Новинки

"Лейна. Вернуться домой"
В продаже с 07.05.2018 г.!


"Проклятое везение. Таурин"
В продаже с 20.03.2017 г.


"Лейна. Стать Демиургом"
Переиздание книги в продаже!


"Лейна"
Переиздание книги в продаже!


"Лейна. Сделать выбор"
в продаже!


"Проклятое везение"
Доп. тираж!

«Лейна» Часть 2. Глава 9.

Глава 9

За деньги нельзя купить друга,

зато можно приобрести врагов поприличнее.

Роберт Эндрюс Миллекин

Лейна

Дариэль нашел меня на заднем дворе конюшни, где я чистила блаженствующего Тигра, рассказывая ему, какой он красивый и умный. Сэльфинг, развалившись под старой липой, щурил на нас из тени изумрудные глазищи и передавал мне свое ощущение покоя и довольства. Эльфа он заметил первым и отправил его мутноватый мысленный образ, состоящий из резких цветовых контрастов и запахов. Малыш уточнил направление и оборвал связь.

– Вылезай, Дариэль! Ты топаешь, как стадо бизонов! – решила повредничать я. А что? Между прочим, он обещал прийти еще вчера вечером!

– Это ложь! Эльфы ходят совершенно бесшумно! Но… А как ты меня заметила? – робко закончил приятель.

– Малыш сказал, – сжалилась я, глядя в расстроенные синие глаза. – Представляешь, между нами уже связь устанавливается! Тор говорит, что скоро мы сможем чувствовать друг друга на расстоянии: я, Тигр и Малыш. Правда, здорово?

– Ага, – невесело подтвердил Дариэль.

– Эй, что случилось? – Я заглянула в глаза приятелю.

– Понимаешь, вчера отец прислал сообщение. В общем, завтра утром я выезжаю в Миирон, а затем в столицу – Веллариэль. Там какое‑то демоново посольство от дроу прибывает, вот отец и хочет потренировать меня в политических играх… – сморщился светлый эльф. – Ты не представляешь, как мне не хочется уезжать!

– Представляю, еще как представляю! – В голове навязчиво крутилась какая‑то мысль… Ну конечно! Как же я сразу не сообразила!

– Дариэль, я, кажется, знаю, о каком посольстве идет речь! – Я ухмыльнулась и добавила: – Сейчас потрясем Триона на эту тему, и, вполне возможно, что мы тоже отправимся с тобой!

– Это серьезно? Но откуда ты знаешь? – затеребил меня приятель.

Отложив щетку и похлопав Тигра по лоснящемуся крупу, я направилась к таверне:

– Помнишь, Трион рассказывал нам, что, скрывая побег Тора, весь Двор был оповещен о его дипломатической миссии в Светлом Лесу? Думаю, для подтверждения этой легенды была отправлена настоящая делегация в Веллариэль. И будет отличной идеей к ней присоединиться! Думаю, Трион со мною согласится… – Я оглянулась на застывшего Дариэля. – Ты чего замер? Пошли давай!

Эльф начал стремительно краснеть, уставившись на дверь номера дроу. Обычная дубовая дверь, чего он там такого узрел? Я с интересом оглядела плотно пригнанные доски и развернулась к приятелю:

– Ну и что такого особенного ты там увидел, позволь узнать?

Эльф бросил на меня быстрый взгляд и тихонько вздохнул. Похоже, из этой Зои Космодемьянской больше ни слова не выдавить. Пожав плечами, рванула дверь, не озаботившись постучать. А что, им можно по моей спальне стройными рядами ходить, а я, значит, должна быть белой и пушистой? Не дождутся! Как у нас говорят: «Кто к нам с чем придет, от того и сляжет!» Нежно улыбнувшись ошеломленному Триону, я плюхнулась в кресло напротив и промурлыкала, тщательно пряча в глазах смешинки:

– Трион, позволь задать тебе неприличный вопрос?

– Задавай, – усмехнулся дроу, наливая себе темно‑красного вина в серебряный кубок. А мне не предлагает, жадюга!

– Скажи, почему Дариэль застыл перед твоей дверью, как памятник самому себе? Как очень смущенный и покрасневший памятник, позволю себе добавить! – полюбопытствовала я.

Дроу чуть не подавился вином, фыркнул и улыбнулся на редкость злорадной улыбкой:

– Просто при попытке подсмотреть, что творится в номере, вместо реальных действий видна иллюзия… весьма пикантного содержания! Ничего, пускай просвещается!

– Я тоже хочу просветиться! – Ну любопытно же…

Трион

Ну‑ну, девочка… Надолго ли хватит твоей самоуверенности? Впрочем, почему бы и нет?

– Раз вы настаиваете, леди, не могу отказать! – Я отвесил человечке легкий намек на поклон, не вставая с места, и, глядя ей в глаза, материализовал иллюзию. Теперь на кровати за моей спиной творилось настоящее непотребство с участием трех урук’кхай. Посмотрим, как она отреагирует…

Пару секунд девчонка ошеломленно взирала на совокупляющихся орков, а потом перевела на меня сузившиеся от ярости глаза.

