Новинки

"Лейна. Вернуться домой"
В продаже с 07.05.2018 г.!


"Проклятое везение. Таурин"
В продаже с 20.03.2017 г.


"Лейна. Стать Демиургом"
Переиздание книги в продаже!


"Лейна"
Переиздание книги в продаже!


"Лейна. Сделать выбор"
в продаже!


"Проклятое везение"
Доп. тираж!

«Лейна» Часть 4. Глава 2.

Глава 2

Не нервируйте меня!

Мне скоро негде будет прятать трупы!

NN

Лейна

Я вздрогнула, почувствовав на плечах чьи‑то руки…

– Лейна, ты в порядке? – испуганно спросил Торрен. – Кто тебя обидел? Покажи этого подонка, и я превращу остаток его жизни в ад!

Рядом затормозил Дариэль, укоризненно покосившись на приятеля:

– Ну и горазда же ты бегать, сестренка! Что у вас тут произошло? – Мой друг окинул взглядом окружающих и замер, глядя в ледяные глаза моего «поклонника». – Лорд Майрэль? Развлекаетесь?

– Оставь его, Дариэль, у лорда горе, – мягко произнесла я. – Идемте, мне хотелось бы выпить вина, потанцевать и отдохнуть.

– Горе? Какое горе? – удивленно переспросил эльф.

– Идем, подробности расскажу по пути, – усмехнулась я и посмотрела в горящие потусторонним синим огнем глаза Майрэля. Если бы он мог, то убил бы меня на месте.

Взяв Дариэля под руку, кивнула лорду и, расправив плечи, пошла в сторону танцевальной площадки и столиков с закусками. Правда, ушла недалеко. За первым же поворотом силы меня покинули, и я мешком свалилась на траву, закусив губу. Виновато улыбнулась приятелям, со стыдом понимая: сил, чтобы подняться, у меня нет. Зубы выстукивали чечетку. Испуганные друзья захлопотали вокруг, как пара встревоженных наседок, порываясь то принести вина, то привести целителя. В таком состоянии они меня еще не видели.

– Дариэль, здесь есть тихое местечко, где мы смогли бы поговорить? – Неужели этот хриплый голос принадлежит мне?

– Да, я отнесу тебя. – Эльф легко подхватил меня на руки и понес в глубину оранжереи к маленькой, незаметной беседке. Обернувшись к «сестренке», он чуть слышно добавил: – Тор, принеси нам что‑нибудь выпить и поесть…

Бутылка из темного стекла опустилась на усыпанную подушечками скамью из светлого дерева одновременно со мною. Пожалуй, мне действительно не помешает пара глотков вина…

– Садитесь, – кивнула я друзьям. – Возможно, то, что я сейчас расскажу, покажется вам бредом, но прошу сначала выслушать меня до конца и только потом задавать вопросы и намекать на то, что мне стоит отдохнуть. Договорились?

Мои приятели переглянулись и послушно разом уселись напротив меня. С чего бы начать…

– Итак, чтобы вы видели всю картину, как вижу ее я, стоит начать издалека. Помните историю с воришкой, фанатиком «Адептов Света», который забрался в мой номер, пытаясь похитить честно украденный нами из Магистрата Вероятностей манускрипт? Мы с Трионом напоили его вином из сентарина и отправили восвояси с приказом любой ценой найти и убить того, кто возглавляет секту «Адептов». Это присказка, а вот вам и сказочка… – Перед моими глазами, как живой, замер белокурый эльф, мечтающий только об одном – моей долгой и мучительной смерти.

– Лорд Майрэль вежливо передал Триону послание от своего дяди, пообещав пока развлечь меня экскурсией. Осмотр предполагалось начать с его спальни. Как вы понимаете, я его послала. Вежливо. Он засмеялся, заявив, что раз у маленькой мышки есть острые зубки, убивать ее будет еще интереснее. Моя попытка намекнуть, что убийство диали темноэльфийского принца может привести к печальным политическим последствиям, этот ненормальный проигнорировал.

– Но почему он хотел тебя убить? Ты же ничего ему не сделала! Я чувствую, что ты говоришь правду… – изумился Дариэль. Хм… Значит, он тоже эмпат. Пожалуй, это стоит запомнить.

