Новинки

"Лейна. Вернуться домой"
В продаже с 07.05.2018 г.!


"Проклятое везение. Таурин"
В продаже с 20.03.2017 г.


"Лейна. Стать Демиургом"
Переиздание книги в продаже!


"Лейна"
Переиздание книги в продаже!


"Лейна. Сделать выбор"
в продаже!


"Проклятое везение"
Доп. тираж!

«Лейна» Часть 4. Глава 8.

Глава 8

Даже у самого плохого человека можно найти что‑нибудь хорошее…

Надо только тщательнее обыскивать!

NN

Лейна

Всю неделю мы провели в библиотеке на нижнем уровне замка, пытаясь выяснить, что же означает непонятная фраза о Демиургах. Все, что удалось найти – информацию о том, что «Лирриатэль» – древнее название молодой луны этого мира в первый месяц после Ночи Равновесия. А «умирая демонову дюжину раз» – тринадцать ночей. Не густо! Особенно если учесть, что к тому моменту, как мы это выяснили, прошло уже пять дней после нашего героического возвращения из резиденции Орр’Тен и соответственно после последнего рождения Лирриатэль. Оставалось всего семь суток, чтобы найти ответ… Да еще послезавтра начиналась эта чертова череда балов!

Мне довольно быстро надоедало торчать вместе со сварливо переругивающимися приятелями, трясущими друг перед другом собственными заметками и останками древних фолиантов, и мы с Малышом отправлялись исследовать замок. Библиотека находилась глубоко под землей. Благодаря сэльфингу и собственной извращенной фантазии я рассекретила пару древних тайных ходов, одним из которых не пользовались, казалось, с сотворения мира. Или, по крайней мере, с того дня, как дали жильцам замка въездной ордер. Этот извилистый ход привел меня в огромный и, похоже, природный грот. Войти в него мне не дал Малыш, оттащив «за шкирку», когда я попыталась сделать первый шаг. Усилив небольшой магический светильник – заклинание, которому меня обучил Дариэль, со смесью восторга и ужаса поняла, что черный пол грота вовсе не является продолжением темных мраморных плит, которыми был выложен подземный ход. Это была вода! Я потрясенно смотрела на огромное подземное озеро. Увидеть, где оно заканчивается, мне не удалось…

Ухмыльнувшись, посмотрела на «светлячок», вспоминая страдания светлого эльфа в попытках научить меня простейшему заклинанию. Он бился несколько часов, пытаясь вдолбить в мою пустую голову азы магии, но все было зря. Наконец, измученные, мы устроились на полу библиотеки, наблюдая за рваной цепочкой сияющих шариков, летающих неровным кругом. Для симметрии не хватает одного «светлячка», решила я. Вот теперь ПРАВИЛЬНО. И только спустя долгую минуту тупого наблюдения за идеально правильным кругом из магических светильников мы с Дариэлем поняли, что произошло. КАК мне это удалось, осталось загадкой за семью печатями, однако умение осталось…

Второй тайный ход привел меня к выходу на нижние уровни Сартара. Кстати, размеры города оказались обманчивы! Под золотыми башнями темноэльфийской столицы находилось еще как минимум два жилых уровня. Ну по крайней мере, удалось побывать на двух, прежде чем меня вежливо оттуда вытурили. Подземный город из светло‑песочного камня, озаренный мириадами волшебных шаров‑светильников, вовсе не выглядел мрачным. Там были разбиты небольшие декоративные парки, украшенные весело журчащими фонтанчиками и удобными скамейками. Только редкие местные жители странновато на меня реагировали – застывали на месте и глупо хлопали глазами, словно не веря увиденному, а потом звали стражу. Ну я же не знала, что эти уровни закрыты для посещения посторонних! Торрен наконец соизволил просветить меня об этой тонкости, после того как я была поймана возмущенными стражами в третий раз и доставлена «пред светлы очи» принцев. Правда, обращались они со мной крайне почтительно, чему немало способствовала широкая улыбка Малыша.

