как заявлю! Эльф вздохнул, признавая поражение:

– Леди, я с удовольствием буду сопровождать вас на бал.

– Да я, собственно, и не сомневалась, что ты втайне мечтаешь пообщаться с «пожилыми Мастерами‑гномами», – не удержалась я.

Из тех сведений, что удалось вытрясти из Тумара по дороге в Большие Сотки, я хорошо запомнила, что гномы были не только мастерами‑кузнецами, но также шаманами и летописцами. И если мне понадобится информация – данные, давно превратившиеся в туманные легенды, – то только в гномьих библиотеках можно будет их найти.

– Ладно, вернусь через полчаса и отправимся за покупками! – заявила я, направляясь к лестнице, ведущей на второй этаж гостиницы. – Лорин, тебе тоже не мешает вымыться и переодеться: пахнешь как скотобойня!

Едва не споткнувшись о Малыша, я стала подниматься наверх, еще раз подозрительно отметив, что щенок стал значительно крупнее. Надо будет поговорить об этом с Тумаром.

Уложившись в полчаса, я спустилась вниз в своем костюме Гавроша, с луком и кинжалом. Мужчины вопросительно осмотрели мой арсенал.

– В этом городе небезопасно! Пройти нельзя, чтобы не наткнуться на бандитов или озабоченных придурков! – гордо заявила я в ответ на насмешливые взгляды.

– Леди, не бойтесь, мы вас защитим! – заулыбался эльф.

– Ага, только чем, интересно? – оглядела я элегантный многослойный костюм, без малейшего намека на оружие. – Разве что будешь стриптиз танцевать, отвлекая внимание, а я в это время убегу подальше…

– ТАНЦЕВАТЬ – ЧТО?! – Ага, идея стриптиза им явно знакома…

– А что, ты не умеешь? Ну надо же, какой мне эльф непрокий попался, – огорченно покачала я головой. Смущенный Лорин тихо постанывал от смеха.

Светя алыми кончиками ушей сквозь гриву белокурых волос, эльф возмущенно взирал на вредную меня. Я отвечала совершенно невинным взглядом – а чего он ко мне цепляется? В конце концов, не устраивает – скатертью дорога! Я его в гости не звала. Хотя, конечно, весело с ним: над кем еще так постебаешься?

– Не переживай, не умеешь – научим, не хочешь – заставим! – «успокоила» я Дариэля и улыбнулась. – Так мы идем?

На улице мы влились в пестрый поток пешеходов и пошли в сторону центра города. Эльф шел рядом, изредка бросая на меня многозначительные взгляды – явно готовил страшную месть. Ну‑ну, боялась я того хомячка…

Адреналин играл в крови, желание сделать что‑нибудь прямо сейчас, немедленно, горело во мне игривым костром. Я улыбалась прохожим, танцующими движениями скользя сквозь толпу, и мужчины оборачивались мне вслед.

Повернув на восток, мы пошли в сторону мастерских портных и кондитеров.

– Дариэль, мне нужен хороший мастер, – предупредила я. – Ты же не хочешь опозориться на балу ГНОМОВ, придя в компании чучела…

Эльф скосил на меня глаза и повернул к неприметному двухэтажному особнячку. Из дверей навстречу нам выскочила растрепанная девица. Вслед за ней вылетела деревянная шляпная болванка. Да‑а… так и убить можно! Девица всхлипнула и рванула вниз по улице. Эльф издевательски склонился в полупоклоне:

– Дамы – вперед!

– Ага, а ты потом, если что, за меня отомстишь, – мрачно пошутив, я подобрала болванку и шагнула в логово льва.

Осторожно войдя в дверь, я внимательно оглядела помещение. Довольно уютный зальчик, с парой мягких диванов и изящными драпировками на окнах, украшали три манекена. Интересные даже на мой, искушенный современной модой взгляд, платья и шляпки идеально сочетались. Я одобрительно посмотрела на Дариэля: умничка, знал куда привести! В противоположных дверях раздалось недовольное бурчание, и нашим глазам явился хозяин этого великолепия.

