Новинки

"Лейна. Вернуться домой"
В продаже с 07.05.2018 г.!


"Проклятое везение. Таурин"
В продаже с 20.03.2017 г.


"Лейна. Стать Демиургом"
Переиздание книги в продаже!


"Лейна"
Переиздание книги в продаже!


"Лейна. Сделать выбор"
в продаже!


"Проклятое везение"
Доп. тираж!

Проклятое везение-2. Часть 1. Глава 2.

Глава 2.

Старые долги и новые обещания

 

 

                       

 

Никогда не знаешь,

где найдешь, где потеряешь…

Русская поговорка

         Хмм… а, пожалуй, мои шансы сдать экзамены не так уж и безнадежны, как я боялась! По крайней мере, побарахтаться можно.

         На позитивный лад меня настроил вид аудитории, в которой мы должны были эти самые экзамены сдавать. Точнее, даже не столько вид, сколько подобранное для работы оборудование. Из четырех рядов одноместных парт только один – крайний к двери, был оборудован шлемами для прямого контакта с академическим вирталом-экзаменатором. А на прочих столах стояли стандартные местные «компьютеры». Значит, как минимум три четверти пришедших на экзамен абитуриентов не обладают моей способностью получать информацию от вирта напрямую.

         Нагло усевшись в первом ряду, я подхватила с парты узкий обруч шлема и с интересом стала его рассматривать. Любопытно. Такая модель мне еще не встречалась. И легкий какой! Удобная штука. Надо будет себе такой же купить…

         -Кажется, кто-то заблудился? – раздался над ухом ехидный комментарий моего «сожителя». – Лучше положи шлем, где лежал, а сам проваливай отсюда — твое место в дальних рядах!

-Слушай, принцесса, твое внимание мне, конечно, льстит, но давай не сейчас, а? Мне хотелось бы сосредоточиться перед экзаменом, а не тратить время на бесполезные пикировки с тобой.

-Ах ты!..

-Так, расселись! Не толпитесь, — подал голос один из членов приемной комиссии – поджарого, загорелого дочерна светловолосого мужчины, до смешного напоминающего фотографический негатив или картинного дроу из книжки. Вот только ледяной взгляд светлых глаз и военная форма с орденскими планками быстро избавляли от желания над ним поприкалываться.

-Ладно, после поговорим! – прошипела белобрысая вредина, пристраиваясь где-то за моей спиной. Ну, предсказуемо. Когда у меня, спрашивается, все было легко и просто? Стоило сразу предположить, что мой сосед тоже обладает даром напрямую общаться с вирталом. Ну и черт с ним! Сейчас не до этого…

         Я отрешилась от окружающего, размеренно дыша и вводя себя в своеобразный полутранс. В таком состоянии мысли были прозрачны и кристально чисты. Все будет хорошо! Ничего сложного, всего лишь повторение сданных ранее экзаменов, несколько ситуационных тестов и проверка на адекватность реакций. Справлюсь.

         Три часа экзаменов пролетели для меня, как один миг и вымотали так, словно я год вкалывала рабом на галерах. Голова дико болела и кружилась, желудок судорожно сжимался, а в горле застрял горький колючий ком. Вот не хватало только для полного счастья  вытошнить сегодняшний обед на вычищенные до блеска ботинки членов экзаменационной комиссии. Держись, Джен! Совсем чуть-чуть осталось…

         Скупо улыбаясь, я положила шлем на парту, попрощалась с четырьмя суровыми мужчинами, надзирающими за нашей теплой компанией, и вывалилась за дверь, судорожно втягивая воздух сквозь зубы.

         Да уж. Это было действительно непросто! Но, кажется, я все сдала. Сдала! А значит можно не беспокоиться о том, что через пару часов я окажусь за воротами – одинокий одиннадцатилетний ребенок в чужом и опасном мегаполисе.

         Теперь отдышаться, разрулить все с «принцессой Неей», перебраться в соседи к кому-нибудь поадекватнее и, наконец, нормально выспаться. И можно даже без ужина!

         -Сбегаешь? – раздалось в спину, когда уже подходила к выходу. – Трус!