Трион почти не беспокоил меня все эти дни, занимаясь своими таинственными делами. Я старалась не попадаться ему на глаза. Собственно, встречались мы всего несколько раз: когда возмущенный офицер внутренней стражи передавал нарушителей спокойствия в лице меня и сэльфинга высокому начальству, да в тот момент, когда он привел‑таки мне обещанных «белошвеек», которые оказались статным сероглазым и беловолосым дроу – Мастером Рашехом – и троицей шустрых подмастерьев.

С местным кутюрье мы разругались в пух и прах с первого же дня знакомства и последние три дня вели позиционную войну. Полностью уверенный в том, что его мнение – единственно верное, этот высокомерный индюк пытался обрядить меня в нежно‑розовое платье с рюшами и скромным вырезом под горлышко. Учитывать мое мнение и вкусы он не собирался. А зря! К тому же я с детства ненавидела розовый цвет и рюши. Хотя стоит признать, платье смотрелось вполне органично, маскируя настоящую меня в девочку‑цветочек. После устроенного грандиозного скандала шокированный Рашех смирился, позволив мне носить то, что я хочу. Мысленно ухмыляясь, принялась экспериментировать. Уж не знаю, насколько буду соответствовать мнению дроу о «человечках», но незамеченной точно не останусь!

Я сидела на крыше королевского дворца, облокотившись на сэльфинга и наблюдая за редкой красоты закатом. Это место, открытое Дариэлем и мной в первый наш день в Сартаре, стало любимым. Сегодня моих друзей в очередной раз «вежливо» попросили поприсутствовать на тренировке, так что закатом пришлось любоваться в гордом одиночестве. Удивительно светлое настроение не удалось испортить даже Триону, закатившему глаза с выражением «когда же все это закончится», стоило только знакомому офицеру внутренней стражи отконвоировать меня с нижних уровней Сартара и передать ему с рук на руки. Впрочем, от принца я сбежала довольно быстро.

– Извини, я не знал, что у моего любимого места для размышлений появился новый поклонник. – Мягкий, чуть насмешливый голос за спиной выдернул меня из раздумий.

– Лорд Вортон? Здравствуйте, рада вас видеть.

– Говори мне «ты», девочка, – улыбнулся дроу, присаживаясь рядом со мной. – За столь долгую жизнь мне до лысых демонов опротивел этот официоз.

– Хорошо, – искренне рассмеялась я. – Меня зовут Лейна.

– Я помню… Ты – диали Триона, – отозвался беловолосый дроу.

– Ты ошибаешься. – Мой голос перешел в мягкое мурлыканье. – Я не являюсь чьей‑либо любовницей и принадлежу только самой себе!

Вортон бросил на меня быстрый взгляд искоса и снова улыбнулся:

– Прости моего неразумного правнука… Триону сложно понять, что в любви нельзя действовать силой. И я надеюсь, у него хватит разума отпустить тебя… когда поймет, что любит.

– Отпустить? Разве вы можете отпустить того, кого считаете своей собственностью? Да к тому же – собственностью полезной? Трион никогда не бросит новую игрушку, пока не наиграется… или не сломает! – невесело усмехнулась я. – Да и сам ты – разве отпустил бы?

– Я отпустил. И она никогда не была игрушкой! Отпустил в надежде, что вернется, если любит. Она же обещала! – Вортон мечтательно улыбнулся, а мне показалось, что он сейчас где‑то очень далеко… и стало почему‑то чертовски завидно.

– Расскажи! Пожалуйста… – не удержалась я.

Беловолосый «юноша» обернулся, рассматривая меня древними, мудрыми глазами. Из васильковых озер на меня глянуло даже не Время – Вечность… На мгновение стало страшно – пришло понимание того, насколько мы все‑таки разные. Вортон улыбнулся, и я облегченно вздохнула.