– У меня есть одно безумное предположение, но пока хочу рассказать факты… На чем мы закончили? Ах да… Не слишком приятно в этом признаваться, но испугалась я до дрожи в коленях! Было очевидно, что Майрэль меня ненавидит, но за что – я просто не понимала! Лорд мечтал не просто перерезать мне горло, а сделать это медленно и с удовольствием, да к тому же был абсолютно уверен в своей безнаказанности. В общем, когда на него напал человек, пытаясь убить, единственное, что пришло в голову – сделать ненависть лорда очевидной для всех, лишая этим возможности прибить меня втихаря. К тому же это позволит забрать у Триона демона‑хранителя!

– Но как тебе удалось вывести его из себя? Он же едва тебя не убил! Я ни разу в жизни не видел его в такой ярости! – покосился на меня Дариэль.

– Видишь ли, люди в экстремальных ситуациях реагируют по‑разному. У меня, например, в голове проясняется, – усмехнулась я. – Дело в том, что мне известен человек, который напал на Майрэля. Это неудачливый воришка манускриптов – «Адепт Света»!

– Что?!!

– Но как…

– Лейна, это же значит…

– Не перебивайте меня, я еще не закончила. Да, это значит, что племянник Правителя Светлого Леса и «хозяин» секты «Адептов Света», пытавшейся украсть у нас информацию по гримуару, – одно лицо. Так вот, свернув воришке шею, эльф стоял и улыбался мне нежной улыбкой: «Леди, вы поражены? Люди так быстро умирают…» На щеке Майрэля набухала капелька крови, заканчивая собою тонкую линию царапины. Не знаю, как ему это удалось, но адепт смог оцарапать лорда, совсем чуть‑чуть. Тогда я и вспомнила, что Торрен рассказывал мне о древних обычаях диали. О том, что преданный возлюбленный пропускает первый удар.

– Что ты ему и сказала? – обреченно уточнил Дариэль, предчувствуя, какой будет ответ.

– Признала: да, он действительно поразил меня тем, что так сильно любил своего диали. Ведь у него не могло быть другой причины позволить смертному изуродовать свое дивное лицо… И что‑то мне подсказывает: как бы Майрэль ни бесился, рассказывать правду он не станет! Ему придется смириться с этой версией.

– Ты страшный противник… – тихо прошептал Дариэль. Тор ободряюще улыбнулся и поднес к губам мое запястье.

– А теперь о предположениях. Дариэль, правильно ли я помню, что у Правителя Светлого Леса всего один ребенок – дочь?

– Да, а что? – насторожился эльф.

– Давайте пофантазируем, – тихо предложила я. Ребята зябко повели плечами. – Итак, существует некий король, имеющий дочь на выданье и племянника, стремящегося к власти. Допустим, у короля возникли недетские проблемы с соседями, грозящие перерасти в войну. Последнюю, потому что силы равны и битва будет не на жизнь, а на смерть. Уцелевших же сметут смертные, размножающиеся с быстротою отаки и постоянно жаждущие новых земель. Представили? Хорошо, идем дальше. В соседнем королевстве тоже не все гладко – идет борьба за трон. Молодая и амбициозная леди желает стать королевой – причем любой ценой! Соседи тоже предпочтут забыть разногласия и пойти на мирные переговоры. А что скрепит мир лучше брака? Отличная идея, не так ли? Вот только одно «но»! Если король выдает дочь за соседа, то кто останется на троне его собственного королевства? Ответ, я думаю, очевиден: любимый (или не очень) племянник! Дариэль, ты лучше всех знаешь Майрэля – он способен продумать подобную комбинацию?

– Да, – хрипло ответил мой друг. – И это многое объясняет! И в частности – его ненависть к тебе: ты ведь здорово подпортила ему планы.

– Если только ему, – задумчиво протянула я. – Надо немедленно найти Триона! Возможно, мы еще успеем!

– О чем ты? – встревожился молчавший доселе Торрен. – Лейна, что происходит?!

– Просто я подумала, что будет, если Майрэль объединил свои силы с Верейкой? Тогда вашу карательную экспедицию к клану обретен может ожидать неприятный сюрприз в лице нескольких светлых эльфов, владеющих Магией Леса. Ведь Магия Леса тоже может убивать, не так ли?

