Новинки

"Лейна. Вернуться домой"
В продаже с 07.05.2018 г.!


"Проклятое везение. Таурин"
В продаже с 20.03.2017 г.


"Лейна. Стать Демиургом"
Переиздание книги в продаже!


"Лейна"
Переиздание книги в продаже!


"Лейна. Сделать выбор"
в продаже!


"Проклятое везение"
Доп. тираж!

«Лейна» Часть 2. Глава 3.

Глава 3

Жизнь как зебра:

белая полоса, черная полоса,

белая полоса, черная полоса…

а потом – ж*па!

NN

Лейна

Город сильно отличался от Больших Соток. Деревянных зданий почти не было. Изящные каменные дома поднимались вверх на три‑пять этажей: украшенные башенками, маленькими полукруглыми балкончиками и лепниной. Мостовые были выложены брусчаткой. Я, не стесняясь, крутила головой по сторонам. Интересно же! Народ вокруг спешил по своим делам, не обращая внимания на нашу странноватую компанию. Типичные столичные жители, мысленно хихикнула я. Выйдя на указанную улицу, мы стали разыскивать на воротах знакомые знаки гильдий. Вот! То, что нужно! Еще раз сравнив оттиск печати на рекомендательном письме и тавро хозяина дома, я смело схватилась за кольцо и трижды гулко ударила в дверь. Старый Мастер, который дал мне письмо, сказал, что дома будет его сын – Мастер Дорр’орт, да и сам он намеревался привести караван в Тирилон почти одновременно с нашим.

Дверь открылась, как только отзвучал третий удар. На меня высокомерно смотрел немолодой гном с темно‑серыми волосами, в которых тонкими нитками змеилась седина. Стильно, – оценила я, рассматривая серебряные заколки, державшие шевелюру гнома и его бороду.

– Вы пришли на меня полюбоваться? – не выдержал гном.

– Удовольствие делу не помеха, – заявила я. – Вы Мастер Дорр’орт?

– Да, а разве мы знакомы? – Гном оценивающе оглядел меня и мою компанию.

– Заочно, – отозвалась я. Мне надоело торчать в воротах. – Может, вы пригласите нас в дом?

– Заходите, – посторонился гном.

– Ваш отец просил передать вам письмо. – Я протянула послание.

– Правда? – удивился гном, внимательно рассматривая золотистую сургучную печать на конверте. – Странно, что он об этом не упоминал, когда приехал домой сегодня утром. – Мастер Дорр’орт смотрел на меня о‑очень неприятным взглядом.

Нашел чем испугать! Видел бы он взгляд нашего директора утром, после корпоративной вечеринки! Я ухмыльнулась:

– Ну и чего мы ждем? Веди нас к нему!

Гном изумленно хлопнул ресницами. Пристально оглядел меня и махнул рукой:

– Следуйте за мной!

Старый Мастер Ти Рен’орт сидел в своем кабинете, куда нас и проводил его доброжелательный сынуля. Увидев меня, он искренне обрадовался и кивнул сыну:

– Принеси нам эля! – Потом повернулся ко мне и улыбнулся: – Гномы варят лучший эль в этом мире! Присаживайся, Лейна. Рад, что у тебя все в порядке! Твои друзья могут расположиться на диване.

Мои спутники с тихим блаженным вздохом сгрузили глухо звякнувшую поклажу и плюхнулись напротив нас на глубокий кожаный диван, заваленный трогательными вышитыми подушечками. Гном усмехнулся:

– Как ты добралась? Надеюсь, путешествие прошло без приключений?

– Ну как сказать… – протянула я, решая, стоит ли рассказывать гному историю с разбойниками. Стоит, наверное. Все равно надо как‑то объяснить появление у меня солидного арсенала. А что в данном случае может быть лучше правды?

Гном, сообразив, что сейчас услышит весьма интересную историю, подобрался и уставился на меня горящими глазами.