– Кажется, это вы потеряли, уважаемый! – Я протянула шляпную болванку седому старичку с недовольным выражением лица и удивительно молодыми светло‑карими глазами.

– Благодарю вас, леди! – усмехнулся он, заглянув мне в глаза. – Чем могу вам помочь?

– Завтра мы идем на бал Мастеров в Старую Ратушу, – спокойно пояснила я. – Хотелось бы выглядеть ослепительно. Есть там один красавчик… – Выдав последнюю фразу, я украдкой бросила взгляд на эльфа. Длинноухий лорд, старательно делавший вид, что совершенно нас не слышит, дернулся и возмущенно покосился в мою сторону.

– Конечно, леди, думаю, у меня есть то, что вам нужно, пройдемте! – Старик вежливо протянул мне руку.

Я покосилась на болванку: интересно, почему предыдущая гостья этого дома вылетела отсюда с воплем ужаса? Решив не нарываться, благоразумно оставила этот вопрос при себе и прошла за местным кутюрье в его мастерскую.

Старик внимательно осмотрел меня:

– Леди, скажите, что именно вы хотите?

– Мне нужно платье для бала. Удобное. А еще – белье и одежда для долгого пути, не занимающие много места.

– Вы собираетесь в дальний путь?

– Пока в Тирилон, а там… не знаю!

– Ясно, – кивнул старик. – Меня зовут Мастер Дерине.

Старик снял с меня мерки, и мы набросали примерный фасон платья. Потом обговорили комплект походной одежды, и через полчаса я была свободна. Лорин и эльф изнывали от скуки на диване. Увидев меня, они радостно подскочили и вопросительно уставились мне в глаза.

– Сейчас закажу обувь, и мы свободны! – порадовала я их. Мне нужны были туфли для этого чертова бала и сапоги для верховой езды.

Заказ обуви не занял много времени. Спустя пятнадцать минут мы спускались к реке. Эльф вел нас в кафе‑баржу, пришвартованную к берегу и славящуюся своей кухней. Видно, надеется, что оттуда я не сбегу и отвечу на все его вопросы. Наивный! Нет, я, конечно, не собираюсь его обманывать и отвечу, но ведь, задавая вопрос, надо знать как минимум часть ответа.

Усадив меня за крайний столик, эльф сделал заказ и уставился на меня хищным взглядом.

– Рассказывай! – скомандовал Дариэль.

– Что именно ты хочешь услышать? – уточнила я.

– Все! И с самого начала!

– Ну я родилась в восьмом роддоме города Москвы в тысяча девятьсот восемьдесят втором году от Рождества Христова…

– Стой! – Эльф обалдело уставился на меня. – Меня вовсе не интересует твоя жизнь с первого дня рождения. Я хочу знать, как к тебе попал лук из эльфийской ивы, почему ты можешь им пользоваться, хотя я не чувствую в тебе Голос крови, как в нем, – кивнул Дариэль на Лорина, – и вообще, откуда ты такая взялась?

– Это уже более конкретные вопросы, а то «все» – понятие слишком растяжимое, – усмехнулась я. – Пожалуй, стоит начать с того, чертовски неудачного дня в моем мире, когда я упала на рельсы метро…

– Да, ну ты и попала! А позволь узнать, как называется ваша Вероятность? – неуверенно спросил Дариэль.

– Земля. А что, ты там был? – Я мягко улыбнулась и прикрыла глаза, чтобы не спугнуть эльфа пронзительным взглядом голодной акулы.

– Зейм‑лья. Нет, наверное, это очень далеко… Мы лишь в соседние миры ходили, все‑таки пока только третий курс[1], – неуверенно проговорил эльф и задумался.

– Третий курс чего? – Мое сердце замерло.

– Магической школы, конечно, – удивился Дариэль. – Я еще слишком молод, чтобы учиться в Магистрате Вероятностей.