– Да, она тоже может убивать! – Тихий хрипловатый шепот принадлежал светлому эльфу, стоящему в полутьме беседки рядом с Трионом.

Трион

Трэд!.. Мне совсем не хотелось оставлять девчонку с этим чокнутым убийцей Майрэлем. Она, конечно, умеет постоять за себя, но вряд ли прежде встречалась с Черным Жнецом. Они же все психи! Одна Берегла чего стоит… Джер васс торр! Какого демона Линиэль решил устроить встречу именно сейчас? Так размышлял я, бесшумно двигаясь следом за Оллеро. Офицер внутренней стражи провел нас к небольшой, спрятанной в кустах вьющихся роз калитке и, вежливо кивнув, растворился в сумерках. За калиткой, на небольшой поляне располагались три беседки, увитые разноцветными розами и освещенные дюжиной магических фонариков. В центральной лицом к нам сидел белокурый эльф в простой белой рубашке и темно‑зеленых бриджах. Линиэль всегда любил в одежде простоту и удобство.

Правитель Светлого Леса поднялся из глубокого кресла и радушно кивнул нам на свободные места вокруг большого стола с закусками.

– Оллеро, надеюсь, твои спутники не обидятся, если я попрошу их дождаться вас в соседней беседке? – спокойно спросил Линиэль.

– Конечно, ваше величество, – вежливо поклонился Дроу.

– Трион, тебя это не касается, – усмехнулся эльф, рассматривая мое откровенно расстроенное лицо. Мы были давно знакомы и могли позволить себе подобные вольности. В конце концов, эта встреча была неофициальной. Хотя говоря откровенно, официальная церемония будет всего лишь подтверждением договоренностей, достигнутых сегодня.

– Линиэль, скажи, почему ты отправил за нами Майрэля? – Мой голос выдавал напряжение, но мне было уже все равно. Внутреннее чутье, никогда не обманывающее меня, кричало, что Лейна в смертельной опасности. А из‑за наложенной на Летний Зал магической защиты сэльфинг не сможет к ней пробиться. Если же Черный Жнец убьет девчонку, мой брат тоже неминуемо погибнет.

– Трион, тебя что‑то беспокоит? – тихо спросил Линиэль, рассматривая меня вдумчивыми светло‑зелеными глазами.

– Ты даже не представляешь насколько! – не выдержал я. – Мне пришлось оставить в компании Майрэля свою диали!

– Боишься, что уведет? – ухмыльнулся эльфийский Правитель.

– Боюсь, что он свернет ей шею! Лейна – человек!.

– Что? Ты завел себе смертную диали? Ты надо мною смеешься, Трион?! – Эльф изумленно и с легкой опаской уставился на меня.

– Что, выгляжу веселым? – раздраженно отозвался я, пытаясь отследить ауру девчонки. Куда этот тип ее потащил? Этого мне только не хватало…

– Трион, твоя смертная действительно в опасности. Пожалуй, я пойду с тобою, а то дело может закончиться дипломатическим скандалом. Мне, знаешь ли, совсем не хочется еще больше усугублять сложившуюся обстановку, – вздохнул Линиэль.

– Только не пойдем, а побежим! Этот тип ее куда‑то потащил, – отозвался я, рванув с низкого крылечка беседки в сторону калитки.

Оллеро, решив не пропускать подобное развлечение, пристроился за моей спиной. Знакомая аура отчетливо пробивалась сквозь защитные системы дворца, давая мне возможность вести отряд кратчайшей дорогой.

Возле небольшой беседки мы переглянулись, разделились и стали тихо подкрадываться с трех сторон. Я краем глаза наблюдал за эльфийским Правителем. Похоже, что наш инструктор по маскировке подрабатывал у них на полставки – эльф двигался совершенно бесшумно. Из беседки доносились голоса. Это же… Слава богам и Демиургам! Мой братишка успел ее спасти! О чем это она?..