         -Ты совсем дурной? – устало вздохнула я, оборачиваясь. – Мы с тобой живем вместе, и куда, по-твоему, в такой ситуации можно сбежать? Всего лишь планировал подождать снаружи. Уж прости, если обижу, но с тобой это никак не связано. Хочется подышать свежим воздухом после трехчасового общения с вирталом. У меня от него голова раскалывается…

         Белобрысый мальчишка удивленно моргнул и, кажется, слегка смутился. Видимо не ожидал, что на очередное обвинение последует спокойный ответ с объяснениями. Ну да, мне сейчас совершенно не хочется накалять обстановку.

         -Смелый, значит… Ладно, иди за мной, пообщаемся!

         Стремительно развернувшись на каблуках и хлестнув тяжелой косой по воздуху, пацан быстрым шагом отправился куда-то в сторону неухоженной густой купы деревьев. Парк там, что ли местный? Или что-то типа полигона? Да не суть важно. Подозреваю, в любом случае вся территория просматривается и драку, если она все же начнется, остановят. И виновникам влепят по самое небалуйся. Угу. А оно мне надо? Мучиться три часа на этом проклятом экзамене, чтобы слить все достижения за пару минут детского махалова? Вот только боюсь, что резонные доводы до моего «поклонника» не дойдут. С этой ситуацией определенно надо что-то делать. И срочно! Что же придумать? Черт! Если бы еще голова так не болела…

         Ого, да у нас тут зрители! Помимо приятелей «принцессы Неи» в кустах нас ждала еще добрая дюжина любопытных абитуриентов. И лица какие знакомые! Точно, вот этот тип – с тугой боевой косой, сидел через проход от меня на экзамене. И ушел, «отстрелявшись» одним из первых. Ну, оно и понятно — я же, перестраховываясь, тщательно обдумывала все ответы, так что выползла из кабинета где-то в средних рядах. А меня в это время, оказывается, уже ждали жадные до зрелищ будущие сокурсники. Или их пригласили полюбоваться на «неотвратимое возмездие»? Я покосилась на своего сопровождающего, но белобрысый сын адмирала посторонним не удивился. Та-ак… очень интересно!

         Вздохнув, встряхнулась, остановилась в тени раскидистого гиганта, напоминающего плодами – обертками с почти созревшими орешками, привычный земной граб и устало поинтересовалась:

         -Ну и долго ты собираешься меня по кустам таскать? Может, уже остановишься и выскажешься? Или тебе действительно так приятно мое общество?

         -Уже пришли, — отозвался мальчишка, разворачиваясь и зло улыбаясь. – Здесь нет камер наблюдения, и мы действительно сможем… побеседовать.

         -Ты что, правда идиот? – искренне поразилась я. Конечно, можно было выразиться и повежливее, но голова после экзаменов просто раскалывалась, да и вообще – желания тратить время на политесы совершенно не было. Особенно после того, как до меня дошло, что этот малолетний гаденыш притащил с собой зрителей. Похоже, я недооценила, сколь болезненными оказались мои пинки по неокрепшему детскому эго.

         -Что? – удивился мальчишка, явно сбитый моей фразой на взлете.

         -Что слышал. Кто тебе сказал такую дурь? Подумай головой, ты действительно считаешь, что в элитной Академии, где обучают будущих военных, где дерут такие деньги за обучение и где стоит самая современная аппаратура на территории окажутся слепые зоны? Ну да, специально для зазвездившихся малолеток, решивших, что они всех умнее.

         Пацан замер, а зрители настороженно закрутили головами. Конечно, одно дело «невинно» и камерно повеселиться, наблюдая, как макнут мордой в грязь зарвавшегося чужака, и совсем другое – в первый же день попасться на дедовщине администрации Академии. Давайте, соображайте, наконец! Вряд ли сюда принимают тугодумов. А у вас, в отличие от «принцессы Неи» эмоции не должны застить взор. И да, в данной ситуации – пойдете как соучастники. О, похоже, дошло-таки!

         -Нейрен, он прав, — хмуро отреагировал один из самых старших подростков. Темный блондин с удивительно подтянутой и накачанной фигурой, которую даже цивильное не скрывало. Спортсмен? Или рукопашник? – Стыдно, что мы об этом не подумали, но сейчас… мне тоже слабо верится, что на территории есть непросматриваемые участки. Вспомни, что старшие рассказывали о шансах выбраться за ворота Академии в самоволку.