– Рассказать? Впрочем, почему бы и нет? Это было очень давно, тогда я был даже моложе Триона. У нас шла трехсотлетняя война со Светлым Лесом – сейчас уже могу сказать: последняя за двадцать тысячелетий, уже не столь кровопролитная, как вначале – скорее позиционная, выматывающая все резервы и силы и ослабляющая оба наших народа. Я, тогда еще молодой офицер, возвращался с вылазки в тыл врага. Дело в том, что вся наша семья благодаря частым династическим бракам со светлыми эльфами обладает Магией Леса. Слабенькой, конечно, но вполне достаточной, чтобы обойти эльфийские патрули. Именно в тот день я услышал ее пение впервые… – Дроу замер, полностью уйдя в воспоминания. – Такая юная, хрупкая… и такая необычная! Прежде я не обращал внимания на смертных, но в тот момент просто замер, пораженный ее голосом до глубины души. Я влюбился. Не зная ни имени, ни рода…

– А что было потом? – не удержалась я, прерывая затянувшееся молчание ушедшего в себя дроу.

– Потом? Я предложил ей стать моей диали, но она отказалась! А вместе с титулом отказалась и от защиты, которую он давал. Сказала, что не сможет делить свою любовь с другой женщиной, – тихо вздохнул дроу. – Это были три самых счастливых года в моей жизни… Знаешь, малышка, ты очень напоминаешь мне ее – такая же упрямая, искренняя и насмешливая.

Я нетерпеливо заерзала, ожидая продолжения рассказа. Вортон усмехнулся и перевел взгляд на закат:

– А затем, заключая мирный договор со Светлым Лесом, мой отец предложил от моего имени брак принцессе Иллираэли. Это обычная практика среди нашего народа – заключать политические браки. А для того, чтобы любить‑есть диали…

– И что она сделала? – тихо спросила я, предчувствуя ответ.

– Ушла. Сказала, что не станет мне мешать. Пожелала Иллираэли счастья и ушла…

– И не вернулась? – Ответ был очевиден, но… мне так хотелось, чтобы произошло чудо! Нелепое желание хеппиэнда…

– Нет… Знаешь, она, когда уходила, сказала, что вернется с другого края мира, стоит мне только позвать ее по имени. Я зову! Понимаю, что она всего лишь смертная девочка и умерла много тысячелетий назад, однако до сих пор глупо надеюсь и зову, – грустно усмехнулся дроу. – Но моя Тиль не приходит…

Прикрыв глаза, я замерла, словно пораженная громом. ТИЛЬ?!! Дроу изумленно обернулся ко мне, услышав странные звуки. Я смеялась! Тихий счастливый смех разносился над крышами темноэльфийской столицы. Ах ты, золотоглазая хитрюга! Ты знала… с самого начала знала, что я встречу твоего любимого… и просто устала ждать, когда же он наконец догадается!

– Зовешь? – лукаво прищурившись, я посмотрела на удивленного дроу. – Вортон, ты ЗОВЕШЬ ЕЕ ПОЛНЫМ ИМЕНЕМ?

– Я не понимаю, что ты хочешь этим сказать! – раздраженно дернулся мой собеседник.

– Неужели за двадцать тысячелетий ты ни разу не возносил молитв своему Демиургу? – не выдержала я.

– Откуда ты знаешь? – сощурился дроу.

– Знаю – что? – уточнила я.

Вортон поморщился и признался:

– Когда Тиль ушла, я проклял богов и Демиургов за то, что отняли ее у меня.

– Ты что?! Да ты просто идиот! У меня нет слов… Она ведь все идеально продумала! Это было так просто – достаточно взмолиться Демиургу… Прошу, позови Пресветлую Мать. Поверь, ты не пожалеешь! – стала уговаривать я дроу, стараясь скрыть охвативший меня восторг.

– Нет! И не будем об этом спорить! – отрезал дроу, пропустив мимо ушей «идиота».