– …Лорд Майрэль вежливо передал Триону послание от своего дяди, пообещав пока развлечь меня экскурсией. Осмотр предполагалось начать с его спальни… – тихим, безжизненным голосом рассказывала Лейна. Оллеро и Линиэль приблизились ко мне, явно не понимая, почему я предпочитаю подслушивать вместо того, чтобы войти и убедиться, что с любимой девушкой все в порядке. Ну не объяснять же им, что моя диали не слишком‑то мне доверяет! На языке знаков я посоветовал соратникам по спасательной операции слушать и молчать… а послушать было что! Никогда бы не подумал, что она в состоянии так унизить Черного Жнеца. Линиэль смотрел на меня сияющими от смеха глазами: видимо, любимый племянник и его успел достать до самых печенок. А потом нам стало не до смеха…

– Давайте пофантазируем… – мягко произнесла девчонка, и у меня мурашки побежали по спине от ее голоса. Я узнал его! Так же спокойно и почти нежно она спрашивала у меня о том, как переводится с иллаэрини древняя клятва на крови. Я замер. Если она права, то мы на грани войны…

– …Ведь Магия Леса тоже может убивать, не так ли? – закончила свой рассказ смертная.

– Да, она тоже может убивать! – шепотом отозвался Линиэль, выходя из тени. Мы вышли следом.

– Как много вы слышали? – почти равнодушно уточнила моя диали.

– Достаточно, чтобы сопоставить твои слова с известными мне фактами и, сказать, что ты во многом права! – отозвался эльфийский Правитель. – И я действительно собирался предложить Триону политический брак, но это, похоже, ничего не решит.

– Ты – Правитель? – спросила Лейна, спокойно глядя в светло‑зеленые глаза короля.

– Да, Светлейший Лорд Линиэль из Старшего Дома Дайлиррин к вашим услугам, прекрасная леди, – поклонился эльф.

– Просто Лейна, и можно на «ты» – невесело улыбнулась девчонка. – Присаживайтесь.

– Мы покараулим снаружи, чтобы тут посторонние не ходили, – предложил Дариэль. Переглянувшись с Тором, они подобно паре призраков растворились в тени окрестных деревьев.

– Что ты собираешься делать, Линиэль? – тихо спросила смертная, снова нарушая все правила королевского этикета. Повелитель затравленно глянул на девчонку, проигнорировав ее фамильярность.

– Я понимаю, что единственный способ сохранить мир – это остановить моего племянника, но – как? Не могу же я его казнить за то, чего он еще не совершил? Да, все, что ты сказала, идеально укладывается в имеющиеся у нас факты, но прямых доказательств нет! Мне не нужен бунт! Известно, что украсть Вельтсоррский гримуар из королевской сокровищницы мог только тот, в чьих жилах течет кровь Дома Дайлиррин, но у меня нет свидетелей того, что это сделал именно Майрэль. То, что погибший смертный опознал моего племянника как главу «Адептов Света», которые последние несколько лет сеют смуту и недовольство в Светлом Лесу и приграничных землях, также ничем мне не поможет!

– Почему вы – эльфы – так любите искать трудные пути? – задумчиво уточнила Лейна.

– Раз ты такая умная, будь милостива, подскажи, что мне делать?

Зря Линиэль так с ней разговаривает… Впрочем, он же ее еще не знает, бедняга!

– Воспользоваться сентарином, конечно! К тому же наверняка у вас с Трионом есть куча вопросов к этому красавчику.

– И что потом? – подозрительно уточнил Линиэль. – Или ты думаешь, что смерть племянника короля будут расследовать спустя рукава? Маги найдут в его крови остатки сентарина, и возникнет другая «куча вопросов».

– Хмм… Прежде ответь на один вопрос! Скажи, если светлый эльф выпьет вино, соединенное с Магией Хаоса, ваши маги смогут определить, где и кем оно было сделано? – Глаза моей диали сверкнули нездоровым азартом.

«Что еще задумала эта ненормальная?» – обреченно подумал я.

– Весьма приблизительно, но да, смогут…

– ТОРИ!!! – заорала девчонка, заставив эльфийского Правителя испуганно отшатнуться. Мой братец появился спустя пару секунд.

– Принеси из моей комнаты ОБЕ бутылки с вином, подаренным нам Мореей Озерной, – вежливо пропела смертная. И не поверишь, что секунду назад она голосила раненым лосем.

– Обе?! Ты уверена? – переспросил мой братец, глядя на свою подружку с изумлением.

