Новинки

"Лейна. Вернуться домой"
В продаже с 07.05.2018 г.!


"Проклятое везение. Таурин"
В продаже с 20.03.2017 г.


"Лейна. Стать Демиургом"
Переиздание книги в продаже!


"Лейна"
Переиздание книги в продаже!


"Лейна. Сделать выбор"
в продаже!


"Проклятое везение"
Доп. тираж!

«Лейна» Часть 2. Глава 4.

Глава 4

Мы с тревогой смотрим на будущее,

а будущее с тревогой смотрит на нас.

NN

Лейна

Мы сидели за столом, судорожно решая, что делать дальше. Очаровательно! В результате наших переглядываний вся компания уставилась на меня, явно признавая за мной право на ответный ход. Рррр… Мужчины!

Я снова повернулась к Темному и почти уткнулась лицом в черный кожаный колет, надетый поверх шелковой рубашки цвета ночного неба. Ненавижу смотреть снизу вверх! Злость пригасила страх и заставила мыслить более холодно и рационально. Я внимательно рассматривала братца Торрена. Эльф, для которого результаты наших переглядываний также не стали секретом, смотрел на меня насмешливым холодным взглядом. Да‑а… Твердый орешек.

– Трион, отпусти их, пожалуйста. Они ни при чем! – тихо попросил Торрен.

– Позволь мне самому это решать! – Одного ледяного взгляда в сторону Тора хватило, чтобы тот опустил глаза и примолк. Мне бы такой авторитет!

– Любопытно… – протянул пришелец, – чем же ты так очаровала моего маленького братца, смертная? – Взгляд темного эльфа оценивающе прошелся по моей фигуре и остановился на моих сузившихся от ярости глазах. Усмехнувшись, нелюдь обежал глазами нашу компанию.

– Ты тоже вполне смертен, только живешь дольше! – не сдержавшись, прошипела я, за что была удостоена взгляда Слона, рассматривающего Моську. М‑да‑а… не слишком лестно. Но он прав – лучше пока не выступать- целее буду.

– Впрочем, это не тот разговор, который стоит вести в корчме. Где вы остановились?

– В таверне «У Грабба» на Зеленой улице, – покорно ответил Тор.

– Хорошо. Я буду так добр, что отпущу светлого и человеческого ребенка, а вы двое пойдете со мной. – Кажется, Темный даже не сомневался, что любой его приказ будет моментально выполнен.

Ребята напряглись, но остались на своих местах. Ну надо же… Я ласково посмотрела на своих новых друзей. А ведь они рискуют. Чертовски рискуют! Даже мне видно, что этот нелюдь в состоянии сделать из них мясной фарш, даже не особо напрягаясь. И без малейшего сомнения сделает, если они его разозлят.

– Вы еще здесь? – прозвучал изумленный голос Темного, но его глаз это изумление не коснулось. Издевается, сволочь! Он давно нас просчитал и теперь просто развлекался! Понятно, почему темных эльфов считают настоящими чудовищами. Этому конкретному эльфу удалось сначала испугать, а потом разозлить меня до белого каления примерно за три минуты. Рекорд, однако!

– Они мои друзья, – спокойно глядя на темного эльфа, пояснила я. – А Лорин, ко всему прочему, живет вместе со мною. В одной таверне! – пояснила я в ответ на насмешливо вскинутую черную бровь. Черт возьми! Почему это я интересуюсь его мнением? Да пускай думает обо мне, что хочет!

– Конечно, леди. Ваши друзья могут сопровождать вас. – Я получила издевательский полупоклон, скорее, намек на него и протянутую руку. Перетопчется, я и без него в состоянии подняться со скамьи. Придется идти. Я с сожалением покосилась на второй кувшин эля и недоеденное мясо.

– Лорин, захвати наш эль, ладно? – Я повернулась в сторону барной стойки, желая расплатиться.

– Нет необходимости. – Холодный насмешливый голос за спиной заставлял меня нервничать. – Я уже заплатил за ваш обед.

– Благодарю. – Мой голос также был ледяным. В конце концов, раз он нам этот обед испортил – пускай платит. За спиной раздался тихий смешок. Похоже, меня поняли правильно.

За дверью таверны нас ждал наемный экипаж, напоминающий кареты восемнадцатого века, с грустным усатым кучером на облучке. Завидев нашу компанию, возница шустро соскочил со своего места и с низким поклоном открыл нам дверь. Хмм, а повозка‑то четырехместная. Не дав мне додумать эту мысль, Трион мягко произнес:

– Леди, кто‑то из ваших друзей может пройтись до гостиницы пешком. – Посмотрев на наши упрямые лица, он с легким вздохом добавил: – Ну тогда я готов предоставить вам свои колени вместо сиденья. – Он еще и издевается!

– Кому именно из нас вы предпочитаете предоставить свои колени?

Я, конечно, понимаю, что этот тип сейчас чувствует себя хозяином, но ведь это не повод пинать проигравших? В глазах дроу промелькнула тень удивления. Похоже, он не ожидал, что в нашем положении у кого‑то еще будут силы огрызаться, и, тем более, что я откажусь от столь лестного предложения. Холодно усмехнувшись, Трион вежливым жестом предложил нам занять места и назвал кучеру адрес. До гостиницы я тряслась, сидя на коленях у Дариэля. Светлый эльф, вполне довольный этим обстоятельством, тихим шепотом просвещал меня, прижав губы к моему уху. Темный насмешливо поглядывал на нас: то ли слышал, то ли просто действовал на нервы.