         -Не было такого… — удивленно отозвался мальчишка.

         -Вот-вот, а я о чем?

         -Но?..

         -Ты что, реально хочешь вылететь отсюда за драку, даже не закончив сдавать экзамены? – возразил «спортсмен».

         -И что? Все так и оставить? Хочешь сказать, что я теперь даже проучить этого зарвавшегося нищего торгаша не могу?

         -А что, твоей убогой фантазии хватает только на примитивный мордобой? – лениво вмешалась я в дискуссию.

         -А ты не лезь! – вызверился «поклонник».

         -Да я, вообще-то, с предложением, — хмыкнула я в ответ.

         -Давай его выслушаем, — остудил Найрена «спортсмен». – Я, конечно, от этого пацана тоже не в восторге, но на труса или дурака он не похож. Хотя наглый не в меру, это да…

         -Ну, спасибо за лестную оценку, — усмехнулась я. – В целом все просто. У нас ведь следующий совместный экзамен завтра утром будет, так? По полетам? Что-то мне подсказывает, что «принцесса Нея» тоже его сдавать будет…

         -Не смей меня так называть! – рявкнул разъяренный мальчишка, сжимая кулаки.

         -Если завтра выиграешь, перестану, — иезуитски обнадежила я.

         -Что выиграю?.. – насторожился пацан.

         -Гонку, естественно. Я предлагаю завтра на полетах устроить поединок…

         -Решил, что сможешь так легко отделаться? – презрительно процедил Нейрен.

         -… на семидесяти процентах!

         -Что?

         Кажется, удивился не только мой визави. Остальные абитуриенты тоже выглядели малость ошарашенными.

         -Мальчик, ты хоть понимаешь, о чем говоришь? – отмер «спортсмен». Семьдесят процентов реалистичности – это неминуемая смерть для проигравшего. Зачастую очень болезненная и неприятная.

         -Понимаю, — безмятежно улыбнулась я и твердо посмотрела в глаза собеседнику. Ну да, я-то уже не первый год на семидесяти, а, порой, и на ста процентах летаю. Спасибо Дарену. – И то, что у проигравшего, вероятнее всего, не выдержит сердце в реале, я тоже осознаю и не вижу в этом проблемы. Уверен, что до медблока донести успеют!

         -Хмм… любопытный ты пацан, — задумчиво отозвался «спортсмен».

         -Согласен! – кровожадно оскалилась наивная блондинка, по самые ушки вляпавшаяся в расставленную ловушку. – Ты сам предложил! При свидетелях! И ты очень пожалеешь о своей наглости, уж я позабочусь об этом. Будешь скулить и плакать…

         Ну, точно – домашний мальчик. Похоже, ему и в голову не приходит, что для его ровесника такие полеты могут быть элементом ежедневной тренировки. Нет, я отлично помню: ставить столь высокую реалистичность в вирте — это нарушение закона, но кто нас на «Летящей» стал бы контролировать? А рефлекс на выживание любой ценой вырабатывается при таком подходе очень быстро.

         -Вот и договорились, — хмыкнула я, обрывая садистские мечтания «поклонника» о моих слезах и мольбах, а также старательно игнорируя изучающие взгляды сокурсников. Ну да, они-то сразу сообразили, что неспроста я так спокойно отнеслась к чертовски реальной клинической смерти для проигравшего. Ведь с точки зрения присутствующих шансов выиграть у меня не было. Сын адмирала флота… и какой-то мутный малолетний торгаш с периферии. Очевидно же, кто аутсайдер!

         -Тогда предлагаю выдвигаться отсюда, а то у нас еще кое-какие планы с принцессой есть на этот дивный вечер.

         -Что? Какие еще планы? – насторожился белобрысый гаденыш.

         -А что, ты уже передумал переселяться? Предпочитаешь жить в комнатах вместе со мной? Нет, не то, чтобы я был совсем против…

         -Нет, нет! Не передумал! – панически воскликнул мальчишка, видимо с ужасом представив, как я заявляюсь к нему в спальню ближайшей темной ночью, многозначительно помахивая обнаженными прелестями и намекая на более близкое знакомство. Блин, только бы не заржать! Но интересно, кто ж такой добрый ему всяких страшилок про закрытые учебные заведения нарассказывал? Язык бы вырвать, честное слово…

         -Ну, тогда пойдем искать капитана Трайса. Он же обещал решить этот вопрос после экзамена. Всем приятного вечера, джентльмены, — кивнула я и, развернувшись спиной к честной компании, отправилась в сторону нашего корпуса. Возмущенно посопев, принцесса Нея пристроилась мне в хвост.