– Да, уверена. И быстро!!! Одна нога здесь, другая там! А я пока расскажу вам о своей задумке. Конечно, многое нужно будет проверить и доработать, но черновой план будет выглядеть примерно так. Вы угощаете Майрэля вином с добавлением сентарина, узнаете всю интересующую вас информацию и заставляете выпить бокал «Три’ррин», смешанного с Магией Хаоса. Поскольку это вино создается кланом обретен, да и Магия Хаоса, подозреваю, добавлена также охотниками клана, подозрение падет на них. Вы даже сможете выделить Триону несколько магов в качестве благотворительной помощи в борьбе с Верейкой. Так сказать – отомстить. А остатками вина почистить ряды своей оппозиции.

– Предлагаешь уничтожить всех неугодных? – полюбопытствовал Линиэль.

– Ну зачем же тёк грубо? Достаточно просто оставить у кого‑то из них бутылку с отравленным напитком… Вам же нет необходимости их убивать – отправите на Колыму лес валить или к смертным – послами…

– Ты очень опасный противник, Лейна. Майрэль тебя недооценил, – отозвался Правитель, задумчиво рассматривая сидящую напротив девушку. Я тоже пораженно смотрел на свою диали. А она умеет быть жестокой… – Я должен подумать над твоими словами.

– Думай быстрее, – усмехнулась девчонка, – времени в обрез. Если я права, то отряд дроу сейчас направляется в ловушку клана обретен.

– Вот! – Торрен поставил на маленький столик две бутылки с вином. Одну я уже видел – это было вино с сентарином, а вторая – темная, почти черная, резная – была мне незнакома. Приложив к бутылке руки и запустив диагностику, я убедился в правоте Лейны: действительно, Магия Хаоса… Сколько же еще секретов прячет от меня эта демоница?

– Трион, ты идешь со мной? – уточнил эльфийский Правитель, поднимаясь и забирая со стола бутылки с сюрпризами.

– Да, пожалуй, я бы хотел знать, что задумал Майрэль и связан ли он с кланом обретен. – Наклонившись, я нежно поцеловал в висок свою сумасшедшую женщину и отправился вслед за Линиэлем. Похоже, ночь будет длинной.

Лейна

Я опустошенно сидела на скамье, почти не реагируя на происходящее. Тор, устроившись рядом и обняв меня, задумчиво смотрел на звездное небо.

– Наверное, нам лучше пойти в твои покои, – предложил светлый эльф.

– Дариэль, ты считаешь меня чудовищем? – Тихий вопрос, похоже, застал эльфа врасплох. Мне было очень плохо. Только что я сознательно отправила человека, точнее, эльфа, на смерть. Правда, если я права, то это спасет множество жизней и, возможно, даже остановит войну, но легче от этого почему‑то не становилось.

– Нет, ты не чудовище, – мягко ответил эльф, присел возле моих ног и заглянул в глаза. – Знаешь, Лейна, когда ты рассказала мне, что родом из Закрытого мира, я не поверил. Чувствовал, что это правда, но ты казалась простой девушкой. Умной, милой, веселой, но, в общем‑то, обычной смертной. Но, Лейна, ты очень необычная, и я горжусь нашей дружбой.

– Но я же только что приговорила к смерти разумное существо. Эльфа. Светлого.

– Да, и он этого заслуживал, поверь мне. Майрэль – Черный Жнец, как и Берегла обретен. На нем столько крови, что ты и представить такое не можешь… Понимаешь, иногда даже эльфы сходят с ума, а может быть – рождаются такими. Их уделом становится кровь и боль. Они наслаждаются муками своих врагов. Черные Жнецы – единственные, кто может практиковать Магию Смерти. Их эксперименты над живыми существами чудовищны, но зачастую именно они делают величайшие открытия, двигая магию вперед… Их тихо ненавидят, иногда уважают или боятся, но – терпят.

– Вы, эльфы, странно относитесь к смерти, мне это трудно понять. Ты прав, хватит рефлексировать, пойдем собирать вещи. Что‑то мне подсказывает, что этой ночью или завтра с утра мы отправимся в Сартар.

Переглянувшись, мои друзья распределили ношу. Торрен набрал огромный поднос еды и напитков, а Дариэль подхватил меня, не обращая внимания на слабые протесты.

