Новинки

"Лейна. Вернуться домой"
В продаже с 07.05.2018 г.!


"Проклятое везение. Таурин"
В продаже с 20.03.2017 г.


"Лейна. Стать Демиургом"
Переиздание книги в продаже!


"Лейна"
Переиздание книги в продаже!


"Лейна. Сделать выбор"
в продаже!


"Проклятое везение"
Доп. тираж!

Проклятое везение-2. Часть 1. Глава 6.

Глава 6.

Шоппинг, милый шоппинг

 

 

Когда я хожу с мужем по магазинам

и он говорит: «Я расплачӳсь»,

мне всегда кажется,

что он хочет поменять ударение…

NN

         Два последующих дня были нервными, но я справилась. Словно бульдозер, я героически перла к цели сквозь насмешливое любопытство экзаменационной комиссии и удивление сокурсников. Ну да, никто из них, похоже, не знал, что я «понабрала» от жадности кучу предметов. Странно даже, что белокурая принцесса не поделилась такой пикантной новостью. Судя по пристальным разъяренным взглядам Нейрена, буравящим спину на совместных экзаменах по тактике, стратегии, военной истории и стрелковой подготовке, он добавил себе эти дисциплины после моего демарша в деканате. Не столько в силу необходимости, сколько для самоутверждения. Ибо он — сын самого адмирала Аль’Трайна, чай не хвост овечий, а тут какой-то нищий приблуда так выделился, понимаешь ли, на его блистательном фоне.

         Теперь, судя по насупленной мордашке, до белобрысого засранца запоздало дошло, во что он вляпался и как могут повлиять на общий средний балл проваленные экзамены. Часть которых ему, похоже, не сильно-то была и нужна. В общем, без долгих размышлений Нейрен назначил вашу покорную слугу на должность главного виноватого. А что? Не себя же, драгоценного, обвинять? И теперь пытался при каждой встрече теплым взглядом да добрым словом выразить мне свою признательность и благодарность. Правда, все его старания пропали втуне. Мне было просто не до принцессиных душевных терзаний. Сама психовала. Кажется, то, что его игнорировали, взбесило мальчишку еще больше. Как бы он действительно не начал в выходные рыскать по всей территории, вылавливая меня, чтобы сбросить пар в банальном мордобое с «лепшим другом». Вот не было печали…

         Ну и наплевать. Главное – сдала! Сдала! Не знаю, какой будет средний балл, но пройти я точно должна. Потому что очень старалась, сражаясь в этих мнемах, словно от этого зависела моя жизнь, приносила дары туземным племенам, интриговала, договаривалась, торговала, шпионила, судила и даже, случалось, убивала. Столь насыщенная событиями, пусть и виртуальная, жизнь серьезно давила на психику и по-настоящему тяжело переживалась морально. К этому добавлялась неминуемая сенсорная перегрузка, от которой дико болела голова. Казалось, за прошедшие пару дней я успела прожить несколько лет. Возможно, что это было основной причиной, почему поступающие малолетки сразу не набирают кучу предметов. Вот только у меня нет гарантий, что получится вернуться сюда через год, чтобы расширить учебную программу. Так что, может, все и к лучшему. Ну, буду с утра до ночи занята учебным процессом, так, простите, я сюда и пришла не друзей заводить. Цели были совсем иными. И глупо было бы слить полученные шансы на бессмысленное балдопинание.

         Мрр… выходные! Выспаться, поблаженствовать под душем и отпроситься в деканате в город, чтобы пройтись, наконец, по магазинам. Попытав своего нового друга на предмет правил Академии я, кажется, нашла небольшую лазейку, позволяющую поступающим выбраться за ворота. Теперь бы убедиться, что это действительно так. Ведь официально я еще не кадет, при этом экзамены уже сдала и сейчас временно нахожусь в «зоне безвластия» академического начальства. В общем, есть надежда, что отпустят.

         В город решила надеть обновки, подаренные Ларионом. Во-первых, показать, что я оценила внимание и, во-вторых, чтобы меньше выделяться среди местного населения. Мой друг, к счастью, был не намного старше и крупнее, так что размеры у нас практически совпадали. И слава местным богам! В итоге в зеркале отражался симпатичный, слегка растрепанный одиннадцатилетний мальчишка, а не помесь рэпера и огородного пугала. Кстати, надо бы и парикмахерскую посетить, а то еще уроню гордое звание кадета своими криво обрезанными лохмами.