– Молод – это сколько? – не удержалась я.

– Сто сорок два лета… – недовольно ответил эльф и скосил на меня глаза.

– Да из тебя песок должен сыпаться! – не удержалась я, во все глаза рассматривая «старичка».

– Я же не человек! – искренне рассмеялся нелюдь. – А для эльфов это юность… Странно, из какого же ты мира, если этого не знаешь?

– А у нас эльфов нет, у нас только люди! – честно призналась я.

– Ну‑ну… – замял тему ушастый, он мне явно не поверил. – Ну так что, идем дальше?

– Идем, – согласились мы с Лорином, сытые и довольные жизнью. – А куда?

– В гостиные ряды, конечно, нам ведь надо подобрать тебе приличный караван до Тирилона, – спокойно ответил эльф.

В гостиных рядах у нас начались проблемы. Да, в Тирилон отправлялось несколько караванов. Но один из них уходил завтра утром, когда моя запасная одежда еще не была готова. Следующий только что пришел и собирался торговать здесь неделю. А в третьем я приглянулась купцу – хозяину каравана, так что у меня был реальный шанс греть ему постель всю дорогу до столицы. Почему‑то меня не радовала такая перспектива. Ласково улыбаясь купцу, я искренне пожелала ему развлекаться всю оставшуюся жизнь в гордом одиночестве и хлопнула дверью. За воротами гостиницы меня нагнали мои попутчики и попытались успокоить:

– Не переживай, Лейна, завтра могут прийти другие караваны. Попробуешь там договориться!

– Точно, – поддержал эльф Лорина. – К тому же на балу гильдии будет много купцов, да и гномы водят караваны в столицу, тоже неплохая возможность!

Я кивнула. Внутри зрела странная уверенность, что все будет хорошо. Мы прошлись по оружейным рядам – останавливаясь у витрин мастеров и завороженно, с восторгом глядя на их творения. Только сейчас я по‑настояшему поняла красоту и смертоносность холодного оружия. Я не была его любителем, но работа гномьих и эльфийских мастеров зачарует любого. Думаю, мастеров‑людей такого класса почти нет, не из‑за отсутствия таланта, а просто по причине более короткой жизни: нужны века опыта, чтобы так чувствовать железо. Очень немногие рождаются с таким даром.

Пройдя по рядам, я купила себе еще один кинжал, который помог мне выбрать эльф, и сотню наконечников для стрел, десять из которых были серебряными. Это опустошило мой кошелек на три золотые монеты. Еще приобрела переметные седельные сумки, маленький котелок, различную мелочь вроде мыла и местного шампуня в глиняном горшочке, а также небольшое количество припасов, которых не добудешь охотой, – крупы, соль, специи. Не стесняясь, загрузив этим барахлом своих спутников, я повернула в квартал писцов.

– Лейна, ты не туда идешь, – попытался вразумить меня Дариэль.

– Мне нужна карта и подобие вашего букваря.

– Подобие чего? – искренне удивился эльф.

– Ну такой книги, по которой учатся писать и читать, – спокойно пояснила я. Меня дико раздражала невозможность читать местные руны.

– А на своем языке ты читать и писать умеешь? – уточнил Дариэль.

– Да, а что?

– Просто тебе в этом случае нужен маг, а не книга! Он поможет понять и вспомнить письмо, как Мирайа помогла с языком, – пояснил эльф.

– Отлично, куда идти? – Я так резко остановилась, что сзади на меня налетел Лорин.

– Прямо и налево по второму переулку, – последовали четкие указания.

Маг стряс с меня две золотые монеты, но, по моему мнению, оно того стоило. Довольно перечитав приглашение на бал, я вручила деньги магу и повернулась к спутникам.

– Как насчет того, чтобы вернуться в гостиницу? – поинтересовалась я.