Сгрузив меня на кровать в спальне, светлый эльф помчался к себе домой, чтобы собрать вещи в дорогу. О том, чтобы остаться в Веллариэле, он и слышать не хотел.

Трион

Линиэль, равнодушно спихнув мне бутылки с вином, целенаправленно вел нас с Оллеро в сторону королевских покоев. По традиции, ближайшие родственники селились рядом с Повелителем. По официальной версии – чтобы защитить своего Владыку, а по мнению моего отца – чтобы держать «претендентов» на тепленькое местечко под неусыпным присмотром.

Уже на подходе к покоям Майрэля были слышны грохот падающих вещей и изысканнейший мат на иллаэрини. Пара испуганных служанок бледными тенями растаяли в радиальных коридорах, стремясь оказаться как можно дальше от ярости лорда. Я заслушался. Похоже, здорово его достала моя диали, раз до сих пор успокоиться не может. На губы заползла довольная усмешка, не сулившая, впрочем, светлому эльфу ничего хорошего. Линиэль покосился на нас с Оллеро и невежливо рванул ручку двери. Небрежным движением руки изменив траекторию летящего в его лицо стула, эльфийский Правитель рявкнул на племянника:

– Майрэль, немедленно объясни, что за балаган ты устроил! По дороге сюда мне ТРИЖДЫ доложили, что ты чуть ли не занимался мужеложством со смертным прямо посреди поляны для приема делегаций! И с каждым рассказом добавлялись новые интересные подробности.

Майрэль поднял на дядю невменяемый взгляд и разразился очередной нецензурной тирадой на иллаэрини. На этот раз более конкретной и выразительной. Думаю, Лейна оценила бы ее по достоинству… и сочла комплиментом – с нее станется! Я с редкостным удовольствием наблюдал за метаниями Снежного Лорда, как прозвали в народе этого поразительно утонченного и красивого эльфа. Правда, сейчас он выглядел несколько… потасканным. Сложная изысканная прическа развалилась на отдельные косички и пряди, шелковое церемониальное платье было измято и перекошено, а вокруг взбешенного эльфа царили руины.

Линиэль забрал у меня бутылку с сентарином и недрогнувшей рукой протянул племяннику:

– Выпей, успокойся и объясни наконец, что происходит!

Майрэль выхватил бутылку из рук дяди, осмотрел окружающую его разруху, убедившись, что ни одного целого бокала вокруг не наблюдается, выбил пробку и присосался к горлышку как последний забулдыга.

Как просто! Майрэль был настолько взбешен и выведен из равновесия, что даже не попытался просканировать напиток! Да, вино с добавлением сентарина невозможно выявить с помощью магии, но есть одна тонкость! Это единственный напиток, в котором магия не присутствует вообще. Прищурив глаза, я разглядывал белокурого эльфа, застывшего посреди комнаты и равнодушно смотрящего куда‑то в глубь себя. Сейчас Снежный Лорд выглядел еще более безумным, чем всегда. Похоже, пришла пора задавать вопросы. Я вопросительно покосился на Линиэля.

– Майрэль, расскажи мне об «Адептах Света», – мягко попросил эльфийский Правитель.

– Это тайное общество, которое я создал, чтобы облегчить себе восхождение на престол, – равнодушно отозвался лорд.

Линиэль вздрогнул и тихо прошептал:

– Значит, это правда… Я так не хотел в это верить!

– Скажи, что тебя связывает с Верейкой обретен и почему «Адепты» следили в Миироне за моей диали? Я хотел бы услышать все подробности, – не удержался я.

С ужасом мы выслушали идеально выверенный план по стравливанию темных и светлых эльфов в кровавой междоусобице. Все было рассчитано, учтено и выверено до мельчайших подробностей. Они не просчитали только один фактор – взбалмошную смертную девчонку – мою сумасшедшую диали, столь легко, почти играючи, разрушившую многолетние планы. Теперь понятно, почему Майрэль мечтал о ее смерти. Но если Снежный Лорд связан с Верейкой, то и в остальном прогнозы Лейны тоже могли сбыться.

Покосившись на меня, Линиэль задал вопрос, который, похоже, давно его мучил:

– Что тебя связывает с диали темноэльфийского принца? Откуда она узнала о твоих планах?