– Правильно ли я поняла: эту иллюзию видят все, кто имеет магический дар и желание подсмотреть, что творится в этой комнате? – нежно промурлыкала смертная. У меня в голове зазвучал сигнал тревоги… Ой, не нравится мне ее взгляд! – Ты действительно настоящий извращенец!

Резко обернувшись, я уставился на кровать… СИРИН! Мерзавец! Задыхаясь от смеха, я развеял иллюзию, заменив ее глухой туманной пеленой. Раньше мы с советником сталкивались только на тренировках, но сейчас я наконец понял, почему столь многие горят желанием пустить кровь этому смазливому мерзавцу. За такое чувство юмора надо убивать! Медленно и с удовольствием! Увидев краем глаза темное пятно, несущееся на меня с бешеной скоростью, я резко отпрянул, автоматически уклоняясь от захвата. Отработанные за века тренировок рефлексы сработали идеально правильно… вот только тот, кто на меня напал, о правилах боя, похоже, не знал. Когти разъяренной девчонки мазнули по моей щеке. Я поморщился. Просто шикарно! Теперь в рядах больных асфальтовой болезнью нас уже двое. «Ну Сирин, ну удружил!» – недовольно размышлял я, прижав к постели извивающуюся Лейну. Девчонка по‑прежнему пыталась вырваться и выцарапать мне глаза. Наверное, ее можно понять: Сирин изменил иллюзию… точнее, внешность третьего орка на образ Лейны! Обыграл, как ребенка. А я, задумавшись, как последний первогодок Магической школы, прохлопал ушами и не проверил защиту после его ухода. И продемонстрировал это дивное зрелище смертной, попутно сообщив, что его могли наблюдать все желающие. Мысленно я представил, что Ро’Шерр изменил внешность третьего орка на мою… Потом заглянул в глаза Лейне… Инстинкт самосохранения тут же потребовал рассказать девчонке правду, угрожая немедленно уволиться в случае моего отказа. Интересно, как ее успокоить, чтобы она выслушала меня? Стоит ее отпустить, и она тут же попытается нарезать меня на ленточки. Я покосился на смертную. А она настоящая красавица, когда злится. Почему‑то мне казалось, что другой такой случай еще долго не представится. Ммм… В конце концов, будем считать это моим вознаграждением за полученные увечья!

Я наклонился и поцеловал девчонку. Нежно, вкладывая в поцелуй весь свой немалый опыт, чувствуя, как расслабляется подо мною эта дикая кошка. Осторожно отпустив ее руки, я обнял смертную, устраиваясь удобнее…

– У‑о‑ой! – В моем почтенном возрасте пора бы стать менее доверчивым. Но – какое коварство! О‑ох… До чего же у нее коленки, оказывается, острые… можно евнухом остаться…

Отодвинувшись в дальний угол, я хмуро уставился на Лейну. Подумаешь, какая недотрога! Но девчонку следовало отвлечь.

– Слушай, не считай меня идиотом! Думаешь, стал бы я так подставляться? Я поставил защиту еще вчера: пара орков – эта наша старая семейная шутка. Сегодня, после вашего отъезда, мы с Сирином поднялись в мой номер, выпили и поговорили. Я даже не понял, что, уходя, он подправил иллюзию! Не до того было: пытался осмыслить сведения, что удалось из него вытрясти.

Смертная смотрела на меня внимательным взглядом. И молчала. Не выдержав, я продолжил:

– Могу дать слово принца крови! Трэш! Да оживись ты, наконец!

– Мне не нужны твои клятвы. И твои извинения. Вообще‑то мы пришли по делу, – опустив глаза, спокойно произнесла Лейна. Так вот как она выглядит, когда действительно зла! Пожалуй, стоит запомнить на будущее…

– Дариэль, хватит подслушивать под дверью! – неожиданно рявкнула девчонка. Я вздрогнул.

В дверь робко просунулась голова светлого эльфа. Он выглядел на редкость смущенным. Я снова мысленно застонал.

– Расскажи о том, что написал тебе отец, – попросила Лейна.

Дариэль, помявшись, начал выдавать информацию. Я искоса посматривал на человечку, пытаясь определить, о чем она думает.

– …чтобы обучить меня искусству дипломатии, он вызывает меня в столицу. А Лейна полагает, что эта та самая делегация дроу, которая прикрывает легенду Торрена, – закончил светлый эльф.

– И было бы идеально присоединиться к посольству, – равнодушно добавила смертная. – Пожалуй, это единственное место, где Тора искать не станут!

Действительно, вариант идеальный! Она даже не представляет насколько! Умная девочка. Я, прикрыв глаза, лихорадочно обдумывал возможные ловушки.