         Собственно, по пути я размышляла, сражаться ли завтра в полную силу или поддаться истеричной блондинке, чтобы та наконец успокоилась. Хотя… этот не успокоится. И достанет до самых печенок своей похвальбой. А еще глупо рисковать оценками на экзаменах ради поглаживаний чужого «эго». Так что дерусь всерьез! А там будь что будет…

         Капитана мы выловили уже перед самым ужином, предварительно нарезав несколько кругов по весьма обширной территории, и насели на него с двух сторон. Похоже, настолько слаженной атаки от желторотых первокурсников бедняга не ожидал, так что поначалу даже малость опешил. Убедившись, что мы ни в какую не желаем занимать общий блок, мужчина вздохнул и сдался. Ну да, такой напор, да в мирное русло… мы бы горы свернули!

         Я легко согласилась с мыслью, что из нас двоих переехать лучше именно мне. А что? Нищему собраться – только подпоясаться. А у меня уже и пояс застегнут. В тех комнатах меня вообще больше ничто не держит. Ну, кроме восхитительно удобной кровати и совершенно чудесного водяного душа. Но, подозреваю, что тут все блоки стандартные. Так что ничего не теряю. А вот к кому меня подселить… В общем, на этом месте мы слегка застряли. Подозреваю, что большинство поступающих в этом году будут не в восторге от такого соседа. Насмотрелись уже на мои сольные выступления. И что делать? Еще, согласно классике можно спросить «кто виноват», но это мы, пожалуй, опустим.

         Идущие на ужин кадеты с интересом рассматривали картину: «пара малолеток, зажавших в угол целого капитана», но молча проходили мимо. Все. Кроме одного.

         Белобрысый мальчишка в форменном сером комбезе, который, как выяснилось, являлся здешней «школьной формой», остановился рядом с нами, поколебался пару секунд, а потом решительно подошел и поздоровался с Трайсом. И сам заговорил про переселение.

         Хмм…

         С чего бы такая благотворительность?

         Я настороженно покосилась на незнакомого пацана. Хэири. Волосы, правда, короткие, точно не аристо. Глаза – синие. Мордашка симпатичная, ну так тут каждый второй – ходячая «мимимишка». Ну, пока рот не откроет. И возраст подозрительный. Вряд ли мальчишка старше меня, а ведь уже является кадетом. Правда, если верить узкому шеврону на плече, всего лишь второкурсником. Но все же. Зачем я ему мог понадобиться? Поскольку из вежливых намеков стало понятно, что сватает себе в соседи он именно мою тушку.

         Ну, посмотрим. Хуже точно не будет!

         Облегченно выдохнувший мужчина, поколебавшись пару секунд, внес данные моего нового места проживания в кристалл на браслете, быстро попрощался и сбежал, пока мы его еще чем-нибудь не загрузили. Я пожала плечами и отправилась ужинать. Организм, серьезно потратившийся за последние несколько часов, требовал капитальной подпитки. Чем там нас сегодня порадуют? Умрр… жареные стейки! Прелесть какая. Дайте два! И плевать, лаяли они вчера или мяукали…

         Переселение народов произошло скучно и буднично. Я, обожравшись мясом, словно пещерный человек, заваливший мамонта, тяжело доплюхала до соседнего корпуса, поднялась на второй этаж, следуя указаниям карты, заложенной в браслете и, легко хлопнув ладонью по стене рядом с дверным проемом, беспрепятственно вошла внутрь.

Общая комната выглядела обжитой и не слишком засранной, по крайней мере, ожидаемого «творческого беспорядка» в ней не наблюдалось. Уже хорошо, значит  новый сожитель не свинтус. Неистребимая «казарменность», присущая любым помещениям с временными хозяевами, была сглажена несколькими сувенирами, парой голографических постеров с новейшими моделями кораблей и разбросанными на столах записями и россыпями мнемов.

         -Я сейчас все уберу, — слегка смутился мой новоявленный сосед, выглядывая из левой спальни.