         Честно говоря, меня несколько удивляла местная мода. При наличии удобнейших комбезов, которые идеально защищали кожу, создавали необходимый микроклимат, впитывали пот и, при необходимости, другие телесные жидкости, а также регулировали температурный режим, было странно, что большинство все равно предпочитало одеваться в одежду из ткани. Но, как оказалось, достаточно было переодеться и выбраться из корпуса на свежий воздух, чтобы все вопросы отпали. Ткани тут, судя по ощущениям, использовались натуральные, погода была восхитительной, и моя кожа, спрятанная обычно под «доспехами» комбеза, буквально дышала. Я словно впитывала легкий летний ветерок и теплые солнечные лучи всем телом. Дивные ощущения, даже глаза от удовольствия прижмурила, словно кошка, развалившаяся на солнечной прогалине. Вот бы еще на пляж выбраться – искупаться и позагорать, но подозреваю, что благодаря принятым в Академии драконовским правилам, это пожелание из разряда «несбыточных мечт». Теоретически, кадетов могут забрать на выходные старшие родственники, но мне-то это не грозит. Впрочем, не буду зарекаться. И в любом случае, несколько легких летних комплектов стоит прикупить. На худой конец в обновках можно и в выходные дни пофорсить. Хотя, будем реалистами, в холода я все же предпочту комбез любым, даже самым модным, тканям и мехам. А до холодов – много ли того лета? К тому же я довольно активно расту, так что оставлять что-то на следующий год… даже не смешно. Нет, пожалуй, много одежды набирать смысла не имеет – она-то в отличие от комбеза по фигуре не подгоняется! Так что все запланированные покупки с тяжким вздохом мысленно купировались до необходимого минимума.

Позавтракав, выследила намеченную дичь, убедилась, что в кабинете больше никого нет, и начала последовательно доказывать дежурному надзирателю, то есть преподавателю, что мне просто необходимо выбраться на волю. Увы, процесс вежливых уговоров, угроз и шантажа прервали на самом интересном месте. Ну вот, а я только зажала капитана Трайса в угол и пригрозила раздеться, чтобы продемонстрировать единственные труселя, пожертвованные сжалившимся над несчастным сиротой соседом по комнате. Уже и пояс начала расстегивать.

Эх, а ведь жертва почти капитулировала! Аррх… Кто-то мне сейчас заплатит за сорванные переговоры!

         Нейрен. Ну, кто бы сомневался? Вот же гадость мелкая! И как ему удается постоянно все портить?

         -Э-э… Простите, сэр, я вам не помешал? – полюбопытствовал обалдевший мальчишка, оценив зажатого в угол препода, выражение муки на его лице и мою решительную фигуру, угрожающе расстегивающую штаны.

         Я смерила приодевшуюся «принцессу» и топчущихся у него за спиной приятелей хмурым взглядом, покосилась на благополучно ускользнувшего из ловушки капитана Трайса, мысленно выругалась и застегнула пояс обратно. Но, правда, ведь обидно! Целых два часа, прошедшие после завтрака, подлавливала момент, чтобы застать «сэра» в гордом одиночестве, почти дожала его, и тут вперлись эти малолетние засранцы, мгновенно порушив все планы. Вот встречаются же люди с таким отточенным чувством своевременности, что только за него их стоило бы задушить еще в колыбели!

         -Конечно, абитуриент Аль’Трайн, — облегченно и подозрительно радостно выдохнул препод. – Что вы хотели?

         -Мы хотели узнать, а можно ли сегодня выйти в город? Понимаете, экзамены мы сдали, зачисление произойдет только послезавтра…

         С каждым словом белобрысого пацана капитан Трайс становился все грустнее, а моя довольная морда – все ехиднее. Я считала, что принцесса Нея с фрейлинами появилась не вовремя? Что сын адмирала Аль’Трайна – гаденыш? Каюсь, ошибалась! Чудесный, милый мальчик! Да я его расцеловать готова!

         -И, возвращаясь к нашему предыдущему разговору… — невинно вклинилась я, одаривая несчастного капитана сияющей многозначительной улыбкой.