– Эль! – прервал нас его сын, внося огромный кувшин и кружки. Литров шесть, не меньше, – на глаз определила я, по памяти сравнив емкость с пятилитровыми бутылями питьевой воды. Разлив напиток, мы уселись поудобнее, и я начала рассказ:

– Это было недели три назад. Мы, как всегда, обогнали караван примерно на полчаса. Лорин уже повернул в лес на охоту, а я, задумавшись, ехала по дороге…

Мой рассказ рассмешил всех… Я умолчала лишь об одном – о странных клинках, висевших сейчас на спине Тора. Хохотал даже Лорин, слышавший эту историю уже в третий раз. Эльф смотрел на меня изумленными сияющими глазами. Ой, надеюсь, пронесет! Не хватало мне еще одного озабоченного нелюдя!

Мастер Ти Рен’орт встал, с любопытством рассматривая мои трофеи.

– Что ты собираешься сделать с этой грудой железа, девочка? – поинтересовался он.

– Вообще‑то я хотела посоветоваться с вами, – честно ответила я. – Железо, думаю, продать. Луки неплохие, а вот в мечах и кинжалах я не разбираюсь!

– Да? – вопросительно поднял брови старый Мастер. – А на поясе у тебя очень неплохой гномий кинжал висит!

– Так это Дариэль выбирал! – засмеялась я. – Мне бы какое‑нибудь барахло всучили!

– Ах, Дариэль, – усмехнулся Мастер Ти Рен’орт. – Кстати, я его школьного приятеля в Тирилон привез – подмастерье Трош’тарра. Да ты его, кажется, знаешь!

– Сына Мастера Гарихх’Аша? Действительно, мы знакомы! – Эль слегка ударил мне в голову, и захотелось пошалить. – А где он?

Лорин скосил на меня опасливый взгляд.

– Признавайся, что ты задумала?! – потребовал мальчишка.

– С чего ты это взял? – весьма неискренне удивилась я, но, наткнувшись на скептический взгляд, притихла. – Ну подумаешь, просто хотела заявить, что собираюсь преследовать его, пока он не ответит мне взаимностью! Он же был не в курсе, что я в Тирилон поехала.

Мастер Ти Рен’орт, наслышанный о нашей первой встрече с Трош’тарром, зашелся в диком хохоте. Лорин вторил ему, согнувшись пополам и держась за живот. Эльф и Дорр’орт, переглянувшись, вопросительно уставились на меня. Пришлось рассказать историю нашего знакомства в лицах. Хохот пошел по второму кругу. М‑да… хороший у гномов эль! Веселый…

Через три часа, вывалившись из ворот гостеприимного гномьего дома, наша компания отправилась в сторону набережной, сопровождаемая искренними пожеланиями заходить еще. На той стороне реки, немного вниз по течению, находился Живный рынок. Мы решили слегка проветриться и посмотреть лошадей. Конечно, ни о каком посещении магички сегодня речи уже не шло. Мы слишком засиделись у гномов.

Я довольно поглаживала кошелек с девятнадцатью золотыми монетками, спрятанный во внутреннем кармане. Вообще, я напоминала себе ходячий Форт Нокс – так как взяла с собою все запасы, рассовав их по максимально недоступным частям своей одежды и даже обуви. Я мысленно еще раз пересчитала наличность: пятьдесят восемь золотых, тридцать девять серебрушек, считая монетки моего мира, да три горсти меди. В принципе, если перевести серебро и медь в золотые монеты по местному курсу, то можно сосчитать их как еще четыре золотые монеты. Между прочим, очень немаленькая сумма! На пятнадцать‑двадцать золотых в этом мире можно купить неплохого коня, а на шестьдесят‑восемьдесят – небольшую ферму. Только мне совсем не хотелось провести остаток своих дней, пропалывая сорняки на грядках, даже если эти грядки принадлежат мне!