         -Да не надо, мне не мешает, — улыбнулась я. Не знаю, почему он пригласил меня, но надо постараться наладить отношения. Как я уже говорила – война в собственном доме разумному человеку нафиг не нужна. Да и учебе это точно не поспособствует.

         -Ты меня… не узнаешь? – немного напряженно поинтересовался пацан, прислоняясь к створке дверного проема.

         -Нет, прости, — честно призналась я. – Мне приходило в голову, что мы можем оказаться знакомы, но как не старался, так и не вспомнил.

         -Ну, пожалуй, это было ожидаемо, — хмыкнул сосед. А потом повернулся ко мне спиной и стал стягивать с себя комбез.

         Не поняла?!

         -Э-э… стесняюсь спросить, ты что, вообще, задумал? – настороженно поинтересовалась я, бесшумно ретируясь поближе к входной двери. Нет, одно дело поприкалываться над мелким нахаленышем, приставшим ко мне в воротах со своими жлобскими претензиями и совсем другое, когда незнакомый мутный пацан приглашает к себе и начинает молча раздеваться. Нет, а вот вы что бы подумали?!

         Парнишка оглянулся, оценил мои ретирады, весело хмыкнул, стянул комбез до пояса и снова повернулся ко мне спиной.

         -Ну, а теперь… узнал?

         Я несколько мгновений молча смотрела на изрезанную старыми шрамами спину хэири, а потом невольно сделала шаг вперед и осторожно коснулась одного из белых, давно заживших рубцов. Спина под моими пальцами опасливо вздрогнула. Похоже, в душе мальчишки эти шрамы по-прежнему кровоточили. Но он прав, эти следы я не забуду никогда…

         -Ларион?..

         -Он самый, — тихо отозвался бывший клон с Ненеи, развернулся ко мне лицом и искренне улыбнулся. – Привет, Джен! Даже не представляешь, как я рад видеть тебя живым и здоровым!

         -Взаимно! Вот уж не думал встретить тебя здесь… – не менее искренне улыбнулась я. – Второкурсник, да?

         -Это было непросто, — рассмеялся мальчишка, натягивая комбез обратно. – Но, как говорится, если есть цель и желание…

         -Да уж… Но как ты узнал?..

         -Яксен еще вчера связался, — пожал плечами Ларион. – Я тебя с раннего утра на воротах караулил, а потом весь день издалека пас. Так что все очень просто, никакой мистики.

         -Понятно…

         -Иди-ка ты отсыпаться, дружище, — хлопнул меня по плечу старый знакомый. – Если я правильно понял, в последнее время тебе здорово досталось. Отдыхай и приводи себя в порядок, возможностей, чтобы все обсудить, у нас будет более чем достаточно. А тебе завтра нужно быть в форме, впереди не самые простые экзамены. Иди, иди… вот там твоя спальня.

         -И то верно, — облегченно выдохнула я, чувствуя, как веки буквально наливаются свинцом. — Тогда до завтра!

         -Утренняя побудка в стандартные шесть утра. Тебя поднять?

         -Не на-адо, — душераздирающе зевнула я. – На браслете будильник поставлю…

         -Тогда спокойной ночи, Джен!

         -Ага, и тебе спокойной…

         Так и заснула с улыбкой на лице. Надо же, Ларион! Выбрался с проклятой Ненеи. Выжил, учится. Не знаю, что со мной будет дальше, но хоть одно действительно хорошее дело в этой жизни я сделать успела.

         Утро началось с подарков. В ванной меня ждал полный комплект местной одежды, включая нижнее белье, короткие кожаные сапожки, расческа и приятные гигиенические мелочи. Все в фирменной упаковке с аккуратно срезанными ценниками. Более непрозрачного намека на то, что это именно подарок, придумать было сложно.

         Здорово!