– Это Трион. Наследный принц. Ему около тысячи лет. Это первый ребенок, родившийся у Норрена и Мирассы д’Орсвит из Старшего Дома Шаррен после восхождения на престол и, кроме Торрена, – единственный выживший в кровавых интригах Темных. Он очень опасен. Считается одним из первых клинков среди Старших Мастеров Меча. Умен. Коварен. Абсолютно безжалостен. Красив, даже по эльфийским меркам. Избалован вниманием женщин. Неплохо владеет традиционной магией, Магией Хаоса и, как ни странно для Темного эльфа, магией Светлого Леса; и великолепно – защитными техниками, что связано с его врожденным даром сопротивляться наведенной магии. Правда, предпочитает клинки. Будь осторожна, Лейна, он действительно очень опасен.

Резкий рывок экипажа возвестил о прибытии на место. Распахнув дверцу, Трион плавным движением соскочил на землю и протянул мне руку, помогая выйти. Вежливый жест был мною полностью проигнорирован. Экипаж стоял во дворе гостиницы. Я осмотрелась по сторонам и прошла пару шагов в сторону здания. А где же… Ой! Я покачнулась от сдвоенного толчка моих зверенышей, непонятным образом мгновенно очутившихся рядом со мною. С левого бока ко мне прильнул сэльфинг, поскуливающий и крутящий хвостом, как взлетающий вертолет, а справа под руку просунулась довольная и хитрая морда Тигра, явно напрашивающегося на ласки. Я подняла взгляд и впервые увидела на лице нашего конвоира признак эмоции – изумление! Это длилось всего мгновение, затем взгляд темного эльфа снова стал ледяным и расчетливым.

– Леди, – мягкий голос вызвал небольшую армию мурашек, промаршировавших по моей спине, – не пытайтесь натравить на меня вашего демона‑хранителя. Он слишком молод, чтобы выйти победителем из этой схватки. – Темный смотрел мне в глаза, и, будь все проклято, я ему верила. Отметив мой утвердительный кивок, Трион еще раз задумчиво осмотрел моих демонов и повернулся в сторону гостиницы.

Я приласкала своих зверенышей, попросила их побыть во дворе, потому что у меня важный разговор и, удостоившись еще одного странного взгляда от нелюдя, повернулась к друзьям. Переглянувшись, мы покорно потопали вслед за темным эльфом. Я внимательно рассматривала парные мечи, висевшие в наспинных ножнах старшего из дроу. Серая кожа на рукояти, круглая гарда, слегка изогнутые клинки и никаких украшений… Где‑то я это уже видела! Неужели «братцы» моих найденышей, прячущихся сейчас под плащом Тора? Может, я и правда прогадала, отдав мечи за одну непонятную клятву, а не прирезав эльфийского мальчишку на месте? Я снова задумчиво покосилась на спину идущего впереди мужчины и опустила взгляд. Он меня разозлил… по‑настоящему разозлил. В таком состоянии я способна на многое, и мне обычно чертовски везет! Я улыбнулась и стала подниматься по ступенькам на крыльцо таверны.

Время приближалось к ужину, и мой желудок, успевший получить только кусочек мяса и полстакана эля, начал довольно громко выражать свое недовольство хозяйкой. Войдя в таверну вслед за Темным, я спокойно махнула рукой трактирщику:

– Уважаемый, принесите в мой номер ужин на пятерых. Плотный ужин! И не забудьте ваш лучший эль. По вопросам оплаты обращайтесь к этому господину. – Я с ласковой улыбкой кивнула на старшего эльфа. Трион приподнял брови, но трактирщику кивнул, подтверждая мой заказ.

– Второй этаж, предпоследний справа номер. – Мой голос бы спокоен и суховат.

Трактирщик кивнул и послал служанку выполнить наш заказ. Мы потянулись по лестнице наверх. Я открыла дверь и пропустила гостей в свой номер. Трион прошел к столу и, развернув стул, уселся к стене, сложив руки на спинке. Лорин, не выпуская из рук кувшин с элем, расположился на сундуке с барахлом. А Тор и Дариэль поделили мою кровать. Недолго думая, я умостилась между ними.

– Итак, – Темный обвел нас предвкушающим взглядом вивисектора, – что прикажете с вами делать?

– Трион, я прошу отпустить…

– Твое мнение меня не интересует! – прервал Трион младшего брата.

– Ну так выскажи свои предложения, а мы выберем, что нам по душе! – спокойно предложила я.

– Вариант первый, – начал перечислять нелюдь. – Я спокойно перерезаю вам глотки и забираю этого паршивца домой. С моей точки зрения, наиболее приемлемый и экономичный способ решить проблему. Второй вариант: я забираю с собой также девчонку. Она забавная. Думаю, сможет скрасить мне пару вечеров в благодарность за спасение своей жизни. И вариант третий: вы отвечаете на все мои вопросы, и я, возможно, сохраняю всем вам жизнь. Если ответы меня устроят. И не пытайтесь мне лгать.

– Спрашивай, – спокойно сказала я.

– Ну что же, начнем с тебя. Как у тебя оказались два демона – сэльфинг и гарр’краши?

– Это довольно долгая история. Ты уверен, что хочешь выслушать ее всю?

– Говори, время у меня есть…

Я начала рассказ. Спокойно, давая только факты, избегая своих выводов и диалогов, я рассказала, как попала в этот мир и откуда у меня на попечении появилась парочка местных демонов. Темный слушал меня, слегка прикрыв глаза.