– А какой прок тебе от этой поездки? – как можно мягче спросил я. – Только не рассказывай мне о большой и чистой любви к моему братцу!

– Не буду, – усмехнулась девчонка. – Меня вполне устраивает Миирон. Там есть Магистрат Вероятностей, а я хочу поговорить с одним из Мастеров Вероятностей, чтобы узнать, как мне вернуться домой. Возможно, повезет, – пожала плечами смертная. – В любом случае, попытка – не пытка! Да и на эльфийскую столицу посмотреть не откажусь! В общем, подумай пока. Дариэль тебе подробности расскажет, а я Тори поищу. – Девчонка улыбнулась мне безмятежной улыбкой и пошла к выходу. Взявшись за ручку двери, она оглянулась, бросила на меня насмешливый взгляд и ехидно просветила: – А ты неплохо целуешься… Почти так же хорошо, как твой младший брат! – И нежно улыбнулась. Оч‑чень многообещающе. Вот ведь стервочка! Похоже, стоит быть начеку – она явно задумала ответную пакость! Я тоже улыбнулся и прикрыл глаза. С тех пор как на моем пути появилась эта взбалмошная девчонка, скука меня покинула. Но, пожалуй, не стану говорить об этом Лейне.

Лейна

Я нашла Тори в обеденном зале. Хрупкая белокурая эльфийка, демонстрируя здоровый аппетит, приканчивала третью порцию. Мой желудок, наученный горьким опытом, жалобно вздохнул и робко поскребся изнутри: «Хозяйка, может, поедим, а?» Я плюхнулась рядом с Тори и махнула трактирщику. Приятель внимательно посмотрел мне в глаза:

– Лейна, ты меня пугаешь! У тебя такой взгляд, что просто мурашки по коже… Рассказывай, что случилось?

– Тор, скажи, как ты смотришь на то, чтобы стать старшим принцем дроу? – мечтательно улыбаясь, полюбопытствовала я.

– Отрицательно смотрю! – неожиданно запаниковал мой друг. – Ты что задумала? Да что у вас произошло, в конце‑то концов?

Тяжко вздохнув, я рассказала Торрену о шуточках его братца и Сирина. Я была расстроена и зла. А еще собиралась отомстить! Сирину сейчас, потому что мы, похоже, уезжаем, а Трион… У меня будет достаточно времени, чтобы придумать достойный ответ этому… предателю!

Сделав заказ, я задумалась. Сирин… Пошутил, значит? Жаль, что я иллюзий делать не умею, а то вернула бы должок сторицей. На моем лице расплылась явно злорадная улыбка: раз иллюзии мне не по плечу – пусть будет реальность!

Увидев мое лицо, Тор снова запсиховал:

– Ты чего задумала? Никуда не отпущу! Он же тебя убьет…

– Успокойся, я никуда не собираюсь! Сейчас поднимусь в номер, напишу письмо отцу Лорина. Обещания надо выполнять. – Ласково улыбаясь и жмуря глаза от предвкушения огромной свиньи, которую собираюсь подложить Сирину, я мысленно пробежала глазами свой план. Рискованно, просто на грани фола! Но с моими актерскими данными должно прокатить! К тому же у меня есть два неоспоримых плюса: дроу, в большинстве своем, презирают человечьих женщин, значит, Сирин не ожидает от меня ответной мести. И второе: он просто не знает, что я в курсе его маленького розыгрыша. Но сначала нужно подготовиться! Вонзив резную двузубую вилку в кусок мяса, принесенного служанкой, я с блаженным вздохом приступила к еде. Тор продолжал подозрительно на меня коситься.

– Лейна, а на моего брата ты тоже злишься? – наконец, неуверенно спросил он.

– Да.

– Но он же не знал, что Сирин поменял иллюзию! – напомнил мой друг, пытаясь заглянуть мне в глаза.

– Зато искренне ржал, когда ее увидел! Да еще целоваться полез! – Я бросила на Тора предупреждающий взгляд.

– Серьезно? Ты об этом не говорила! – Глаза моего приятеля засияли. – Похоже, ты ему нравишься!

– Мне теперь от восторга танцевать и песни петь?

– Петь не надо, – встревожился Тор, видимо, вспомнив нашу пирушку. – А вот танцуешь ты действительно здорово!

Я подавилась и обиженно уставилась на друга.

– Ну то есть… пой, конечно, я потерплю… – «исправил» ситуацию мой друг. Не удержавшись, я засмеялась.

Через час, закончив писать письмо, я перечитала текст и запечатала пергамент забавной штукой, здорово смахивающей по внешнему виду на шахматную фигуру. Только на ее основании вместо кусочка фетра был резной рисунок летящей птицы.

Спустившись вниз, я оставила письмо у трактирщика, с просьбой передать Милору Залесскому. Тот был в курсе нашей договоренности с Тумаром и передаст письмо, как только появится оказия. Выловить Милора «вживую» мне не удалось. Купец уже пару дней пропадал где‑то до ночи по загадочным торговым делам.