         -Ладно, — неожиданно согласился препод, заставив меня настороженно застыть. – Но идут только двое: абитуриент Шарт и абитуриент Аль’Трайн. Остальные могут выдать им списки необходимых покупок. Да, и еще одна мелочь. Я подключу ваши браслеты к следящему контуру Академии и настрою так, чтобы вы не потерялись. Скажем, расстояние в пять метров мне кажется вполне достаточным. Не правда ли?

         -Пяти метров от чего? – опасливо уточнила я, подозревая нехорошее.

         -Друг от друга, естественно, — широко осклабился капитан.

         Вот же гад! Он же отлично помнит, как мы «нежно дружим» с Нейреном. И теперь, получается, мы весь день будем связаны друг с другом пятиметровым поводком? И стоит отойти хоть на шаг дальше, как браслет начнет подавать панические сигналы? Это… это же просто форменное свинство! Вот за какие грехи мне такое? Хотя, догадываюсь. Скорее всего, это ответная гадость за попытку скрасить утро капитана любительским стриптизом в моем исполнении. С этого вредного типа станется.

         Мы с принцессой обменялись кислыми взглядами.

         -А по-другому никак? – осторожно поинтересовался мальчишка. – Мне совершенно не хочется ходить по магазинам в компании этого… абитуриента.

         -Да, — подключилась я. – К тому же меня бутики с попугайскими шмотками не интересуют. Может, все-таки как-то иначе решим вопрос?

         -Или так или можете вообще не ходить, — пожал плечами препод. – Отпускать детей в незнакомый город без сопровождающих и так довольно рискованно. Но, к сожалению, правила Академии рассчитаны на пятнадцатилетних подростков, а не на малолетних вундеркиндов вроде вас. Так что официально запретить вам прогулку я не могу. Но и уйти поодиночке – не дам. Тем более, если верить вашим словам, вы оба отправляетесь за покупками. Вот и совместите. Хотя персонально вы, абитуриент Аль’Трайн, можете связаться с отцом, чтобы тот купил все необходимое или проводил по магазинам.

         Судя по тому, как вытянулась мордашка принцессы, отец в сопровождающих радовал его еще меньше, чем я. Хмм… боится, что папаша параллельно будет мозг выедать чайной ложечкой? Или ему все же порку пообещали при следующей встрече? Впрочем, неважно.

         Я радовалась, что Нейрен зашел вовремя? Нет, первое впечатление было правильным. Давить надо было гаденыша еще в колыбели!

         -А может, нас проводят кадеты со старших курсов? — предприняла я последнюю попытку скрасить день. В конце концов, с кадетом и договориться можно. Думаю, у него тоже найдется пара мест, посещение которых он не захочет озвучивать.

         -К сожалению, на старшекурсников, в отличие от вас, правила Академии распространяются, так что выйти за ворота они могут только с разрешения своего куратора, — состроив постную физиономию, пояснил Трайн. А у самого в глазах море ехидства и ложка сожаления. Небось жалеет, что не сможет насладиться картиной нашей совместной прогулки. Понятно, пощады не будет. – Станете ждать окончания выходных, чтобы договориться с кураторами? Сами понимаете, сейчас никого из них на территории Академии нет.

         Ну да, а начиная с примиди, первого дня новой декады, кадетами станем уже мы, так что шансов отсюда выбраться будет еще меньше. Шах и мат. Придется идти с Нейреном.

         -А если мы вдруг, совершенно случайно отойдем друг от друга на расстояние более пяти метров? – осторожно полюбопытствовала я.

         -В этом случае сигнал с вашего браслета уйдет на пульт ближайшего отделения правопорядка и в комендатуру военной полиции, — ласково улыбнулся препод. – И вы будете считаться удравшими в самоволку кадетами. Еще вопросы есть?