– Ты сказала, что при твоей встрече с сэльфингом присутствовали еще двое?

– Да, Лорин и Дариэль. – Я кивнула на своих друзей, так как не видела смысла лгать.

– Это правда, – певуче подтвердил Дариэль.

Вежливый стук в дверь прервал наш разговор. Ну наконец‑то я поем! Видимо, мои мысли были написаны на моем лице крупными рунами, потому что Дариэль закатил глаза к потолку, ясно давая понять, что я безнадежна. Тут, понимаешь ли, наша судьба решается, а я только о набивании желудка думаю! Ну, думаю, и – что? Внутренний голос мне подсказывает, что все обойдется. А он меня пока ни разу не обманул!

Последующие полчаса все были заняты едой. Наконец, закончив с ужином, Трион встал и осмотрел нашу компанию насмешливым взглядом:

– Пожалуй, других вопросов у меня сегодня нет. Не пытайтесь сбежать, я легко отыщу вас по ауре и тогда уже не буду таким добрым. Торрен, мы останемся на ночь в этой… гостинице. Завтра я сообщу вам свое решение, – кивнул нам Темный и, непедагогично подцепив младшего братца за шкирку, вытолкнул за дверь.

– Что будем делать? – повернулся ко мне Дариэль.

– Ничего, – спокойно ответила я. – Тебя он не тронет, не захочет осложнять отношения со Светлым Лесом. Лорин Темному не нужен, так что ему тоже ничего не грозит. А я взрослая девочка, и, пожалуй, Триона ждет не один сюрприз, если он решится поиграть со мною.

– Нет! Я не дам ему тебя в обиду! – Лорин упрямо смотрел на меня.

– Лорин, ты же неплохо меня знаешь… Ты действительно считаешь, что меня так просто обидеть? Прости, боюсь, экскурсия по городу отменяется. Завтра утром ты едешь в казармы. А сейчас иди и ложись спать. – Я твердо смотрела в глаза мальчишки. – Дариэль, отправляйся домой. Если хочешь, можешь прийти завтра. Идите! – Я обняла эльфа и Лорина и выпихнула их из комнаты.

Обессилено сев на постель, я задумалась о том, что мне делать. Что бы я ни говорила своим друзьям, мне было страшно. Я задумчиво смотрела в окно. Этот Темный не оставит меня в покое. Я чувствовала его интерес – холодное, отстраненное любопытство, приправленное презрением ко всей человеческой расе в целом. Терять мне было особенно нечего… Впервые я посмотрела правде в лицо – в своем мире я умерла. Я сжала зубы и пообещала себе, что не сдамся, чего бы мне это ни стоило. Я буду драться. Хотя, если есть малейший шанс, соглашусь на многое, чтобы вернуться домой. Наверное, это правильное решение. По крайней мере, единственно возможное. Усмехнувшись, я встала и отправилась кормить свой зверинец.

Не меньше часа я возилась с демонами. С трудом уговорив Малыша ночевать на улице, я поднялась к себе и залезла в ванную. Плавное течение мыслей ничто не нарушало. На меня опустилось странное спокойствие и уверенность в себе. Улыбнувшись, я вылезла из воды и завернулась в полотенце.

На моей постели, по‑хозяйски развалившись, лежал Трион. Его оружие, пояс и верхняя одежда небрежной кучей были свалены на стуле. При этом Темный не соизволил даже снять сапоги.

– Ты заставляешь себя ждать, – оценивающе рассматривая меня, заявил эльф.

– Если считаешь, что я брошусь тебе на шею, – ты просто идиот! – Мой голос был абсолютно безмятежен.

– Однако ты не удивлена! – Дроу чарующе улыбнулся, вот только глаза подкачали – они оставались ледяными.

– Ты весьма предсказуем, – спокойно отозвалась я, – и ты не ответил на мой вопрос…

– Другие бросались, чем ты от них отличаешься? Решила набить себе цену? – Эльф еще раз насмешливо осмотрел меня с ног до головы и легким движением поднялся с кровати.

Я инстинктивно сделала шаг назад, наткнулась на стул и уронила барахло Темного на пол. Стараясь удержать равновесие, наступила на край пояса и привязанный к нему небольшой замшевый кошелек. В следующее мгновение я испуганно отдернула ногу – на месте замшевого мешочка крутились маленькие черные воронки, истончаясь и плывя по комнате темными кольцами сигаретного дыма. Пахло горелой резиной…

– Др‑рянь! – Резкий удар отбросил меня к стене.

Я не услышала собственного испуганного крика. Трион повернулся и посмотрел на меня горящими зелеными глазами. Со странным спокойствием я поняла, что сейчас умру. Темный просто придушит меня, как цыпленка. Я заворожено смотрела в глаза подходящей ко мне смерти. Было почему-то совсем не страшно… Может, потому, что я уже умирала?

– Нет! Не смей ее трогать!

Я очнулась, глядя на заслонившую меня фигуру. Торрен. Испуганный, полный странного отчаяния и уверенности в собственном поражении, он стоял, заслоняя меня от брата. Я медленно поднялась, держась за стену. Черт, завтра вся спина будет в синяках, промелькнула глупая мысль.

– Торрен, отойди по‑хорошему. – Хриплый напряженный голос вызывал дрожь.

– Я не могу… – тихо отозвался Тор, поднимая клинки в боевой стойке.