– Не знаю. Мы никогда прежде о ней не слышали, – равнодушно отозвался Майрэль.

Я посмотрел на эльфийского Повелителя и насмешливо приподнял брови. Линиэль раздраженно дернул плечом. Ну он прав, конечно… Надо проверить все варианты.

– Расскажи подробнее о планах клана обретен, – потребовал я.

– Я не интересовался. Кажется, Берегла собиралась спровоцировать твоего отца на нападение. Мне не слишком любопытны долгосрочные планы мертвецов.

– Ты собирался ее предать, – с отвращением произнес Оллеро.

– Конечно, – спокойно согласился Майрэль. – Впрочем, как и она меня.

– Когда ты собирался отправить к ней магов? – тихо спросил я.

– Они отбыли неделю назад, пройдя через телепорт. Предполагаю, что они уже там. – В холодном голосе Майрэля мне почудилось злорадство. Мы с Оллеро переглянулись. Надежды на то, что успеем, почти не было.

– Это ты передал Дерейле часть Вельтсоррского гриму‑ара, хранившегося ранее в королевской сокровищнице? – Вопрос был формальным, но мне необходимо было подтверждение.

– Да, – безмятежно отозвался Майрэль.

Я посмотрел на эльфийского владыку и получил от него подтверждающий кивок. К дроу претензий больше не было. Уже легче! Призрак войны со Светлым Лесом, все более настойчиво маячившей за моей спиной в последнее время, тихо растаял, но его место заняло не менее страшное предчувствие бунта и гражданской войны.

– Кто еще вовлечен в заговор против меня? – поинтересовался эльфийский Правитель. А я‑то удивлялся: почему он никого из своих не позвал на нашу маленькую вечеринку…

В последующие часы мы вытаскивали из Майрэля все возможные подробности о заговоре. Не слабо! Два Младших Советника, шесть глав Старших Домов и три высших военных чина. Однако! Размах у Снежного Лорда и впрямь был королевский. Впрочем, пусть Линиэль сам разбирается со своими подданными. Меня больше заботит ловушка, подготовленная для нашего карательного отряда. Трэд! Знать бы раньше! Но Лейна… она была права почти во всем! Невероятно… Потрясающая девушка!

– Я дам тебе четырех лучших магов Светлого Леса. Им можно доверять. Пойдете через телепорты… Если повезет, то ты успеешь предупредить отца, – тихо произнес Линиэль. За последние несколько часов он постарел на пару веков. Кивнув, я вышел из комнаты. Оллеро остался, чтобы получить всю возможную информацию. В душе нарастало отчаяние. Нам не успеть! Даже если мы пойдем через телепорты, то не уложимся в три прыжка – нужно слишком много энергии. Значит, придется прыгать четыре раза… Два прыжка можно сделать одновременно. Это очень тяжело физически, и потребуются как минимум сутки на отдых. Следующий прыжок – и двое‑трое суток отдыха. Итого: как минимум четыре дня. Не успеть…

Трэд! Что же делать? Совершенно машинально я толкнул дверь, уставившись в изумленные глаза Лейны. Дожил! Задумался настолько, что пришел посреди ночи к своей «диали». Сейчас для полного счастья еще и она меня по матушке обложит…

Лейна

Мы собрали самое необходимое. Платья, туфли и другое барахло я с легким сожалением оставила в большом шкафу, теша себя слабой надеждой когда‑нибудь получить эти сокровища обратно.

Трион пришел под утро. Усталый и расстроенный, он выпил бокал вина и поднял на меня тусклые зеленые глаза.

– Мы опоздали… Не сегодня завтра Сирин и его отряд попадут в ловушку. Даже если мы пойдем через телепорты – нам не успеть, – устало и равнодушно перечислял принц. Похоже, он потерял последнюю надежду…

– Почему мы не успеем, если пойдем через телепорты? – спросила я. Понятно, что устанем как собаки, но ведь главное передать информацию, а уж потом можно падать и спать хоть неделю!

– Лейна, девочка, нам потребуется три‑четыре перехода – иначе просто не успеть! И дело вовсе не в физической усталости – это можно пережить. Проблема в том, что каждый переход забирает почти половину магического резерва! А демонов практически выжимает досуха, – невесело усмехнулся Трион.