Примерно через час покупки были сгружены в углу моей комнаты, а мы сидели внизу, потягивая эль. У меня в ногах блаженно жмурился сэльфинг. Не сойти мне с этого места – он стал еще крупнее! Сейчас, по‑прежнему имея пропорции тела щенка, размером он был со взрослую среднеазиатскую овчарку.

– Дариэль, ты не знаешь, почему мой щенок растет не по дням, а по часам? – Сказочная фраза подошла как нельзя кстати.

– Это же сэльфинг! Ах, ну да, в вашей Вероятности их, скорее всего, нет, – кивнул эльф. – Понимаешь, когда сэльфинг признает своего Хозяина, он начинает стремительно взрослеть. Их ведь создавали как телохранителей, а точнее, как демонов‑хранителей. Поэтому заложенная в сэльфинге магия каким‑то образом ускоряет его рост, чтобы тот мог максимально быстро защитить своего хозяина. Только не спрашивай, как это происходит, я все равно не знаю!

– А у обычных эльфов есть демоны‑хранители? – полюбопытствовала я.

– Шутишь? Да они даже не у всех глав Старших Домов есть! Их счет идет всего лишь на десятки! Ты даже представить себе не можешь, какая это редкость! – разволновался эльф.

Понятно, значит, я в компании сэльфинга являю собою зрелище, равное папуасу, ведущему по Москве мамонта‑альбиноса. Ага, блин, скромная и незаметная.

– Дариэль, а они крупные вырастают?

– Ну примерно с того оленя, которого ты притащила сегодня утром.

Я тихо застонала, представив эту тушу в моей двухкомнатной московской квартире. О том, что могу и не вернуться домой, я себе запретила даже думать.

От грустных мыслей меня отвлек утренний купец, спустившийся из своей комнаты, и его дюжие телохранители. Налив себе эля, они сели невдалеке от нас, изредка бросая на меня косые взгляды.

– Уважаемый, – не выдержала я, – вы хотите мне что‑то сказать?

– Да, простите, я слышал, что вы собираетесь в Тирилон? – уточнил купец.

– Это так, – подтвердила я. – Но почему это вас интересует?

– Дело в том, что через два дня я тоже отправляюсь туда и хотел бы предложить вам присоединиться к нашему каравану.

– С чего такая доброта? – В купеческую бескорыстную помощь я не верила. – Неужели лишняя обуза вас не стеснит?

Купец задумчиво посмотрел на меня:

– Мое имя Милор, Милор Залесский, – представился он. – Я уже не один год вожу караваны по всей стране и достаточно разбираюсь в людях. Вы не станете обузой, леди. Идиот, который вам это сказал, просто не чувствует Дорогу. А мне везет, я всегда угадывал людей, которых Дорога принимает с радостью. – Он посмотрел на меня и улыбнулся: – К тому же благодаря вам у нас всегда будет свежее мясо!

– Я не против охотиться для каравана, при условии, что мне за это будут платить! – Наглеть – так по полной программе!

Милор откровенно заржал:

– Я знал, что не ошибся в вас, леди! Одна серебрушка в день, если вы приходите с добычей! И ничего, если охота неудачна!

– По рукам! – согласилась я.

Купец и его охрана поднялись и отправились по своим делам. Я довольно откинулась на спинку стула и улыбнулась своим товарищам:

– Ну что вы думаете по поводу этого человека?

– Я слышал о Милоре Залесском, – задумчиво сказал эльф. – Он человек слова. Думаю, это наилучший выход из твоего положения… Правда, не ожидал, что это он будет платить тебе за дорогу! – Эльф усмехнулся: – Напомни мне, чтобы я никогда с тобой не торговался!

Посмеиваясь, мы пили эль, любуясь закатным солнцем. Заканчивался мой второй день в Больших Сотках.

[1] Каждый курс обучения в Магических школах нелюдей (в данном случае – Высшей Магической школе в городе эльфов Миироне) длится тридцать человеческих лет. – Здесь и далее примеч. авт.

Глава 6.

Мои друзья:
23
Подпишитесь