Нет, я не позволю… В голове лихорадочно заплясали мысли. Да, это шанс! Конечно, я могу вытянуть джокера, но другого выхода не вижу…

– Трион, знаешь, твой брат отказался перевести мне одну фразу… Может, ты соизволишь мне помочь? – Мой мягкий, вежливый голос и легкая улыбка так не вязались с происходящим, что оба брата уставились на меня как зачарованные. – Так что означает фраза: «Лери’ин тер шарр’десс Торрен д’Орсвит ин харр Шаррен верт дирайн. Да’аррт»?

Трион продолжал смотреть мне в глаза, а его лицо просто мертвело. Ярость уходила, но ледяная бледность, полное отсутствие эмоций и лихорадочно горящие глаза могли испугать даже демона… Вот только у меня не было права пугаться – слишком многое стояло на карте. Я безмятежно улыбнулась и вопросительно приподняла брови. Трион опустил взгляд и крепко сжал кулаки. Я очень явственно представила их на своей шее и внутренне содрогнулась.

– Это означает дословно следующее: «Я, Торрен д’Орсвит из Дома Шаррен, кровью рода клянусь защищать тебя ценою жизни. Да видят Хранители Истины». А это значит: если мой брат не убережет тебя, то умрет вслед за тобою. – Темный посмотрел на меня странным долгим взглядом. Я начала нервничать, когда он продолжил: – Ты выиграла, Лейна. Похоже, боги решили дать мне урок смирения. – Эльф горько усмехнулся. – Я проиграл простой смертной девчонке, не достигшей даже своего совершеннолетия! – Он снова посмотрел на меня и неожиданно добавил: – Жаль, что ты не темная эльфийка!

– Что‑то мне подсказывает, что я это переживу!

Трион сверкнул на меня зелеными глазищами, подхватил свои вещи со стула и быстро вышел из моего номера.

Облегчение огромной волной затопило меня, так, что пришлось прислониться к стене, дабы не упасть. Тор повернулся ко мне и присел рядом на корточки: видно, тоже ноги не держали.

– Что случилось? Я ни разу в жизни не видел его в такой ярости! – со странным равнодушием в голосе полюбопытствовал мой компаньон.

– Я ему отказала, он не поверил, решил, что цену себе набиваю… Потом я испугалась, шагнула назад и наткнулась на стул, где он свалил свои вещи… Пытаясь удержать равновесие, случайно раздавила какие‑то шарики в черном замшевом кошельке. На месте кошелька закрутились воронки темного дыма, он меня ударил… я отлетела к стене, потом увидела тебя… – Непонятная апатия делала мой голос совершенно безжизненным. – Знаешь, я была уверена, что он меня убьет. Правда, так и не поняла, за что… Неужели ему никогда не отказывали?

Я с отстраненным любопытством смотрела на Тора. Привалившись к стене, темный эльф беззвучно хохотал:

– Лейна, ты бесподобна! Воронки темного дыма… О‑ох! Неудивительно, что мой братец едва не прибил тебя! Похоже, ты раздавила все пространственные телепорты и теперь до Сартара придется добираться ножками! О‑о‑о… Да ему и в голову не придет, что ты сделала это случайно! Особенно после твоего заявления о моей клятве. Я и сам на мгновение поверил, что ты расчетливо заставила меня ее дать, дабы обезопасить себя от моей разъяренной семейки!

Я на мгновение прикрыла глаза и улыбнулась. Мы чувствовали себя как выжившие в кораблекрушении, ступившие на берег острова. Я покосилась на Тора:

– Знаешь, тебе, наверное, лучше переночевать у меня, а то любимый братец еще прибьет с расстройства!

Тор кивнул и поднялся, протягивая мне руку. Напоминая парочку «слепой ведет безногого», мы проковыляли к кровати и завалились, как были, – я в полотенце, а эльф в бриджах и распахнутой рубашке. Заснули мы мгновенно.

Трион д’Орсвит из рода Шаррен

Сижу в таверне «Остролист» на Юго‑Западе Тирилона и потягиваю сухое эльфийское вино. Белое. Трэш! Где носит этого паршивца? Я потер лицо руками, вспоминая, как все это началось.

Я вернулся с границ Дилонии усталый и злой. Постоянные набеги фанатичных воительниц раздражали до невозможности. Убивать женщин мы не любим, а постоянно выпроваживать побитых дам за пределы наших земель на редкость утомительно, если, конечно, предварительно не заткнуть им рот. М‑да… Только они снова возвращаются, как будто наша территория им медом намазана. Я вспомнил идеи старших офицеров по решению этой проблемы. Наиболее запоминающимися были варианты: брить их налысо, как в Светлом Лесу, или «использовать по назначению», чтобы, по крайней мере, в следующие девять‑десять месяцев данные «воительницы» держались подальше от нашей границы. Усмехнувшись, вспомнил предложение молодых офицеров продавать конфискованные доспехи обратно в Дилонию: толку от них все равно нет, только место занимают, а так все довольны – местные дамы получают назад свои наряды, а офицеры – прибавку к жалованью.

Доложив отцу обстановку, я отправился в свои покои, наткнувшись у самых дверей на Оллеро Дро’Шанети, моего брата по оружию и, пожалуй, единственного Темного, которому я доверял. К тому же он занимал пост начальника внутренней стражи Дворца. На предложение выпить и развеяться Оллеро не отреагировал, запихнул меня в мои собственные покои, поставил защиту от прослушки и, резко развернувшись, огорошил весьма неприятной новостью:

– Ты, видно, еще не в курсе? Торрен сбежал:

– Как сбежал?