         -Нет, спасибо! Нам все понятно. Ну что ж, значит, устроим настоящее свидание, и всю дорогу будем держаться за ручки! Правда, принцесса? — радостно оскалилась я. Препод и Нейрен синхронно поперхнулись и шарахнулись в разные стороны от моей доброй человеколюбивой улыбки. Приятели блондинистой гадости сдавленно хрюкнули, с трудом маскируя смешки покашливанием. А что? Позволю я еще какому-то вредному вояке портить мне планы по захвату мира и шоппинг. Ну ладно, мир мне нафиг не сдался, но планы-то были! Как я с таким довеском по делам пойду? Надежда посетить банк, пообщаться с «дедушкой» Фабером и вылезти с помощью общегородской сети на портал только что канули в Лету. Все же вероятность того, что разговоры по Академической сети будут прослушиваться, была, скажем так, ненулевой. Тем более если речь идет о кадете, сумевшем в первый же день устроить администрации недетских размеров геморрой. Обидно. Ну да ладно, потом придумаю что-нибудь.

         Блин… остаются только магазины. Ну, хоть там душу отведу. Давно я ничего себе не позволяла! А тут такой повод.

         -Ты!.. Не смей называть меня принцессой! – отмер Нейрен.

         -Что-то не помню, чтобы ты меня перелетал в дуэли? – высокомерно вздернула я бровь. – Вот когда победишь, тогда и будешь ставить условия. А пока – называю, как хочу! И вообще, жду тебя через полчаса перед воротами. Не прихорашивайся слишком долго, вряд ли у нас будет еще один шанс выбраться за периметр.

         Под сладкий скрип зубов моего невольного компаньона я, высоко задрав нос, прошествовала к выходу из кабинета. Ну, не только же мне получать удовольствие от этой подставы? К тому же, уверена, что не появись эта троица, мне удалось бы продавить капитана Трайса и выйти с территории Академии без сопровождения.

         Всего пару минут назад мы отбились от группы старшекурсников, поймавших нас у самых ворот и попытавшихся всучить списки с откровенной контрабандой. Ага, а деньги они нам потом отдадут, когда вернемся и если донесем. После моего вежливого объяснения, что мы, конечно, глупые малолетки, но все же не законченные идиоты, и про сканеры в воротах знаем, кадеты поскучнели, выдернули компромат из руки Нейрена и свалили в сторону полигона, бурча что-то про сильно умных мальков, которым нужно что-то там разъяснить. Мда, подозреваю, что у меня только что появилась еще несколько поклонников.

-Временное перемирие? – предложила я хмурому напарнику, стоило только створке ворот закрыться за нашими спинами.

         -С чего бы вдруг? – подозрительно уточнил мальчишка.

         Для прогулки он приоделся, явно выбрав в своем гардеробе что-то остро-модное, дорогое и стильное. Ярко-голубая свободная рубашка в «романтическом стиле», из-под рукава которой выглядывает золотистый браслет с несколькими голубыми кристаллами, бежевые штаны, узкий белый кожаный пояс с золотистой пряжкой и парой подсумков. На ногах — короткие сапожки. Красивые, из кого-то белоснежно-чешуйчатого. Ну, спасибо, хоть не розовый комбез! Смазливая мордашка и длинная золотистая коса шли в комплекте. Не мальчик, а картинка! Пока рот не откроет…

Но возможность оценить изыски местной индустрии моды его вид давал. Увы, с моей точки зрения наряд Нейрена выглядел жуткой безвкусицей. Но с модой не спорят. Достаточно вспомнить, какие фортеля она периодически выкидывает у нас на Земле. Похоже, что и мне придется подбирать себе что-то подобное на будние дни. Хотя от вырвиглазных цветов я, пожалуй, воздержусь.

-Дел много, времени мало, мы связаны, — пробубнила я, прикрывая глаза и подключаясь к городской сети, чтобы вызвать мототакси. – Будем грызться, ничего не успеем…

         -И ты не называешь меня принцессой, — внес уточнение Нейрен.

         -Пока длится перемирие, — скорректировала я его чаяния. А то больно жирно будет.

         -И чем ты сейчас занят? – полюбопытствовал мальчишка.

         -Мототакси вызываю, — не стала отпираться я. – Тебе вызвать или со мной поедешь?

         -У тебя уже есть права? – поразился Нейрен.

         -Ну да, я же Серый Торговец. Как же мне без допуска к легкому наземному транспорту погрузкой и прочими приятными мелочами заниматься? А что, ты еще без прав? Их ведь можно получить после сдачи среднего минимума…

         -Я не успел, — нахохлился блондин, явно расстроенный, что его обошли еще по одному пункту.