– Вортон, – разозлилась я на этого упрямца, – обещаю, ты получишь ответ на вопрос, почему не вернулась твоя Тиль!

– Лейна, да с чего ты вообще взяла, что Демиург отзовется на просьбы какого‑то дроу?! Да еще станет отвечать на вопросы! То, что ты говоришь, – полный бред… Ты сошла с ума! – не выдержав, рявкнул Вортон.

– Просто позови, – тихо предложила я. Видно, все‑таки было что‑то в моем голосе…

Дроу вскочил, отошел к парапету и оглянулся на меня совершенно безумными глазами… А еще в них была надежда.

– Тиллиринель! – Хриплый голос Вортона был подхвачен игривым ветром и унесен в сторону гор. – Прошу тебя, ответь…

Секунда, две… пять… и ничего… Неужели я ошиблась? Это просто невозможно! Дроу устало опустил плечи и, не глядя на меня, пошел к лестнице, ведущей с крыши в жилую часть дворца. Тихий перебор струн лимры догнал его почти на выходе.

– Тиль… – почти беззвучно выдохнула я, рассматривая тонкую фигурку девушки‑менестреля, расположившуюся на низком парапете крыши королевского дворца. Ветер играл с черными волосами Демиурга, ластясь к хозяйке, как верный пес.

– Тиллиринель… ТИЛЬ?!! – неверяще прошептал Вортон, двигаясь к девушке как сомнамбула.

Что‑то мне подсказывало, что дальше они справятся и без моей помощи. «А ты – моя должница. И нам есть о чем поговорить!» – мысленно обратилась я к Демиургу. «Сочтемся… позднее!» – на мгновение прикрыла глаза Тиль, подарив мне легкую улыбку. Кивнув, я дернула любопытного сэльфинга за ухо и потащила к выходу. Кажется, нам удалось свалить по‑английски.

Вот только одна мысль упорно не желала покидать мою голову. Дроу ничего не делают просто так! Особенно такие, как Вортон д’Орсвит из рода Шаррен. Так что же он хотел сказать мне своей историей?

Трион

Я снова сидел в компании бутылки хорошего вина и своих размышлений. Через час начинался первый бал из целой череды подобных мероприятий, посвященных пятитысячелетнему юбилею моего отца. Последнюю неделю, вернувшись в Сартар, я как шмелем ужаленный носился по всему городу, встречая делегации, следя за размещением дорогих гостей и заботясь о том, чтобы горячие головы из Каррин’на’Иррн не передрались с делегацией орков, облюбовавших те же таверны. Трэш! Джер васс торр! Как нянька, право слово!

Поморщившись, налил себе новый бокал вина, взамен подозрительно быстро опустевшего первого, и усмехнулся. Так недолго и спиться! А что? Буду первым дроу‑алкоголиком за всю историю нашего народа. В веках прославлюсь. Настроение было просто отвратительным. Мало того, что отец поручил мне заниматься гостями, словно у нас нет целой плеяды Мастеров‑распорядителей, так еще младший братец завел какие‑то тайны и целыми днями пропадает, демоны знают где, в компании своего белокурого приятеля, прикрывшись амулетами, маскирующими их ауру. Про Лейну вообще говорить не хотелось. Девчонка избегает меня, а в наши редкие встречи затравленно смотрит, словно на кровника, вырезавшего всю ее семью! Виделись мы, когда недовольную смертную в очередной раз конвоировали с закрытых уровней города. Как она туда попадала, остается для меня загадкой до сих пор. Не понимаю ее… Неужели она действительно всерьез решила сбежать и ищет возможность незамеченной уйти из Сартара? Нет, мне в это просто не верилось! Лейна слишком умна и должна понимать: то, что удалось младшему братцу, для нее невозможно. Тогда что она ищет? Трэш! Сплошные загадки. И ведь не ответит… Ладно, попробую наладить отношения со своей диали этим вечером. Лейна всего лишь женщина, а женщины обожают балы и внимание к своей персоне. Усмехнувшись, я встал, переоделся в наряд, соответствующий титулу наследного принца и потрепал за ушами довольную Тэрршет. Сэльфинг подарила мне усмешку во все зубы и мысленно пожелала удачи. Да уж, удача мне понадобится…

Я еще раз оглядел себя, убеждаясь, что все в порядке, и постучал в дверь своей диали.