Пожалуй, прогуляюсь к своим зверушкам. Это всегда меня успокаивало.

– Лейна, подожди! – окликнул меня Трион. Обернувшись, я встретилась взглядом с задумчивыми изумрудными глазами. – Давай присядем… Мы решили, что поездка в Светлый Лес – действительно хорошая идея. Сегодня вечером, на закате, отходит торговое судно. Дариэль может заказать нам каюты. Мне бы очень хотелось, чтобы ты поехала с нами. Тору безопаснее быть под прикрытием ауры, все же талисманы вещь ненадежная. Я готов заплатить за твой проезд.

– И за мой зверинец тоже? – уточнила я.

– Да. Так ты согласна?

– Согласна! Я не жадная. Меня устроит проживание в отдельной каюте для меня и питание, включая еду для моих животных. Но сначала мне нужно закончить дела в городе. Скажи, в какое время мы отплываем?

– Часа через четыре. Успеешь собраться? – усмехнулся Трион.

– Да, и не только это! – мечтательно улыбнулась я. – Дариэль, подожди меня, вместе поедем! Трион, надень пока на братишку амулет! Не будем рисковать, вдруг я окажусь от него дальше, чем на сто метров.

Дроу, кивнув, отправился искать Торрена.

Вещи я собрала за четверть часа. Честно говоря, и собирать‑то особо было нечего! Тщательно замотав бутылки с вином магички в свою одежду, я осторожно поместила их в самый низ рюкзака. Сверху, боясь разбить изделия местных стеклодувов, выложила остатки одежды. Остальное барахло распихала по седельным сумкам. Разряженный телефон, принесенный служанкой, я бережно определила к бутылкам.

Спустившись вниз и вежливо распрощавшись с трактирщиком, в чьих словах «Всегда вам рады!» явно прозвучало «Век бы тебя не видеть!», я со всей искренностью пообещала ему, что по приезде в Тирилон всегда буду останавливаться только в его гостинице, полюбовалась на его перекошенную физиономию, грузанула Дариэля сумками и направилась к своим демонам. Через пять минут мы выезжали за ворота. Меня ждет путешествие по реке! Да я всегда мечтала ходить под парусом! Но сначала надо закончить некоторые дела…

– Дариэль, перестань говорить глупости! О какой опасности может идти речь, если я еду верхом на демоне и еще одного имею в охране? Мне нужно решить некоторые вопросы и докупить пару женских безделушек! – Нет, ну до чего же светлые эльфы подозрительны! Или это только мне такой бракованный попался?

– Лейна, девушке не стоит бродить по пирсу в одиночестве, – не отставал от меня ушастый зануда. – Это же прямое приглашение для бандитов! Я еду с тобой и точка!

– Нет, не едешь! Ты остаешься здесь и занимаешься нашим размещением на борту. И не забудь купить мне фруктов! Да не переживай ты так, у меня с собой лук и кинжал. Ничего со мною не случится! – смягчилась я.

– Ничего… С твоей‑то тягой находить неприятности даже там, где их отродясь не было? Расскажи эту сказку тому, кто тебя плохо знает! – скептически фыркнул эльф.

– Дариэль, не нервничай, все будет хорошо. – Я чмокнула приятеля в щеку и сбежала по сходням к Тигру. Обернувшись, махнула рукой и улыбнулась: – Вернусь к отплытию!

Так, а сейчас в «Три подковы»! Что‑то мне подсказывает: Сирин будет просто счастлив услышать мое предложение… Правда, его счастье долго не продлится, но такова жизнь! Злорадно усмехнувшись, я приникла к Тигру, пуская его в галоп. Времени оставалось немного.

Постучав в крепкую дверь из тщательно отполированной светлой древесины, я настороженно прислушалась. Если Сирин где‑то шляется, то вся моя затея полетит к черту… Слава богам и Демиургам, он здесь! Состроив восхищенную мордашку, я ожидающе уставилась на дверь.

– Ты? – изумленно оглядел меня хозяин комнаты. – Ну заходи…

Покосившись на Сирина, я шагнула в комнату. Ух ты‑ы! А ведь у принцев такие же клинки! Я завороженно уставилась на оружие, висевшее на стене над кроватью. Ножны были размещены таким образом, чтобы лежащий в постели дроу мог моментально вытащить клинки. В остальном номер мало отличался от моего.

– Вина? – Сирин протянул мне бокал, а я внимательно уставилась на темного эльфа. Босиком, в распахнутой черной шелковой рубашке и обтягивающих бриджах – он был великолепен. Готовая модель для дамских журналов… В который раз мне пришла в голову мысль, что эльфов и людей создавали разные Демиурги, и если первый определенно обладал чувством красоты, то второй – ярко выраженным чувством юмора… И к тому же весьма злорадным!

Сирин, ничуть не стесняясь, прошел мимо и растянулся на кровати, насмешливо разглядывая меня снизу вверх.