– Узнал, что его сосватали за Дерейлу Орр’Тен, спер в сокровищнице несколько телепортов и сбежал. Видно, эта новость совершенно выбила его из колеи.

– Нашли? – В голове вихрем кружились мысли. Торрен, младший братишка, безбашенный и избалованный, был моим единственным братом, выжившим в наших жестоких закулисных играх. В основном потому, что на него пока просто не обращали внимания. Больно молод. Какого демона отец включил его в игру? Он ведь совершенно не приспособлен к интригам Двора!

– Нет, – тихо ответил Оллеро. – Официально объявили, что Торрен отправился с дипломатической миссией в Светлый Лес. Треть внутренней стражи отправлена на поиски. Я отобрал лучших. Сам понимаешь, что три дюжины Охотников – это не те силы, которыми можно быстро поймать изворотливого мальчишку, учившегося у лучших учителей Сартара, имеющего телепортационные кристаллы и фору в двое суток. А больше послать мы просто не можем – твой отец запретил. Он был… мм… недоволен. Сказал, что раз этот придурок едва не испортил ему игру, пусть выкручивается сам. Ты же знаешь, как он ненавидит дураков. – Оллеро вздохнул и прошелся по комнате. Его можно было понять – одним из этих «лучших учителей Сартара» был он сам. – Насколько мне известно, ищем его не только мы, но и личная Гвардия Старшего Дома Орр’Тен. О помолвке было объявлено десять дней назад, а через два дня, утром, Торрен уехал на охоту и не вернулся. Ты понимаешь, что если Дом Орр’Тен найдет его первыми, то на свадьбе будет присутствовать только тело твоего брата. Дерейла с удовольствием собственноручно высосет ему мозги за такое оскорбление.

Я устало зажмурился, мысли закружили бешеным хороводом. Мой брат действительно идиот! В конце концов, если у него возникли вопросы, мог бы обратиться за помощью ко мне. А вместо этого он испортил отцу такую изящную комбинацию. Тот еще долго будет в бешенстве. Он ведь почти двадцать лет приманивал Дом Орр’Тен. Имея огромные земельные угодья в северо‑западной части страны, этот клан был фактически «государством в государстве», что чрезвычайно раздражало и наводило на неприятные размышления. Трэш! Я знал об идее отца, но был от нее не в восторге. К тому же считал, что стоит подождать еще хотя бы десять лет: Торрен еще не был готов. И я не думал, что переговоры пройдут без моего участия, да еще в таком темпе… Либо отец, по своей привычке, не пожелал поставить меня в известность о реальном состоянии дел. Мм‑да… Нет, если посмотреть отстраненно, то Торрен действительно подходит для приманки идеально. В отличие от меня, он вполне управляем. И, говоря откровенно, убрать его гораздо легче… Я поморщился – слишком мало фактов, чтобы делать выводы. Однако возникает вопрос: кто надоумил его сбежать? Пожалуй, тут есть два основных варианта: работа Дома Орр’Тен – беззащитного беглеца легче поймать и подчинить – либо отец усложнил свой план. Хотя если учесть, в каком он бешенстве… С другой стороны – может играть… Трэш! Ладно, разберусь по ходу дела.

– Спасибо, Оллеро!

– Удачи, – улыбнулся мой брат по оружию.

Я сжал плечо друга, улыбнулся и, резко развернувшись, направился в сторону сокровищницы. Надо было торопиться.

Мальчишка петлял как заяц. Его и верно неплохо обучили. Преследуй его обычные охотники, возможно, ему удалось бы уйти. Телепортационные кристаллы были большой редкостью, даже в нашей сокровищнице их было всего две дюжины. Как выяснилось, Торрен украл три. Отряд охотников также получил три. Я взял пять. На всякий случай. Меня занимал вопрос, откуда телепортационные кристаллы у Дома Орр’Тен. Отслеживая перемещения обоих отрядов охотников, я убедился, что они их таки имеют.

Не вижу смысла бегать за этим паршивцем – сам придет. Зачем идти по следу? Ведь гораздо проще определить, куда так стремится мой братец. Если мыслить логически, то качественно затеряться он сможет только в большом городе. Из того, что нарыли охотники, ясно направление первого прыжка – Ледойра. Скорее всего, первая планируемая остановка – Тирилон. А как бы я поступил на его месте? Изменил бы рисунок ауры и рванул дальше. А что у нас дальше? Наиболее приемлемые варианты – Сорна и Миирон. Сорна – торговый город, там никто не удивится еще одному дроу, тем более что Торрена в том краю никто не знает в лицо. Так что несведущие и вовсе сочтут его полукровкой. Мирон – тоже хороший вариант – город, полный студиозусов, всевозможных видов и рас, в том числе и полукровок, скроет его весьма качественно. Трэш! Надо поймать его до того, как он уйдет из Тирилона, иначе эти поиски могут сильно затянуться.

Приняв решение, я разбил кристалл телепорта, задавая направление. Придется действовать в одиночку и держаться подальше от охотников. После разговора с отцом у меня не было уверенности, что, найдя Торрена, внутренняя стража не получит приказ отдать мальчишку Дому Орр’Тен. Редко кто видел моего папочку в таком бешенстве. Я поморщился.