– Входите, я почти готова! – раздался из‑за дверей веселый голос Лейны.

– Леди, – улыбнулся я, входя в комнату.

– А… это ты… – Разочарование в голосе девушки кольнуло под сердцем. Не такого приема я ожидал!

– Лейна, я… – Подняв наконец глаза на девушку, просто замер, не в силах произнести ни единого слова. Передо мною стояла моя диали. Одетая, а точнее раздетая, в облегающее платье из тончайшего темно‑золотистого кружева. Начиная с глухого, полностью закрывающего горло воротника‑стойки и заканчивая юбкой, расходящейся от бедра и достигающей пола, наряд полностью закрывал все ее тело… но более нескромного платья я в жизни своей не видел. Горячая волна прошла от живота к голове, полностью сметая все мысли… кроме одной: плюнуть на бал и заняться детальным изучением данного наряда и того, что он скрывает, прямо сейчас.

– Пальцем тронешь и всю ночь проведешь в объятиях моего сэльфинга! – прошипела девчонка, правильно расшифровав мой оценивающий взгляд. – Впрочем, тебе не привыкать…

– Леди, нам пора, – усмехнулся я, протягивая человечке руку. Вот ведь демоница! Пожалуй, надо будет внимательно следить за ней весь вечер, а то, не дай Демиург, еще обидит кто! Точнее, попытается, но интересно, кого в этом случае мне придется спасать?

Разговорить по дороге эту занозу не удалось. Впрочем, если она и скрывала свое волнение перед балом, то делала это очень хорошо, а мои попытки успокоить были встречены насмешливой улыбкой и высокомерным взглядом. Остановившись перед большими дверями Парадного зала, я кивнул мажордому.

– Лорд Трион д’Орсвит из Правящего Дома Шаррен, старший наследник Дома…. – На этом месте я привычно отключился от многочисленного перечисления моих титулов и покосился на Лейну. Непохоже, что это ее впечатлило! – …И леди Лейна, гостья Старшего Дома Шаррен.

– Постарайся не опозорить меня перед гостями, – успел шепнуть я диали, беря ее за руку и делая первый шаг в заполненный гостями зал. На нас уставились сотни любопытных глаз. Десять ступеней лестницы мы прошли в полной тишине. Затем зал взорвался гулом голосов. Собственно, особых иллюзий о том, кого сейчас обсуждают, у меня не было.

– Ладно, Трион, приятно тебе поразвлечься, а я пойду искать своих друзей, – безмятежно проинформировала меня Лейна, легко освобождая свою руку и поворачиваясь ко мне спиной.

Все возражения застряли у меня в горле. Я, как идиот, уставился на совершенно обнаженную спину своей диали. Наглухо закрытое спереди платье сзади практически отсутствовало, начинаясь где‑то на уровне… ЧТО?! Рука машинально поднялась, подзывая лакея с бокалом, а глаза, не отрываясь, смотрели на точную копию моего личного тавра – черного дракона на багровом поле, вытатуированную или магически наведенную на верхней части открытой для всеобщего обозрения ягодицы Лейны. Я прикрыл глаза, с ужасом понимая, как же она меня подставила! Выпить мне не помешает… Нет, не надо уносить бутылку, лучше принесите еще парочку… Думаю, пройдет не более четверти часа до того момента, как надо мной станет потешаться весь собранный здесь «цвет рас». Надо подготовиться… «Наверное, не стоило давить на нее, заставляя принять кольцо диали, – запоздало пришла в голову мудрая мысль. – Вортон ведь предупреждал меня…»