– Греешь свою одинокую кровать? – Я ответила дроу не менее ехидным взором.

– Хочешь составить компанию? – усмехнулся тот, и его взгляд стал откровенно оценивающим.

– Нет, спасибо! Мне вполне хватает компании вашего принца. – Я безмятежно улыбнулась. Надо же, а ведь ни словом не солгала! Торрен – тоже принц и последние пару ночей дрыхнет в моей постели, словно так и надо. – Но я могу исполнить твои самые потаенные мечты. Стоит только попросить меня!

– О чем ты говоришь? – насторожился Ро’Шерр.

– Сирин, я же не слепая! Могу устроить незабываемый романтический вечер, с исполнением твоих самых изощренных фантазий… Конечно, я не благотворительная организация и не собираюсь делать тебе подарков, но мы можем договориться! Как понимаешь, за бесплатно только птички поют. – Пришлось опустить глаза, чтобы дроу не уловил в них хищного огонька.

– А ты не очень‑то ценишь своих друзей, впрочем, как и все смертные! – В холодном голосе Сирина проскользнули нотки презрения. Я отвернулась к окну, пытаясь скрыть свою радость. Клюнул! У меня почти не было сомнений в успехе, но все же дроу не человек, могло и сорваться. – Так ты хочешь, чтобы я тебя просил?

– Мне будет вполне достаточно десяти золотых. Ну и несколько организационных моментов… Хотелось бы получить ключ от твоего номера, естественно, во временное пользование, И еще, личная просьба, ты уж постарайся создать здесь соответствующую обстановку, ну цветы там, вино… Не маленький, сам все знаешь! У тебя на все про все час.

– К чему такая спешка? – Дроу холодно смотрел на меня, как на что‑то органическое и мерзкое, приставшее к его сапогам. Да, похоже, в его глазах падать мне уже некуда! Но внутренний голос подсказывал, что я это переживу.

– Завтра вечером мы покидаем город, так что в обозримом будущем такой возможности у тебя не будет! – Я спокойно встретила презрительный взгляд и невозмутимо улыбнулась.

– Хорошо, через час. – Сирин поднялся с кровати и вытащил из ящика письменного стола замшевый кошель. – Здесь около пятнадцати золотых. Больше, чем ты просила. А теперь уходи отсюда! – Дроу бросил мне кошелек и ключ.

Я безмятежно кивнула и повернулась к дверям.

– Знаешь, – догнал меня у дверей ледяной голос Сирина, – Трион в тебе ошибся…

– Возможно, ошибаешься ты? – мягко ответила я и вышла в коридор, игнорируя насмешливое фырканье Ро’Шерра.

Сделав несколько спокойных шагов и убедившись, что меня не слышно, опрометью понеслась на улицу. Тормознув возле трактирщика, попросила его вынести небольшой столик и пару стульев в сад и поставить под старым кленом, который углядела из окна дроу. Дерево росло практически напротив номера Сирина. Заплатив золотую монету счастливому мужику, я потребовала, чтобы через час там был готов хороший ужин, небольшая бутылка «Белого пламени», напоминающего мой любимый ликер «Бейлис», и пара бараньих освежеванных тушек для моих животных. М‑да… Похоже, за золотую монету этот тип освежует мне своего помощника, стоит только попросить! Получив уверения, что все желания «пресветлой госпожи» будут выполнены точь‑в‑точь, я побежала к Тигру. Времени оставалось катастрофически мало. Конечно, для моей задумки вполне подошли бы и люди, но эффект был бы не тот! Встав на колени рядом с Малышом, я пристально посмотрела ему в глаза, пытаясь передать демону мысленный образ орков, увиденных мною на иллюзии Триона и свое страстное желание их найти. Сэльфинг задумчиво прикрыл изумрудные глаза с вертикальными зрачками и медленно повернул морду в сторону пирсов. Похоже, придется‑таки искать неприятностей на свою… хмм… голову в Нижнем Тирилоне. Пожав плечами, я повернула Тигра на запад.

Малыш остановился возле небольшой неопрятной таверны, настороженно поводя носом и посматривая на меня. Похоже, приехали. Я слезла с гарр’краши и пошла к дверям, положив руку на холку сэльфинга. Оставлять демона на улице было бы полным идиотизмом. И так мое желание уйти из Тирилона, громко хлопнув дверью, могло обойтись мне боком. Но останавливаться я не собиралась. Упрямо сжав губы, толкнула скрипучую дверь и оказалась внутри корчмы.

Разговоры притихли. Завсегдатаи уставились на меня нехорошими взглядами. Слишком заинтересованными. Правда, заметив рядом со мною сэльфинга, большинство отводило глаза, возвращаясь к своим разговорам. Черт, где же орки?

– Ищешь компанию, цыпочка? – заорал пьяный тип в углу. – Иди к нам, мы тебя не обидим! – Таверна взорвалась грубым хохотом.