Двумя направленными скачками я переместился в Тирилон. Единственным неудобством при использовании телепортов была дикая усталость – тяжелая плата за столь быстрое перемещение. Двойной ношей она легла на мои плечи, пригибая к земле. Ввалившись в гостиницу, я заказал номер и рухнул спать, не раздеваясь. Последняя мысль, перед тем как провалиться в сон, была: сейчас со мной справилась бы даже дилонийская воительница.

Проснувшись в разгар дня, я заказал в номер двойной обед и ванну, выпроводил настырную служанку, страстно желающую потереть мне спинку, и залез в воду. Нет, я, конечно, не против женского пола, просто предпочитаю чистых женщин, а человечьи дамы, похоже, моются только по праздникам… Ну за редким исключением.

Пообедав, я пошел расставлять ловушки на младшего братца: посетил гильдейских магов и ясно дал понять, что любой, кто окажет помощь молодому дроу, желающему изменить свою ауру, будет иметь дело с очень недовольным мною. Маги изнывали от любопытства, но задавать вопросы не осмелились. Дальше наступил черед владельцев артефактных лавок, местных «теневых королей» и знахарей‑травников. Мне потребовалось десять дней, чтобы опутать город невидимой плотной сетью. В центре информационной паутины скучал я. Еще раз осмотрел город, отметив появление новой ауры. Похоже, еще один охотник. Незнакомый. Очень необычно. Прикрыв глаза, я присмотрелся к новому участнику игры. Небольшая, но удивительно яркая аура. На фоне города она сверкала как жемчужина на галечном пляже. И, похоже, также обладает невосприимчивостью к наведенной магии. Где‑то я читал о похожих аурах… очень давно…

Нет, не вспомнить! Мне стало любопытно. Ладно, отложу на потом. Ну и где, спрашивается, шляется этот паршивец? Первый сигнал поступил на второй день моего ничегонеделания к вечеру. Четкая аура моего брата отметилась на юго‑западной окраине города. Как же ты предсказуем, малыш… Трэш! Почти сразу за Торреном появились четыре новых действующих лица. Охотники. Незнакомые. Сильные ауры, явные оттенки владеющих даром сопротивляемости к наведенной магии, хотя, возможно, это просто очень качественные амулеты. Трэш! Аура брата мигнула и пропала. Даже если мальчишка ушел в телепорт, он не сможет одним прыжком добраться в другой крупный город. Значит, скорее всего, останется здесь. Я прикрыл глаза, усиленно сканируя город. Помимо раскинутой мною сети, есть несколько десятков аур‑доноров, к которым можно прицепить тень своей ауры и спрятаться. Проблема в том, что этот своего рода астральный «вампиризм» выкачивает силы хозяина ауры‑прикрытия, истощая, а иногда и убивая его. Добровольно стать прикрытием согласится только самоубийца. Большинство отмеченных мною в сети города аур не смогут прятать моего брата больше суток. Мальчишка слишком добр, чтобы рисковать чужой жизнью, так что этих можно отсеять сразу. Из оставшихся – две трети принадлежат магам, осчастливленным моим визитом. Оставшуюся треть придется проверять самому.

Весь вечер и добрую половину ночи пришлось прочесывать город, пытаясь выловить Торрена. Мальчишка как сквозь землю провалился. За ночь проверил всех, кто так или иначе подходил под требование ауры‑прикрытия. Остались однодневки и маги. Вернувшись в «Остролист» на рассвете, я дал себе два часа на сон. Меня подгоняло понимание того, что брата ищут также и другие охотники. Быстро умывшись и перекусив, я спустился вниз и, растолкав возницу наемного экипажа, снова отправился на поиски. Конечно, передвигаться верхом гораздо быстрее, но, поймав паршивца, я встал бы перед проблемой его транспортировки.

Первая половина дня прошла совершенно безрезультатно. Однодневки, в основном полукровки, не оправдали моих надежд. Прикрыв глаза, я стал привычно сканировать город. Ого! Новый охотник находился совсем рядом! А точнее – в небольшой корчме, уютно устроившейся под двумя огромными дубами. Оставив экипаж во дворе, я мягко переместился к входу в таверну, в очередной раз мысленно поблагодарив Купидона[1]. В Магической школе мы прозвали Купидоном нашего инструктора по маскировке. Он был редкой сволочью и отличным стрелком из лука. Сдать ему зачет можно было, лишь подобравшись к черте, находящейся в пяти метрах от него. Вот только на любой подозрительный шум он стрелял… А заживляющая магия – очень болезненная штука. Зачет я сдал с седьмого раза. Усмехнувшись воспоминаниям, незамеченным пробрался в дальний угол таверны и с изумлением уставился на теплую компанию за угловым столиком. С близкого расстояния можно было полюбоваться на удивительно красивую, чистую и сильную ауру «охотника». Так вот к кому он прицепился. Не ожидал… Человечка. Дивным жемчужным светом в сети города сияла аура молодой смертной девчонки, едва ли достигшей совершеннолетия.

Мой братец в компании светлого эльфа, полукровки и «охотницы» пил эль и жаловался на жизнь.