Мы бродили по Живному рынку, рассматривая предложенных на продажу лошадей. Да‑а, похоже, что второй раз нам так не повезет, думала я, вспоминая Тигра. Лошади были разные: тягловые крестьянские, пригодные к телеге и плугу, скаковые рысаки, капризные и требующие ухода, даже изящные тонконогие эльфийские сильфы и косматые степные пони из Дилонии. Нам был нужен умный конь, достаточно выносливый, чтобы выдержать тяготы пути, смелый и сильный, чтобы, если понадобится, сражаться рядом с хозяином. В общем, по моему крайне предвзятому мнению, нам был нужен гарр’краши.

Дроу с кислой миной ходил по рядам, отшивая приставучих барышников парой фраз. Похоже, в отличие от нас, в лошадях он разбирался великолепно. Наконец Тор повернулся ко мне с нерадостным вздохом:

– Пойдем отсюда, здесь нет ни одной стоящей лошади. А отдавать последние деньги за коня, которому нельзя доверять, я не собираюсь!

Я согласно кивнула, окликнула Лорина, отрывая его от созерцания огненно-рыжего, безумно дорогого сильфа, и повернулась к выходу с рынка.

Дежавю…

Я впечаталась в шелковую небесно‑голубую эльфийскую тунику. Крепкие руки обхватили меня за талию, не давая возможности отстраниться. Знакомый запах лесной фиалки и земляники ударил в нос.

– Привет, Лейна! Не поверишь, я по тебе соскучился! – На меня счастливыми глазами смотрел Дариэль.

– Как ты нашел меня в такой толпе? – Я смеялась, глядя на своего друга.

– Отпусти ее немедленно или умрешь! – Ледяной голос Тора прорезал гомон базара. Люди резко расступились, стараясь оказаться подальше от места возможной схватки. Похоже, Темные эльфы имели определенную репутацию.

– Успокойся, Тор, это Дариэль. Он мой друг, и тебе придется с этим смириться! – В моем голосе, помимо спокойного объяснения, проскользнули нотки предупреждения. Темный все понял правильно и засунул клинки в ножны на спине.

Светлый эльф потрясенно разглядывал моего спутника. Я тоже посмотрела на Тора – ничего особенного, с утра он совсем не изменился. Ну коса немного растрепалась, да еще появился взгляд, как у загнанного в ловушку зверя. Только что его не было. Похоже, они с Дариэлем знакомы… Не дав мне возможности додумать эту мысль, Дариэль изумленно выдал:

– Торрен д’Орсвит ин харр Шаррен – да быть того не может!

Тор дернулся, словно собирался сбежать. Ну уж нет! Я немало на него потратила времени, сил и денег, если считать стоимость подаренного оружия в золоте, и не собиралась так просто отпускать свою добычу!

– Дариэль, вовсе не обязательно орать на весь базар! – прошипела я, дергая эльфа за вышитый рукав.

– А? Что? – Светлый эльф смотрел на меня взглядом аутиста, ушедшего в свой далекий мир.

– Пойдем в таверну, я куплю тебе эля, и мы поговорим! – Я потянула Дариэля к выходу с рынка, надеясь, что мы не слишком привлекаем внимание.

Пробиваясь к выходу и волоча за собой прибалдевшего блондина, я размышляла на отвлеченные темы: как вкусно… м‑ням… что же у него за духи, или это он сам так пахнет?.. Интересно, как пахнут остальные эльфы… Я бросила любопытный взгляд на Тора: надо как-нибудь незаметно его понюхать, а то Темный неправильно меня поймет. Хмыкнув и представив себе испуганные взгляды эльфов, наблюдающих за тем, как я тщательно их обнюхиваю и сравниваю впечатления, я, не удержавшись, хихикнула. Дариэль и догнавшая нас парочка, Лорин и Тор, подозрительно на меня покосились. Решив не усугублять их мнение о моем душевном здоровье, я сделала невинное лицо и повернула в сторону ближайшей приличной харчевни.

Заказав седло барашка и пару кувшинов эля, мы сели в дальнем углу, убедившись, что нас никто не услышит.

Я повернулась к Дариэлю:

– А теперь я хочу услышать твои объяснения! – Когда надо, моим голосом можно наморозить кубиков для коктейлей.