Лейна

Всю дорогу до бального зала я старалась не поворачиваться к Триону спиной, дабы не испортить ему «приятного сюрприза». Впрочем, с него станется потащить меня переодеваться во что‑нибудь более подобающее «диали темноэльфийского принца». Я мысленно ухмылялась, предвкушая сладкую месть. Думаю, мне удастся убедить Триона в том, что идея с диали была чертовски неудачной с самого начала! Пожелав принцу приятного вечера, я отправилась искать своих друзей. Мы собирались втроем зажать где‑нибудь Тиль и выспросить про Вельтсоррский гримуар. Если кто и знал ответы, так это она. Задумавшись, я едва не столкнулась с кем‑то огромным и явно привыкшим, что ему уступают дорогу.

– Кррахеш?! Привет, красавчик, – ухмыльнулась я, поднимая взгляд. – Рада тебя видеть!

– Лейна?! Отлично выглядишь! – изумился орк, подхватывая меня на руки. – Но какого демона ты здесь делаешь, малышка? Я думал, что вы на ножах с темными…

– Нет, просто Сирин меня разозлил, а вообще‑то я их не обижаю. – Рассмеявшись, чмокнула орка в бритый висок и попросила вернуть на грешную землю. На заметно округлившиеся глаза окружающих мы внимания не обратили.

– Так я тебе и поверил… Да, и не называй орков красавчиками! – усмехнулся Сай Рен Кррахеш дор Оллерис. – Обидимся…

Мы искренне расхохотались, направляясь к столу с напитками, сопровождаемые изумленными взглядами. Такую встречу стоило обмыть. Мысленно я прикидывала, чем мне может помочь встреча с главой одного из кланов урук’кхай.

– Похоже, ты опять во что‑то вляпалась? – полюбопытствовал орк.

– Не то слово! Трион собирается сделать меня своей диали, – поморщилась я.

– Трион? Лорд Трион д’Орсвит из Правящего Дома Шаррен?! – уточнил Кррахеш. – Так тебя можно поздравить?

– С чем? – ядовито полюбопытствовала я. – Что‑то меня не слишком греет титул официальной любовницы.

– Это очень неточная характеристика. Скорее, официальная любимая, – усмехнулся орк. – Мы еще поговорим с тобой об этом, а сейчас мне пора на официальную часть – поздравлять именинника.

Я отсалютовала бокалом уходящему орку и задумалась. Официальная любимая звучит, несомненно, лучше, но странно режет слух…

– Лейна, ну где тебя демоны носят! – вырвал меня из раздумий раздраженный голос Тора. – Пошли, давай, мы Вортона с Тиль отследили. Ухх!.. Ты все‑таки его надела! Смотришься потрясающе! Странно, что братик выпустил тебя из… Ну то есть я хотел сказать…

– Боюсь, придется слегка отложить нашу встречу и разговор, на горизонте Трион, – поморщилась я.

– Ты не передумала? – тихо спросил мой друг, мигом став серьезным и наблюдая за приближением брата сузившимися глазами.

– Нет. Я не хочу ввязывать тебя и Дариэля в эту историю. Забудьте идею о женитьбе, надеюсь, что мне удастся выкрутиться самостоятельно…