Я прислушался. А ведь умненькая девочка! На столь мизерном количестве фактов она довольно точно просчитала поведение отца. Вот только с погоней ошибочка вышла. Охота ведется по всем правилам, без поблажек. С другой стороны, она просчитывает ситуацию с точки зрения человека. У них короли окружены таким пиететом, что не вздохнуть, не… хмм… выдохнуть. В их случае сбежать, действительно, удастся только с чьей‑то помощью и выжить в одиночку при настоящей охоте невозможно. У дроу совсем другая ситуация. Полностью обученный темный эльф – это небольшая армия в одном лице. Дети у нас рождаются редко, а жизнь – штука сложная, поэтому любого дроу с детства обучают владеть своим телом и всеми видами оружия и магии в совершенстве. Обучение длится долго, люди столько вообще не живут, но результат того стоит. Убить дроу, прошедшего полный курс и получившего статус Мастера, почти невозможно. Торрен, конечно, статуса Мастера еще не имеет, но обучали его лучшие учителя.

Девчонка закончила излагать свою версию событий. Кажется, настала моя очередь.

– Браво, леди! Воистину восхищен вами! – Я постарался вложить в голос как можно больше тепла.

Девчонка резко повернулась и уставилась на меня сузившимися зеленоватыми глазами.

– Тор, у тебя случайно нет старшего брата? – Судя по взгляду, ответа ей не требовалось.

Однако любопытная компания. Если глаза меня не обманывают, то симпатичный эльфенок в углу не кто иной, как Дариэль из Дома Валлани’нор, сын Старшего Советника эльфийского короля. Ну где бы встретиться… Вся четверка смотрела на меня с тихим ужасом. Пожалуй, добавим еще немного эмоций:

– Позвольте пригласить вас в Сартар. Собирайтесь. Возражения не принимаются.

Переглянувшись, компания выбрала парламентера. Кто бы сомневался. Поморщившись, девчонка оглядела меня оценивающим взглядом. М‑да… А где почтение к принцу крови и влюбленный взгляд? Неправильная какая‑то молодежь пошла…

– Трион, отпусти их, пожалуйста. Они ни при чем! – влез Торрен.

– Позволь мне самому это решать! – Странно, понимает же, что светлого я не трону… Мне это надо – решать дипломатические проблемы? Неужели за девчонку переживает?

– Любопытно, чем же ты так очаровала моего маленького братца? – Я с интересом рассматривал смертную. Молоденькая симпатичная человечка. Чистокровная. Длинные темно‑русые волосы, густые и чистые, правильные черты лица, упрямый подбородок. Чувствуется характер. Интересно, что ее связывает с моим братцем?

– Где вы остановились? – Сидеть в центре города, когда вокруг рыщет клан Орр’Тен все же не стоит.

– В таверне «У Грабба» на Зеленой улице, – признался братишка.

– Хорошо. Пожалуй, буду так добр, что отпущу светлого и человеческого ребенка, а ты и девчонка пойдете со мною. – Я с изумлением уставился на упрямо сжавших губы мальчишек. Они что, думают, их «даму сердца» собираются живьем съесть?

– Они – мои друзья, а Лорин живет вместе со мною… – Я слегка приподнял бровь, оценивающе оглядывая юного полукровку. – В одной таверне! – Человечка верно оценила мой намек и явно разозлилась.

Выведя разношерстную компанию во двор корчмы, я еще раз попытался избавиться от балласта. Мне был нужен мой брат и человечка, прикрывающая его ауру. Не прошло… Трэш! А ведь можно было бы стартануть через телепорт прямо из экипажа. Всю дорогу я сверлил взглядом эту смертную нахалку. Как ни в чем не бывало она устроилась на коленях светлого эльфа, прижавшись к нему всем телом и с милой улыбкой слушала какие‑то глупости, нашептываемые ей на ушко.

Наконец мы добрались. Легко выскочив из пыточного сооружения, по какому‑то недоразумению названного экипажем, я протянул человечке руку. Девчонка соскочила на землю, не обратив на меня ни малейшего внимания, и стала оглядываться по сторонам. Остальные потихоньку выбирались из кареты. Это же… Не может быть! Я напрягся, ощутив два кратких пространственных перехода, но порталы на такое расстояние не действуют, на столь краткие переходы способны только демоны‑хранители… Трэш! Я изумленно смотрел на насмешливо улыбающуюся девчонку. С одной стороны к ней прижимался молодой сэльфинг, а с другой ластился гарр’краши. Прикрыв глаза, увидел тонкие нити Сил, сплетающие этих троих в единое целое. Она действительно была их Хозяйкой.

– Леди, не пытайтесь натравить на меня сэльфинга. Он слишком молод, чтобы победить.

Девчонка внимательно посмотрела мне в глаза и кивнула. Действительно, умная девочка. Кажется, начинаю понимать, почему эти мальчишки так за нее волнуются.

В таверне человечка заказала ужин на пятерых в свой номер… за мой счет. Нахалка. Она начинает мне нравиться. Поднявшись в ее комнату, я уселся напротив этой гоп‑компании и уставился на них взглядом василиска:

– Ну и что мне с вами делать?

– Так ты выскажи свои предложения, а мы выберем… – Похоже, у нас тут кто‑то очень смелый?

Я усмехнулся и начал:

– Вариант первый: я перерезаю вам глотки и забираю братишку домой. По‑моему, это лучший способ решить проблему. Вариант второй: могу за компанию захватить девчонку – развлечет меня пару вечеров в благодарность за спасение своей жизни. Ну и третий: вы отвечаете на мои вопросы и, возможно, останетесь живы… Если ваши ответы меня устроят.

Ответили, конечно, хотя в основном говорила девчонка. Любопытная история. Потом расспрошу подробности.

Служанка принесла нам еду, прервав нашу милую беседу. Пожалуй, мы останемся здесь на ночь, благо что развлечение себе я уже подыскал. Вполне заслуженный небольшой отдых.