         -Ну, в Академии сдашь, — отмахнулась я, уточняя в заказе, что требуется только один байк. Встряхнувшись, повернулась к напарнику и порадовала: – Через три минуты будет.

         Мальчишка кивнул, перевел взгляд с меня на панораму города и уточнил:

         -А почему мототакси, а не слайдер?

         -Потому что слайдер стоит в три с половиной раза дороже, а у меня лишних денег нет. Особенно если учитывать, что заказ я сделал почти на весь день. Если готов оплатить машину, не вопрос, поменяю хоть на элитный лимузин, — фыркнула я.

         -Да мне как-то все равно, — пожал плечами гаденыш. Угу, но половину стоимости за мототакси отдать почему-то не предложил. Ну и фиг с тобой, не обеднею.

         -К слову, предлагаю разделить день на две части, чтоб все успеть. Сейчас двенадцать, вернуться надо до восьми вечера. Как тебе такой вариант – твоими делами занимаемся до четырех, а с четырех до восьми – свои проблемы решаю я? Успеешь? Тогда не будет никаких разногласий.

         -Хмм… ну, идея неплохая, — осторожно отозвался блондин. – А почему я – первый?

         -Да мне фиолетово, если честно, могу сначала сам по магазинам пройтись.

         -Нет, лучше я! – моментально среагировала принцесса.

         Улыбнувшись, удовлетворенно кивнула. Ну и правильно. А пока он по бутикам шляется, я в сети пороюсь и разберусь, куда может пойти за покупками простой смертный вроде меня. К тому же, если мальчишка надолго застрянет в каком-нибудь магазине, вполне реально вылезти на портал и узнать новости. Или с Фабером Фар-Терином пообщаться. Ну, разве я не гений?

         Кочевряжиться Нейрен не стал. Молча уселся за моей спиной на байк, крепко обхватил за талию и четко назвал адрес. Пожав плечами, ввела данные в систему мототакси, настроила навигатор и тронулась. Ну, с богом!

         Я бы, если честно, предпочла ждать белобрысую пакость на улице, рядом с байком, а в идеале и вовсе в какой-нибудь кафешке, но увы! Пятиметровый поводок не давал нам шанса. Придется таскаться за принцессой Неей по магазинам. То, что ему позднее предстоит аналогичное удовольствие, было слабым утешением.

         В основном мне везло, вполне достаточно было встать в центре магазина, чтобы «поводок» не дергало, покалывая руку под браслетом, и спокойно уйти в вирт по своим делам, пока блондин занимается покупками. Так что чаще всего я передвигалась за Нейреном в состоянии полутранса, не обращая внимания на происходящее вокруг. Хотя принцессе все же удалось меня удивить. Приятно. Потому что большую часть времени мой невольный спутник потратил вовсе не на бутики с дорогими шмотками, а на магазины с мнемами. Полетными. Ну, надо же, как его, оказывается, моя победа задела! Пожалуй, идею потренироваться с ним позднее стоит серьезно обдумать. Уверена, что, несмотря на отвратительные ощущения после посещения медблока, Нейрен согласится посоревноваться на семидесяти процентах реалистичности.

         Из размышлений меня выдернули подозрительные звуки. Стоны, удары… Драка, что ли? А где это я, кстати? И где Нейрен?

         Осмотревшись, убедилась, что стою в гордом одиночестве в длинном узком коридоре перед дверным проемом с недвусмысленной пиктограммой мужской фигурки. Как сюда дошла – убейте, не помню! Мда, здорово я, видимо, отключилась, общаясь с Ташем.

         Звуки, заставившие меня очнуться, явно доносились из мужского туалета, перед дверью которого я застыла. И Нейрена рядом что-то не наблюдается. Следуя основным положениям закона подлости – он явно где-то внутри, там, где драка. Прелесть какая. Наверняка вляпался в какую-то неприятность из-за своего длинного языка. Но не бросать же в беде «прекрасную принцессу»?

Вздохнув, приготовила энергетический хлыст и шагнула сквозь пленку матово-серого «очищающего» силового поля, разграничивающего зоны туалета и коридора. Осмотрелась, и обалдело застыла, некуртуазно уронив челюсть и выпучив глаза.