Дальнейшая пара часов прошла как в тумане. Трион вывел меня на середину зала, кивнув мажордому, моментально перекрывшему кислород местному оркестру. И заговорил на иллаэрини. В течение десяти минут я стояла дура дурой, не понимая ни единого слова. Грела единственная мысль – воспоминание о тщательно заныканном в ванной колечке диали. Трион наконец перестал распинаться и обернулся ко мне, не скрывая насмешливой улыбки. Жестом фокусника извлек из внутреннего кармашка знакомое кольцо и потянулся за моей правой рукой. Копперфильд, блин! Рука машинально сложилась в недостойную леди комбинацию из одиноко торчащего среднего пальца… на который невозмутимый дроу и напялил кольцо. «Наверное, у них просто нет такого понятия…» – грустно вздохнули мы в унисон с внутренним голосом. После объявления Триона нас кинулись поздравлять всевозможные гости, мелькая перед моими глазами чередой ярких лиц. Я кланялась, улыбалась, не запоминая имен, и даже пару раз потанцевала, выбирая простые медленные танцы. Трион, не отходя от меня ни на шаг, внимательно наблюдал, ожидая очередного подвоха. Наконец, не выдержав, я сбежала из зала и выбралась на небольшой балкончик, подышать свежим воздухом и отдохнуть от назойливо‑любопытных взоров гостей. Печатка диали жгла палец.

– Ты не выглядишь счастливой, – раздался за спиной хрипловатый голос Демиурга.

– Я и не чувствую себя такой, – честно признала я, оборачиваясь к собеседнице. – Ты поможешь мне?

– Я – твоя должница, спрашивай, – грустно улыбнулась Тиль.

– Ты знаешь, как мне вернуться домой? – Вопрос был задан скорее ради проформы, так как ответ я знала заранее.

– Нет, я действительно никогда не слышала о мире по имени Земля. И о том, что кто‑то, кроме нас, обладает сходными способностями, – тихо признала Демиург.

– Какими способностями? – заинтересовалась я.

– У тебя Дар. Я не специалист в определении способностей, но ты потенциальный Демиург‑Творец. Я была уверена, что ты из моего мира, когда мы встретились в первый раз, – лукаво улыбнулась собеседница, глядя на мою ошарашенную физиономию.

– Хочешь сказать, что я могу создавать миры? Это невозможно… Тиль, ты надо мной смеешься! – В столь невероятную историю просто не верилось.

– Пока не можешь, но если тебя обучить, это будет в твоих силах, как и многое другое. Но для этого тебе нужно отправиться на Эдем, в мой мир, – объяснила Тиль, задумчиво глядя мне в глаза. – Ты уверена, что не хочешь остаться здесь? Трион, что бы он ни говорил, любит тебя. Здесь есть друзья, готовые многим пожертвовать для твоего счастья. И я буду рада, если ты останешься…

– Тиль, я не собираюсь уходить навсегда, – засмеялась я. – Я вернусь! Просто мне нужно попасть домой… хотя бы для того, чтобы сказать, что я жива и здорова. Там ведь меня тоже любят… К тому же если есть шанс научиться творить миры, надо быть полной дурой, чтобы отказаться от такой возможности!

– Надеешься, что обучение будет легким? – усмехнулась Демиург.

– Нет, конечно… Но ни минуты не сомневаюсь в том, что будет интересно! – Я вернула Тиль усмешку.

– Хорошо, я помогу тебе попасть на Эдем. Но не проси у меня большего – я там не слишком желанный гость, – честно признала Тиллиринель.

– Хорошо, договорились. Кстати, а ты случайно не знаешь, что означает фраза: «…И, умирая демонову дюжину раз, Лирриатэль укажет путь стоящему в Элинтер к Лестнице в Небо, ведущей в чертоги милосердной Смерти, либо в Бездну, хранимую Демиургами…» Собственно, все, что нам удалось разгадать, – что искать этот «путь» нужно на тринадцатую ночь после новолуния.

– Откуда это у тебя? – ошарашенно поинтересовалась Тиль. –

– Из Вельтсоррского гримуара, – призналась я, не считая нужным скрывать источник информации.

– Однако шустра… Вообще‑то, это описание места, где стоит пространственный портал в Эдем. Но простым жителям этого мира туда лучше не соваться: портал напрямую подключен к Источнику Сил – они просто сгорят, – предупредила Тиль.

– А мне можно туда «соваться»?