Убедившись, что Торрен лег спать, я отправился в комнату Лейны. Забавное имя у этой человечки. На древнем языке дроу Лей’ена – загадка, даже не так, это, скорее, сложная головоломка, открывающая решившему ее невообразимые возможности. Интересно, соответствует ли девчонка своему имени?

За стенкой плескала вода. Я, не стесняясь, развалился на кровати и расслабился. В конце концов, она явно не девочка. Слишком свободно вела себя со светлым эльфом. Да и Торрен обмолвился, что ночевал прошлую ночь у нее.

– Если считаешь, что я брошусь тебе на шею, – ты просто идиот! – Лейна вошла неслышно и сейчас смотрела на меня, как на предмет мебели.

– Однако ты не удивлена! – Я попытался смутить девчонку.

– Ты весьма предсказуем, – усмехнулась эта стервочка.

Трэш! Похоже, она собирается указать мне на дверь?! Я резко встал с кровати. Девчонка шагнула назад и сбросила со стула мои вещи. Сейчас, прокручивая события тех дней, понятно, что она сделала это случайно, но тогда ее действия показались мне спланированными и идеально четко выполненными. Одним легким движением стройной ножки она раздавила пространственные телепорты, оказавшиеся на полу вместе с остальными вещами…

– Дрянь!

Девчонка отлетела к стене, ударилась и сползла на пол, глядя на меня поразительно спокойными глазами. Сейчас я ее просто прибью! Странно, в ее глазах не было ни капли страха. Это должно было бы насторожить, но я был слишком зол.

– Нет! Не смей ее трогать!

Торрен! Мальчишка стоял, заслоняя эту маленькую дрянь и наставив на меня мои собственные клинки… Нет, не мои! Я внимательно оглядел оружие, но решил, что этот вопрос не первостепенный.

– Братишка, отойди по‑хорошему…

– Я не могу! – В его голосе было отчаяние, но отступать он, похоже, не собирался.

Наш молчаливый диалог разбил нежный чарующий голос смертной. «Надо же, отстраненно подумал я, – а мы‑то всегда считали, что самые красивые голоса у эльфиек».

Вот только произнесенная фраза привела меня в ужас:

– Трион, знаешь, Торрен отказался перевести эту фразу… Может, ты соизволишь мне помочь? Так что означает фраза: «Лери’ин тер шарр’десс Торрен д’Орсвит ин харр Шаррен верт дирайн. Да’аррт»?

Я смотрел ей в глаза. Смотрел и понимал, что только что едва не убил собственного брата. А она улыбалась… Без торжества, без сочувствия, просто принимая свою победу, в которой и не сомневалась.

– Это означает: «Я, Торрен д’Орсвит из Дома Шаррен, кровью рода клянусь защищать тебя ценою жизни. Да видят Хранители Истины». И это значит: если мой брат не убережет тебя, то умрет вслед за тобою…

Я смотрел на эту странную женщину. Сейчас она казалась старше и опаснее… И она обыграла меня. Я нырнул в воспоминания. Пожалуй, такое сокрушительное поражение моему самолюбию нанесли лишь однажды. На втором курсе Магической школы меня признали лучшим и присвоили звание Первого клинка, чем я очень гордился. На показательном смотре мы должны были фехтовать с одним из наших учителей, но его заменил незнакомый юный дроу. Невысокий, хрупкий, с мечтательными голубыми глазами, в которых не было возраста. Возможно, он не так уж и юн… Жаль, что тогда я не обратил внимания на эту здравую мысль. Его волосы были странного абсолютно белого цвета. В большинстве своем дроу светловолосые, но это, скорее, различные оттенки серебра и пепла, а такой цвет мне еще не встречался. Будучи уверенным в своей победе, я безрассудно атаковал… и через пять минут то, что от меня осталось, выносили с поля в полумертвом состоянии. Мой соперник прокомментировал мою глупость одной фразой: «Первое правило воина гласит: нельзя недооценивать противника. Ты его нарушил. Надеюсь, ты запомнишь урок». Так я познакомился с легендой – великим воином и Мастером‑оружейником. С отшельником, о котором в народе дроу ходит больше легенд, чем о большинстве богов, – моим прадедом Вортоном д’Орсвит из рода Шаррен.

– Ты выиграла, Лейна.

Похоже, боги решили дать мне урок смирения, и я проиграл простой смертной девчонке. Вортон, твой ученик опять попустил удар… недооценил противника. Но она… она… великолепна! Боги и демоны, какая бы из нее вышла королева! Последняя мысль так поразила меня, что закончил я ее вслух:

– Жаль, что ты не дроу!

– Что‑то мне подсказывает, что я это переживу! – усмехнулась девчонка.

Идиот! Ты бы ей еще предложение по всей форме сделал! Покосившись на смертную, я быстро подхватил свои вещи и выскочил из комнаты. Надо успокоиться.

Трэш! Эта стервочка оставила моего братца у себя на ночь. Похоже, решила отпраздновать победу по полной программе. Я что, ревную?

[1] Купидон – из земной мифологии наиболее близкий персонаж к полумифическому Ташер’ти – демону, властвующему, по поверьям, над чувствами людей и эльфов. Только, в отличие от Купидона, Ташер’ти подчиняются все эмоции, он может вызвать своими стрелами любовь, ненависть, зависть и даже безумие.

Глава 5.

Мои друзья:
23
Подпишитесь