– Ищу обед своему демону, – безмятежно отозвалась я, – а то мясо в этом городе слишком дорогое, а пары бездельников в Нижнем Тирилоне никто не хватится.

Говорливый тип моментально заткнулся, а остальные посетители осторожно хохотнули, показывая, что оценили шутку.

Вот они! В углу сидели трое бритых типов с татуированными макушками. Одеты орки были в куртки и штаны, пошитые из тоненьких светло‑серых шкурок, прилегающих к телу так плотно, что казались их собственным мехом. И не жарко им?

Отбросив посторонние мысли, я целенаправленно продвигалась к компании нелюдей. Машинально отметив, что соседние с орками столы пусты, я уселась на свободное место рядом с рослым типом и ласково улыбнулась, рассматривая новый экземпляр для моей коллекции диковинок. Массивными фигурами орки напоминали спортсменов, занимающихся греко‑римской борьбой. В принципе, вполне человекообразны. Только строение челюстей, скорее, как у древних питекантропов, да клычки в верхней челюсти сантиметра на три.

– Мальчики, вы любите золото? – уточнила я у обалдевших от моей наглости орков. Услышав волшебное слово, нелюди, похоже, передумали убивать меня на месте. Громила рядом со мной кивнул и уточнил:

– Кого надо убить? – Гулкий голос и сильный акцент сделали его слова едва понятными.

– Сами в живых останьтесь! – усмехнулась я, – Надо проучить одного нахального дроу. Только я сразу предупреждаю, что он считается одним из лучших бойцов своего народа, и вполне может порубать вас в мелкую кашицу, если успеет добраться до оружия. Если кто боится – можете отказаться. Мне в любом случае нужны только двое из вас.

– Дроу… – прогудел здоровяк, размышляя над предложением. – Дроу – опасные противники, но я согласен!

– Я с тобой, брат! – подал голос еще один громила из угла. Третий молча кивнул.

– Хорошо! – Я усмехнулась и рассказала свой план. Сначала орки опешили, потом разозлились и под конец расхохотались.

– Девочка, если это сработает, о тебе в народе урук’кхай будут ходить легенды!

– Сработает! Главное – не подпускайте его к оружию! Клинки висят на стене над кроватью. Лучше сразу наставить на него самострел. – Я кивнула на грубое подобие арбалета, рядом с одним из орков. Оружие было столь громоздким, что обычный человек с трудом бы его поднял. – И, пожалуй, дайте дроу возможность вырваться… под конец. Желательно, чтобы он воспользовался окном! Я хочу увидеть лицо Сирина, когда он поймет, что попался в мою ловушку.

Я оглядела наемников:

– Времени на торг у меня нет. Я готова заплатить вам десять золотых монет.

– Двадцать! – моментально отреагировал здоровяк. Похоже, он тут за главного.

– Девять, – безмятежно поправила я его.

– Восемнад… Эй! Ты сказала ДЕВЯТЬ?! – Орк уставился на меня с искренней обидой. – Кто же так торгуется?

– Я так торгуюсь! И готова заплатить десять монет, но чем больше моего времени вы отнимете, тем меньше получите. Вопросы есть?

– Есть, – усмехнулся здоровяк. – Почему ты считаешь, что мы будем торговаться, если можно просто придушить тебя и забрать золото без всякой работы?

– Во‑первых, сэльфинг не единственный демон, которого я взяла для своей охраны, а во‑вторых – с чего вы взяли, что золото у меня с собою?

Наемники переглянулись.

– По рукам, Девочка! – усмехнулся здоровяк. – Только мы пойдем вместе. Двое выполнят твое поручение, а я побуду рядом, чтобы ты не забыла нам заплатить, когда все закончится!

– Договорились, доверчивый ты мой! – ухмыльнулась я. – Пошли отсюда, у нас мало времени.

Проверив, что в «Трех подковах» нет других дроу, я вручила ключ паре ухмыляющихся нелюдей и поманила их командира за собой. Обойдя таверну, мы спокойно уселись за столик, уставленный яствами. Трактирщик расстарался! Жаль, нельзя увидеть, что произойдет внутри!

– Кррахеш! – произнес орк, про которого я совсем забыла.

– Что, прости? Не поняла, это – ругательство такое?

– Кррахеш – это мое имя, – представился орк и улыбнулся. Да уж! Увидишь такой оскал поздней ночью, останешься на всю жизнь седым энурезным заикой!

– Лейна, – очаровательно улыбнулась я в ответ.

– А ведь ты совсем нас не боишься, – задумчиво проговорил орк. Я так привыкла к его акценту, что почти его не замечала. – Это очень странно!

– Не переживай, я и дроу не боюсь, хотя подобное, наверное, еще более странно! – «успокоила» я Кррахеша. – Жаль, что комната зачарована, и увидеть ничего нельзя!