– Если это единственная проблема, то я помогу ее решить. – Мой тихий голос был едва слышен.

– Как? – насторожился дроу.

– Не веришь?

– Я уже готов чему угодно поверить, если это касается тебя! – В глазах принца разгорелась слабая надежда.

– Трион, может, у меня и не сильная аура, но резерв – практически бесконечный! Ты и все остальные сможете брать столько, сколько нужно для восстановления баланса… Ты же не думал, что ваши предки просто так гонялись за выходцами из Закрытых миров? – невесело усмехнулась я. – Прости, что не сказала об этом раньше, но попади эта информация в руки не тому человеку… или эльфу, и это стоило бы мне жизни!

– Так почему сказала сейчас? – приподнял брови дроу.

– Не вижу другого выхода, – честно признала я и усмехнулась: – Сирин, несомненно, редкостный засранец, но он написал мне такое трогательное письмо, что оставить его в беде – просто грех.

– Это для тебя очень опасно! – нахмурился принц.

– Придумаем что‑нибудь – отмахнулась я.

– Например?

– Ну не знаю… А у вас таких амулетов случайно не водится? – Мои глаза засветились в предвкушении новой авантюры.

– Нет, амулеты такой силы у нас никто не делает. Правда, существует легенда об Артефакте Порядка, который обладает невероятными магическими свойствами и якобы был подарен моему прадеду Вортону богом войны Радрасом, но я такого ни разу не видел! Вроде накопление магического резерва было одним из его свойств. А что? – заинтересовался дроу.

– А кто‑нибудь знает, как он выглядел? – Мне в голову пришла отличная шутка.

– Нет, конечно! Откуда?

– Тогда придумай! – усмехнувшись, я кинула Триону яблоко. – И замаскируй! А я буду держать «Артефакт» в руках в течение нашего перехода через телепорты… Ну а вам милостиво позволю держаться за меня! Даже если моей «подзарядки» хватит только на один переход, мы все равно успеем вовремя!

– Так просто… – потрясенно протянул темный эльф. – Интересно, удастся ли мне когда‑нибудь понять, какими путями ходят твои мысли?

– Что ж, подарю тебе подсказку. – Мои губы раздвинулись в невеселой усмешке. – Я предпочитаю короткие дороги!

Засмеявшись, Трион подхватил яблоко и вышел из моей комнаты. Я грустно смотрела на дверь, осторожно прикрытую ночным гостем, и корила себя за трусость. Спросить, что стало с лордом Майрэлем, у меня так и не хватило духа.

Через пару часов мы кучковались во дворе, собираясь отправиться в Сартар. Я, держа в руке сияющий чистым зеленым пламенем кристалл, привлекала к себе повышенное внимание. Трион постарался на славу – «Артефакт» из яблока получился знатный! Не знаю, что именно он сделал, но в моей ладони лежал изумрудно‑зеленый кулон размером с небольшое куриное яйцо, внутри которого, казалось, кружился водоворот сияющих снежинок. Изумительно красивое и завораживающее зрелище. Накинув на шею цепочку из нарочито грубоватых крупных звеньев, я бережно отпустила сияющий кристалл и, уцепившись за шею сэльфинга, стала рассматривать нашу команду.

Линиэль выделил четверку верных ему Магистров Магии Леса и пришел лично проститься перед отъездом. Спутники, пожертвованные эльфийским Правителем, удивленно косились на меня и Тори, но с вопросами не лезли. Видимо, здорово их Повелитель выдрессировал. Оллеро остался со своими людьми в Веллариэле укреплять мирные отношения.

Мне были оказаны особые почести и даже подарены именные клинки – практически копии тех, что красовались на спине Дариэля. Загадочно улыбнувшись сопровождающим нас Магистрам, я перекинула перевязь через голову, регулируя высоту ножен.

Эльфийский Правитель на пару минут отозвал в сторону Триона. Не знаю, что он ему наговорил, но дроу вернулся задумчивым и напряженным. Новости явно были невеселые. После краткой прощальной речи и пожеланий удачи от эльфийского Правителя Трион раздавил первый кристалл телепорта.

Глава 3.

Мои друзья:
23
Подпишитесь