– Тебе – можно! Хоть и необученный, но все же Демиург… Ладно, заболтались мы… Через четыре дня я найду тебя и, если к тому моменту не передумаешь, отправлю в Эдем. – Тиль поднялась с ограды балкончика, на котором устроилась в начале нашей встречи, и растворилась в тени коридора.

Я, улыбаясь, вернулась в бальный зал и закружилась в вихре танца. На душе было легко и радостно. Мне удалось найти выход из золотой клетки, подготовленной для меня «любящим» Трионом. Возможно, если он поймет, что я ценю свободу выше сомнительных удовольствий придворной жизни, то станет относиться ко мне иначе. В любом случае теперь у него будет время подумать над этим вопросом…

– Лейна, – окликнул меня знакомый голос. «Долго жить будет, – усмехнулась я, – только что о нем думала». – Идем, я хочу тебя кое с кем познакомить.

Положив ладошку на протянутую руку, я послушно пошла рядом с темноэльфийским принцем, ловя на себе завистливо‑презрительные и откровенно недобрые взгляды местных дам. Ну‑ну… нашли чему завидовать…

– Лорд Норрен, позвольте представить леди Лейну, мою диали, – поклонился Трион.

Я во все глаза рассматривала представленного мне дроу. Удивительное сходство отца и сына бросалось в глаза. Темноэльфийский король окинул меня откровенно оценивающим взглядом. Скрывать свое отношение к людям вообще и данной конкретной смертной в частности он не собирался. Интересно, что он скажет, когда увидит Вортона под ручку с Тиль… Мысленно усмехнувшись, я открыто встретила взгляд короля.

– Приятно познакомиться, леди, – усмехнулся отец Триона, окутав меня бархатным голосом. Ого! Да в него можно влюбиться, услышав всего пару фраз… о погоде, например.

– Взаимно, лорд Норрен. Разочарованы? – не сдержалась я.

– Нет, – усмехнулся король, – скорее, заинтригован. Впрочем, у нас еще будет время, чтобы поговорить.

Я задумчиво кивнула.

– Трион, приведи завтра свою диали на семейный обед, – слегка улыбнувшись, Правитель кивнул сыну и отправился развлекать политически выгодных гостей.

– Похоже, ты ему понравилась, – с явным облегчением выдохнул принц.

– А что, разве могло быть иначе? – усмехнулась я. – У тебя планируются еще какие‑то встречи для меня или можно идти спать?

– Спать? Отличная идея, дорогая, – плотоядно улыбнулся дроу, покосившись на мою грудь.

– Я планирую спать в своей постели. Одна. Или, на худой конец, в компании сэльфинга, – раздельно, как малолетнему недоумку, пояснила я.

– Ты – моя диали и будешь спать в моей постели! – Улыбка Триона приобрела угрожающие размеры, продемонстрировав клыки дроу во всем великолепии.

– А где будешь спать ты? – мягко полюбопытствовала я, недобро прищурившись.

– Лейна, ты же знала, на что идешь, когда соглашалась стать моей диали, – не выдержав, Трион взял меня за плечи и заглянул в глаза.

– А разве ты спросил меня? Ты предложил мне выбор – стать твоей диали или рабыней на цепи… кажется, именно так ты и выразился! – Я твердо встретила взгляд дроу.

– Значит, ты отказываешь мне? – сузив глаза, уточнил темный эльф.

– Если мое мнение что‑то значит, то ответ – нет! – разозлилась я.

– Хорошо, можешь идти… – холодно отозвался Трион, отпустив мои плечи.

Я облегченно вздохнула, отскочив от заледеневшего дроу. Облегченно? Странно, но, скорее, я чувствовала себя… обманутой. Фыркнув, развернулась и рванула в сторону выхода. Настроение было испорчено. «А чего же ты, дорогуша, собственно, ожидала?» – ехидно пропел внутренний голос.

Глава 9.

Мои друзья:
23
Подпишитесь