Покосившись на жующих демонов, я протянула руку к бутылке. В конце концов, не пропадать же такому ужину! Щедро разлив «Белое пламя» по бокалам, я улыбнулась орку.

– Ну почему нельзя видеть? Можно! – усмехнулся Кррахеш и вытащил из кармана на поясе небольшой идеально гладкий шарик из черного камня. Вынув кинжал, он кольнул мизинец и выдавил несколько капелек крови на поверхность талисмана. На мой заинтересованный взгляд пояснил: – Магия крови, ее только наши шаманы практикуют. Комната, может, и зачарована, но то, что увидит мой брат, увидим и мы.

Внимательно глядя на сгущающийся серебристый туман местного «телевизора», я напряженно прикидывала: не переборщила ли? Злость на идиотскую шутку Сирина почти прошла, и наконец включился разум. То, что дроу попытается отомстить, – было ясно. Конечно, на какое‑то время он меня потеряет, но не стоит на это слишком рассчитывать… Ладно, подумаю потом, все равно менять что‑то уже поздно.

Крепкая рука осторожно поднесла ключ к замку, повернула и распахнула створку двери резким движением. Изящный темный эльф, в белоснежной рубашке и черных бриджах, с распущенными светло‑пепельными волосами оглянулся на вошедших с легким изумлением. В следующую секунду в лицо орка, ворвавшегося первым, полетел бокал с вином, а хозяин комнаты неуловимым движением метнулся в сторону кровати. Ему не хватило всего нескольких сантиметров… Орк, чьими глазами мы смотрели на происходящее, двигался почти так же быстро. По крайней мере, он успел ухватить Сирина за густую шевелюру и дернуть на себя, оттаскивая дроу от оружия. Намотав на кулак густые серебристые пряди и заломив руку пленника, он наклонился над разъяренным темным эльфом:

– Куда же ты, красавчик? Нам заплатили вовсе не за то, чтобы ты сбежал!

– Если собираешься меня убить, наемник, то не теряй времени! – холодно отозвался Ро’Шерр.

– Убить? Нам никто не заказывал твоей смерти… Разве, что ты сам нам за это заплатишь, когда все закончится! – усмехнулся второй орк, вытирая залитое вином лицо белоснежной салфеткой.

– Что? – Сирин изумленно посмотрел на нежданных гостей. – Тогда какого демона вы тут делаете?

– Мы получили десять золотых монет за то, чтобы, цитирую: «Исполнить твои самые изощренные эротические фантазии». Кажется, именно так она и выразилась! – Дав пленнику осознать сказанное, орк поднял Сирина и подтолкнул к кровати. Парень бешено забился в его руках. Переглянувшись с напарником, орк слегка ослабил хватку, и в его руках остались только обрывки рубашки, а ее бывший владелец рыбкой скользнул в окно, подтянулся и одним слитным движением оказался на крыше таверны.

– Кррахеш, а почему он не пытается использовать магию? – уточнила я у своего соседа, наблюдая дроу уже вживую.

– Да не действует на нас Магия Хаоса, Магией Леса дроу не владеют, а человечью – презирают, – спокойно пояснил орк. А приятный парень этот Кррахеш, и чего его другие так боятся?

Вообще‑то я знала, по крайней мере, двух дроу, которые владели Магией Леса, но разубеждать его не стала. Только отметила для себя, что Триона с помощью орков уделать не удастся.

В этот момент Сирин увидел нашу теплую компанию. Дроу застыл на коньке крыши, напоминая резную скульптуру карающего ангела на старом католическом соборе. Сейчас, глядя в окаменевшее от ярости лицо, можно было с уверенностью сказать, что в мыслях темного эльфа я умираю тысячью долгих и мучительных смертей. Наши глаза встретились. Мои губы растянулись в нежной улыбке, а рука отсалютовала бокалом. Наверное, я сошла с ума в этом мире. Или чувство нереальности происходящего играет со мною злые шутки, но страха перед яростью дроу не было. Видимо, это было ясно написано у меня на лице, потому что взгляд Сирина из сумасшедше‑яростного стал задумчивым. Похоже, моя смертная казнь откладывается на неопределенное время… Ровно на столько, сколько понадобится Сирину на удовлетворение собственного любопытства.

Из окна выглянул орк:

– Куда же ты, красавчик? Мы же еще не закончили! – Остряк показал в улыбке внушительный ряд зубов и покосился в нашу сторону. Я кивнула Кррахешу, соглашаясь, что шутка удалась и можно заканчивать игру. Орк внимательно посмотрел мне в глаза, махнул сородичам и протянул ко мне руку:

– Деньги, Лейна! Ты обещала расплатиться с нами сразу после розыгрыша.

– Кррахеш, попроси брата забрать со стены клинки и принести их мне.

Орк прокричал несколько гортанных слов. Голова нелюдя исчезла из окна. Через минуту к нам присоединилась пара ухмыляющихся массовиков‑затейников.