– МОИ?! – Дариэль уставился на меня с изумлением и обидой и кивнул в сторону нахохлившегося Темного: – Ты лучше у него объяснений спроси!

– А чего их спрашивать? В общих чертах Тор мне и так рассказал. – Блондин с интересом приподнял брови, ожидая продолжения. Я вздохнула и пояснила: – У него семейные проблемы, и в данный момент он вынужден скрываться. Мы заключили договор о сотрудничестве. А еще он пообещал защитить мою жизнь в случае необходимости. Поэтому и рявкнул на тебя на базаре – он же не знал, что ты мой друг.

– И это все, что он тебе рассказал? – мягко спросил Дариэль.

– В общем, все! Собираюсь расспросить его поподробнее вечером. – Я уставилась на дроу, подозрительно тихо сидевшего в своем углу. – Тор, колись, давай! Не заставляй меня расспрашивать Дариэля.

Темный поморщился и поднял на меня смущенные глаза:

– Понимаешь… – Он замялся и резко выдохнул, словно собираясь сигануть с обрыва в пропасть: – В общем, меня собирались женить на одной эльфийке из Старшего Дома. – Дерейле Орр’Тен. Змея еще та! Ледяная и опасная, как тысяча гадюк, да к тому же старше меня на сто шестьдесят лет! Трэш фар’рехт эти политические браки!

– Ты не считаешь, что стоит еще кое‑что пояснить? – Дариэль холодно смотрел на моего компаньона.

Тор покосился на меня, потом на светлого эльфа и выдавил:

– Помнишь, я говорил, что мой прадед – Вортон д’Орсвит из рода Шаррен? Ну так вот, мое полное имя Торрен д’Орсвит из Старшего Дома Шаррен.

– И что это значит? – Я чувствовала какой-то подвох, но никак не могла поймать ускользающую мысль.

К нам подошла официантка с нашим заказом. Поблагодарив девушку, мы продолжили разговор, не обращая внимания на еду.

– Лейна, Старший Дом Шаррен – правящая королевская династия! У тебя большие проблемы, – внимательно глядя мне в глаза, заявил Дариэль.

– Ты хочешь сказать, что это эльфийский принц? Принц Темных эльфов?! Тех самых высокомерных и смертельно опасных Темных, о которых шепотом рассказывают страшные истории? – Я вспомнила усталое лохматое чучело, готовое расплатиться со мною собственным телом за услуги, и расхохоталась, бессильно сползая под стол. – Ох, Дариэль, я ведь тебе поверила! Никогда не думала, что ты сможешь так меня развести!

Смахивая слезы, я посмотрела на предполагаемого «принца» и резко замолчала. Тор смотрел на меня таким виноватым взглядом, что стало здорово не по себе.

– Дариэль, скажи, что это шутка… Пожалуйста!

Светлый эльф вздохнул, давая понять, что я крепко влипла. Круто! Значит, «небольшие семейные проблемы»?! Я свирепо покосилась на Темного. Тот опустил глаза, ожидая моего решения. Черт! Похоже, если я сейчас наору на этого придурка, то он просто уйдет… прямо в лапы Охотников, ведь он не сможет скрывать без меня свою ауру.

– Тор, а сколько тебе лет? – Я задала нейтральный вопрос, чтобы как‑то сгладить возникшее напряжение.

– Сто двадцать один, – ответил Темный, глядя на меня с надеждой. – Так ты не злишься на меня?

– Конечно, я на тебя злюсь! И на себя не меньше: ведь могла вытрясти из тебя все подробности еще утром! Так нет же, отложила на вечер и едва не вляпалась по полной программе. Спасибо Дариэлю, ведь вместо него тебя мог узнать кто‑то не столь дружелюбно настроенный. – Я потерла лицо руками. Думай, думай!