         Но на экзамен я все же пойду в комбезе. Нет, я тронута, что Ларион позаботился обо мне, поделившись вещами, но сегодня будет тяжелый день. Который, вполне возможно, закончится очередной клинической смертью. Так что в комбезе оно как-то поспокойнее. И почище, да. Все же одной из функций этой универсальной одежды является то, что она, при необходимости, впитывает в себя телесные жидкости. В основном, речь, конечно, идет о поте, но и с прочими – поможет. Последовать примеру лорда Ортвита Аль’Кресса и, простите, испачкать после смерти штаны, будет не самой лучшей идеей. Подозреваю, что в этом случае все мои заявки на независимость накроются медным тазом. Дети – жестоки. Увы, это аксиома, не требующая доказательств. И случись подобная неприятность, мне ее будут вспоминать и через десяток лет. Полагаю, что и кличку соответственную прилепят. И быть тогда бедному Джену-Засранцу изгоем-одиночкой, которого каждый норовит пнуть. Не факт, конечно, что у кого-то это реально получится, но приятного, согласитесь, мало. Оно мне надо? И так слишком выделяюсь на общем фоне.

         Ларион, узнавший о планируемом поединке, тихо выругался сквозь зубы и хмуро окинул меня взглядом. Про комбез объяснять даже не пришлось. Хорошо иметь умного друга. А Ларион, уверена, станет мне настоящим другом. Своих клоны с Ненеи не бросают.

         -Понимаю, что выбора скорее всего не было, но попал ты конкретно! – выдохнул мальчишка, так и не придумав, как избежать «воздушной дуэли».

         -Не вижу особых проблем, — честно призналась я и осторожно намекнула: – Конечно, клиническая смерть штука крайне неприятная, но мне ее переживать уже доводилось.

         -Вот как… Понятно.

         -К тому же, не думаю, что мой соперник будет настолько хорош, что с поля боя унесут именно меня!

         -А вот здесь ты не прав, Джен! – охладил мой энтузиазм приятель. – Адмирал Аль’Трайна наверняка как следует натаскивал единственного сына. Чтобы тот достойно представлял фамилию. У мальчишки были лучшие учителя и лучшее оборудование. Так что не обольщайся его молодостью и горячностью. В бою он будет сосредоточен и опасен, как охотящийся грайн.

         -Не думай, что я этого не понимаю, — вздохнула я. – Конечно, есть немалая вероятность проиграть бой, все же реальный уровень противника мне неизвестен. Вот только складывать лапки и покорно идти на дно я не собираюсь. Пусть Нейрен даже не рассчитывает на легкую победу! У него были всего лишь хорошие учителя, а мне повезло обучаться у настоящего гения. И, в отличие от адмиральского сыночка, скидок на возраст никто не делал, дрессировали очень жестко. И уровень реальности был… соответствующий. Так что не переживай, справлюсь. Может выиграть и не получится, но уж потреплю эту болонку знатно.

         Ларион внимательно посмотрел мне в глаза и удовлетворенно кивнул:

         -Рад, что у тебя правильный настрой. Тогда удачи, Джен! Пойдешь на завтрак?

         Я мысленно прикинула перспективы и решила не рисковать:

         -Знаешь, завтрак, пожалуй, будет лишним, а вот чашечку чего-нибудь бодрящего выпить стоит. И спасибо за пожелания, удача мне пригодится!

         -Тогда увидимся на обеде, — кивнул блондин. – У меня сейчас две пары государственного права, так что поприсутствовать на вашей дуэли не получится, но буду ждать тебя в столовой. Надеюсь, вернешься с победой!

         -Постараюсь оправдать, ваша честь! Хмм… государственное право? Так ты юристом будешь?

         -Да если бы все так просто, — весело фыркнул Ларион. – «Дедуля» решил, что Яксену понадобятся верные люди и сделал предложение, от которого сложно отказаться. В общем, если осилю программу, быть мне Главнокомандующим Ненеи.

         -Ну да, «дедуля» Фабер Фар-Терин — это аргумент. Раз он сказал, то будешь…

         Так, смеясь и перебрасываясь шутками, мы шли на завтрак под удивленными взглядами прочих кадетов. Они что, уже все в курсе о планирующемся поединке? Ну, принцесса…

         Хотя нет, пожалуй, дело в чем-то другом. С удивлением смотрят скорее на Лариона, а не на меня. Хмм… любопытно. Впрочем, это можно обдумать в другое время. А пока у меня в планах скромный локальный Армагеддон для одного отдельно взятого адмиральского отпрыска.

В конце концов, не зря же я считаюсь одним из лучших виртуальных пилотов «Крысиной Империи»?

Глава 3. Вжик, вжик, вжик… уноси готовенького!

Мои друзья:
23
Подпишитесь