Забрав перевязь с клинками и безмятежно кивнув, я отдала орку кошелек Сирина. Дроу возмущенно наблюдал наш обмен с крыши.

– Там около четырнадцати золотых монет. Будем считать это платой за артистизм. Я сама на какой‑то миг поверила, что вы серьезно собираетесь исполнить сказанное! – Я передала деньги наемникам и хлопнула Кррахеша по плечу: – Приятно было с вами поработать!

– Девочка, думаю, нам стоит проводить тебя до дома. Бесплатно! – произнес командир наемников, оценивающе покосившись на внимательно наблюдающего за нами Сирина.

– Не переживай, с ним я справлюсь! Видишь ли, на меня тоже не действует Магия Хаоса… и любая другая наведенная магия. А от физической расправы защитят демоны.

Убедившись, что наемники ушли, я перевела взгляд на дроу. Сирин пристально рассматривал меня с высоты своего насеста. Моя рука указала на освободившееся место, предлагая темному эльфу присоединиться к ужину. Очень рискованно! Но я собиралась убить одним выстрелом двух зайцев. Если мне удастся убедить дроу, что идея принадлежала Триону, то даже не придется мстить старшему принцу самой! Можно будет просто тихонечко сесть в первом ряду зрителей и с удовольствием понаблюдать за разборками!

Плавным движением Ро’Шерр соскользнул с крыши и направился в мою сторону неслышными шагами хищника, подбирающегося к жертве. Хорош все‑таки мерзавец…

– Малыш! – тихонько позвала я. – Будь готов к нападению!

Сэльфинг подошел ко мне поближе, внимательно наблюдая за приближающимся темным эльфом.

– Ты понимаешь, что сейчас я могу тебя убить? И у меня есть для этого все основания! – мягко уточнил Сирин, глядя в мои глаза.

– Убить? Возможно, тебе это удастся. А вот с основаниями будут проблемы! – спокойно отозвалась я, наливая бокал местного ликера. Дроу приподнял брови, ожидая моих объяснений.

– Ты уж обслужи себя сам! – улыбнулась я.

Сирин сел напротив меня, ничуть не стесняясь своего расхристанного вида, и налил себе полный бокал «Белого пламени».

– Так почему у меня нет оснований тебя убивать? – уточнил Ро’Шерр.

– А разве ты был в чем‑то обманут? Я постаралась выполнить все твои потаенные фантазии… Уж извини, в иллюзиях не сильна, так что пришлось искать живых орков!

– Но откуда ты узнала про иллюзию? – удивился Сирин. – Ты же не, магичка! Хотя… странная у тебя аура… – прикрыв глаза, проговорил дроу.

– Трион просветил! Заодно уточнил, что это шоу могли видеть все желающие! – Я холодно уставилась в раскосые глаза цвета майской сирени. – Скажи, Сирин, почему ты решил, что тебе такое сойдет с рук? Только потому, что я человек? Трион ведь знает меня гораздо лучше… Может быть, все же стоило прислушаться к его мнению! И – между нами… Неужели ты действительно надеялся, что он упустит такой шанс уничтожить соперника чужими руками?

Ро’Шерр посмотрел на меня как на сумасшедшую.

– Ты что, совсем не боишься? Не понимаю… – Дроу удивленно рассматривал меня. – Знаешь, ты очень странная. Я ведь могу подчинить тебя с помощью Магии Хаоса, и тогда выполнять любые мои капризы станет для тебя наивысшим наслаждением.

– Ага, подчинил один такой. Прикрой глазки и посмотри внимательнее! У меня врожденный иммунитет на наведенную магию.

Усмехнувшись ошеломленному дроу, я допила остатки ликера и встала из‑за стола. Сирин покосился на меня и сощурил глаза.

– Ты действительно надеешься, что я тебя отпущу? – искренне изумился дроу.

– Ну сейчас у тебя нет выбора, – безмятежно улыбнулась я. – У меня доброе сердце, так что оставляю вам все телепорты, в надежде, что ты не станешь тратить их на мое преследование, а займешься своими непосредственными обязанностями. А клинки я верну тебе в Сартаре.

Похлопав Тигра по холке, я залезла на спину опустившегося на колено гарр’краши и, свистнув сэльфингу, поскакала в сторону Нижнего Тирилона. Мы успели к самому отплытию. Разъяренный Трион как раз седлал на пирсе коня, видимо, собираясь меня разыскивать. Прошипев в мой адрес несколько явно непечатных выражений, дроу оставил в покое нервно вздрагивающего жеребца и, не удостоив меня более ни единым взглядом, направился вверх по сходням, волоча за собой упирающуюся животинку.

Пожав плечами, я отправилась за темным эльфом. Тигр и Малыш спокойно поднялись вслед за мною на борт судна. Интересно, с чего это Трион так взбесился? Вопросы… вопросы… Но, похоже, скучать в этом плавании мне не придется!

Глава 1.

Мои друзья:
23
Подпишитесь