Дариэль тихо фыркнул:

– Не беспокойся, на самом деле очень немногие узнают его в лицо. Королевская семья не слишком афиширует свою личную жизнь, а уж младшего принца так и вообще видели считанные единицы. Только я не понимаю, почему его не отследили по ауре – ведь это очень просто: я тебя, например, опознал и нашел сразу.

Я усмехнулась и покосилась на Тора:

– А его ты чувствуешь?

– Нет! – изумленно выдал Дариэль, распахивая глаза. – Но как же так? Я не понимаю!

– Я привязал тень своей ауры к ауре Лейны, – спокойно пояснил Тор, глядя на светлого эльфа. – Так меня не могут засечь, ведь Охотникам и в голову подобное не придет – это как минимум пятый курс Магической школы, а я едва второй закончил. Только радиус действия маленький – не больше ста метров.

Глядя на изумленного Дариэля, я вдруг поняла, что здорово проголодалась.

– Лорин, отрежь мне, пожалуйста, кусочек мяса.

Я поднялась, разливая эль по кружкам. В голове пьяным хороводом кружились обрывки мыслей. Если королевская семья такая закрытая, то откуда Дариэль знает Торрена? Почему темный эльф готов бежать от брака, пусть даже невеста старше его в два раза? Ведь, судя по тому, что Тумар рассказывал мне об эльфах, соотношение у них женщин и мужчин примерно семь к десяти. Думаю, дроу не слишком отличаются в плане демографии от Светлого Леса. Далее, рассматривая поступки Торрена, можно заметить, что он ведет себя скорее как неуравновешенный подросток, нежели взрослый и опасный Темный, которым, по сути, должен являться… Вопросы, вопросы… Вздохнув, я уставилась на своих сотрапезников. Ладно, пойдем по порядку.

– Дариэль, откуда ты знаешь Тора?

– Меня отец с собою брал, когда в Сартар с дипломатической миссией ездил, там и столкнулись, – передавая мне миску с нарезанным мясом, произнес светлый эльф.

– А кто у нас отец? – подозрительно покосилась я на него.

– Ха! Так у нашего святоши тоже есть секреты! – мерзко ухмыльнулся Торрен. – Могу просветить. Его отец – Тариэль из Старшего Дома Валлани’нор. Вы, люди, сказали бы, что он – министр иностранных дел.

– Ну это терпимо, – вздохнула я, – а то еще одного беглого принца моя психика просто не выдержала бы!

Темный обиженно фыркнул и уставился в свою миску.

– Тор, – продолжила я расспросы, – а почему ты так настроен против этого брака? Ведь у эльфов это подразумевает гораздо более свободные отношения, чем в человеческом обществе.

– Ты не понимаешь, что говоришь! – вздохнул парень. – Думаю, Дариэль поймет, если я скажу, что Дерейлу Орр’Тен называют Черным Жнецом. Она садистка, одержимая властью, и любитель рискованных экспериментов. В основном над живыми существами. В своих опытах она использует пленников или преступников. А еще – единственная наследница Дома. Лейна, Дом Орр’Тен один из самых богатых и сильных Старших Домов, стремящихся к власти, поэтому отец решил привязать их покрепче к трону… мною!

Я задумчиво слушала Темного, и что‑то царапало меня в его рассказе.

– Торрен, а сколько лет твоему отцу?

– Пять тысяч. У него в следующем месяце юбилей. А что?

– И сколько времени он правит?

– Около двух тысяч… Да в чем дело‑то? – Тор слегка занервничал.

– Понимаешь, – задумчиво проговорила я, – что‑то не слишком похож на правду твой рассказ…

– Я не лгал! – Ну вот, теперь мы обиделись!

– Да я и не говорю, что ты лжешь! Просто для умного политика (конечно, умного – продержаться у власти две тысячи лет – это не только ума, но и жестокости надо море!) поведение твоего отца довольно странное. Во‑первых, пытаться привязать к трону такую опасную семью с помощью брака – величайшая глупость! Не знаю, как у эльфов, а у людей достаточно потом устроить пару несчастных случаев королю и наследнику и можно обживать трон. А что? Все законно! Король умер – да здравствует король! Или в данном случае – королева! – Я задумалась, пытаясь поставить себя на место умного и жестокого политика, привыкшего играть чужими жизнями, в том числе и жизнями собственных детей. Все молчали в ожидании. Потом продолжила: – Я бы скорее предположила, что твой папочка подсунул тебя Старшему Дому Орр’Тен в качестве приманки! Долго и осторожно подводил их к мысли получить власть через тебя! Наверняка поимел от Дома Орр’Тен очень выгодное деловое предложение и дал свое согласие. Только не думаю, что он упустил из виду описанный мною вариант событий! И все пойдет немного по другому сценарию. Дерейле Орр’Тен власть застит глаза… Я бы как раз предположила обратный вариант событий! Ты женишься на этой социопатке, ее семья гибнет в результате несчастного случая, например при побеге очередного экспериментального монстрика твоей супруги, а ты становишься законным наследником состояния Дома Орр’Тен, со всеми вытекающими последствиями. А чтобы у них не возникла идея убрать тебя сразу после бракосочетания, тебе дали возможность узнать о предстоящем «семейном счастье» и сбежать. Вряд ли после такой демонстративной акции, убив тебя, Дом Орр’Тен сможет доказать, что это был несчастный случай. Их в любом случае будет ждать казнь. Так что твой отец при любом раскладе выигрывает! – Я расчетливо смотрела на парня. – Тебя, конечно, скоро поймают и отправят домой. Долго фокус со смешением аур не продержится. Предполагаю: за тобой постоянно следили. И я не думаю, что ТЕ Охотники были действительно опасны тебе. Скорее, это была видимость погони!

– Видимость! – взвыл обиженный эльф. – Да они меня едва не загнали до полусмерти!

– Не преувеличивай, они просто не давали тебе времени остановиться и подумать! К тому же если бы за тобой велась серьезная охота, то ищейкам было бы достаточно отследить твою ауру и направить на это место телепорт!

– ??!! – Тор выглядел довольно глупо с отвисшей челюстью. Похоже, такой вариант ему просто не приходил в голову.

– Браво, леди! – Низкий мужской голос обласкал меня, как теплый шелк. – Я воистину изумлен и восхищен вами.

Резко повернувшись, я определила источник звука. Буквально в двух метрах за моей спиной у стены стоял незнакомый Темный эльф. Почкованием они, что ли размножаются? А Как он умудрился подойти к нам незамеченным, остается для меня загадкой до сих пор. Магией он не пользовался точно, эльфы моментально бы засекли выброс силы рядом с нами.

Я принялась рассматривать незнакомца. Он не менее внимательно смотрел на меня. Выглядит не старше Тора, по крайней мере, внешне, лет на двадцать пять – двадцать семь. Но если Торрена хочется назвать парнем, то сейчас передо мною определенно стоял мужчина. Длинные черные волосы заплетены в сложную прическу. Ледяные изумрудные глаза бегло обежали нашу компанию и сочли неопасными. Хищник. Опасный хищник. Красивый. Я не рискнула бы шутить над ним, окажись он в моей комнате прошлым вечером.

– Тор, скажи, у тебя случайно нет старшего брата? – Вопрос вырвался сам собою.

– Есть… – безнадежно отозвался мой компаньон, разглядывая нежданного гостя.

Темный отлепился от стенки и, двигаясь уверенно и грациозно, словно принадлежал к семейству кошачьих, подошел к нашему столу. Позер…

– Позвольте пригласить вас в Сартар. – Он улыбнулся нам холодной улыбкой, предупреждающе сощурив глаза, и махнул рукой в сторону входной двери в таверну. – Собирайтесь. Возражения не принимаются.

Влипли! – крутилась в моей голове единственная мысль. Переглянувшись с друзьями, я увидела, что все они согласны с моей оценкой ситуации. Разум начал лихорадочно искать выход из положения.

Глава 4.

Мои друзья:
23
Подпишитесь