Потому что картина, мягко говоря, впечатляла. Слева от входа находилось несколько индивидуальных кабинок, справа большое зеркало и пара непривычной формы раковин с водой, а напротив входа два высоких узких окна. Но мое внимание привлекло не это. Посреди квадратного помещения, выложенного плиткой различных оттенков фиолетового — от светло-лавандовой на потолке до темной, почти черной, на полу, взъерошенный сын адмирала Аль’Трайна злобно пинал ногами какого-то здоровенного бугая, свернувшегося в беззащитно-трогательную позу зародыша. И судя по тому, с какой искренностью мужик зажимал ладошки между ног, первый удар пришелся по главной драгоценности любого самца.

Вдоль стен жалась еще парочка мужских особей, опасливо косившихся на разъяренного, встрепанного мальчишку. Упасть, не встать! Это что же я такое интересное умудрилась пропустить?

-Нейрен, прости, что отвлекаю, — кротко окликнула я. – Не подскажешь, что здесь такое происходит?

-А, это ты… — взгляд у пацана был просто бешеный. Пару секунд он колебался, потом улыбнулся какой-то совершенно безумной улыбкой и вежливо пояснил: – Этот кусок лларку посмел назвать меня принцессой!

-Хмм… — вот даже не знаю, что на это и сказать. Похоже, с моей подачи в личном рейтинге матерных слов Нейрена с фантастическим отрывом лидирует слово «принцесса». Как-то даже неловко малость…

Мальчишка в этот момент снова пнул свою жертву. Правда, уже как-то лениво, без огонька. Потом мечтательно смерил меня взглядом, явно представив на месте валяющегося в ногах «поклонника», вздохнул и насмешливо покосился на пару жмущихся по углам свидетелей. Те осторожно, по стеночке, стекли ближе к выходу и рванули мимо меня, словно за ними гнались кредиторы вкупе с налоговыми инспекторами. Похоже, пока я торчала в вирте, белобрысый тут отжигал по полной.

-Мда, однако… — ошарашенно отреагировала я. – Гляжу на это эпическое побоище, и прям стихи вспоминаются.

-Это какие? – насторожился мальчишка. – О победе?

-Э-э… ну, в некотором роде, да…

-Я слушаю! – подозрительно прищурился Нейрен. И, кстати, не зря. Потому что единственное, что мне вспомнилось, глядя на эту картину, это первое четверостишие неизвестного автора, попавшееся мне в интернете когда-то давно, еще в прошлой жизни.

Ну, раз просят:

— Твой друг назвал меня принцессой,

А ты сказал, скрывая страх:

«Таких принцесс в старинных пьесах,

В конце сжигали на кострах»…

         Нейрен на мгновение застыл, переваривая сказанное, а потом стал как-то подозрительно наливаться краснотой. Хмм… подозреваю, что мне стоит удалиться. И как можно скорее! Иначе, полагаю, меня начнут бить. И, может, даже ногами. Конечно, тут был несомненный плюс – он отвлекся от жертвы на полу. Вот только в качестве минуса – внимание было переведено на меня.

         -Ты, к слову, постарайся здесь не задерживаться! Не хватало только с местной службой безопасности разбираться. И учти, что времени у тебя осталось чуть больше часа. Точнее: час и двенадцать минут, — мило улыбнулась я, осторожно отступая к выходу. Какое там главное правило для общения с дикими хищниками? А, точно! Не бежать, не делать резких движений, не дразнить… Мда, последний пункт я вспомнила поздновато.

         Разъяренный, чуть приглушенный рык достиг меня уже по ту сторону силового поля:

         -Шарт! Ненавижу тебя, скотина!

         Ага, я тоже тебя люблю, блондинка ты наша…

         -Мне извиниться? – вздохнула я, следуя за насупленным пацаном к выходу. Даже его спина выражала непримиримое возмущение и  оскорбленное достоинство. Ну, в целом да, неудобно получилось. Я, в общем-то, скорее от неожиданности брякнула это четверостишие про принцессу. Растерялась просто. Так-то я туда бежала, чтобы помочь вляпавшемуся в неприятности мальчишке, а оказалось, что это скорее от него народ надо спасать.

         -Не бесись, я, правда, сожалею…

         -Вот как? Что-то не заметно было твое сожаление раньше, — наконец-то отреагировал Аль’Трайн.

         -Так его раньше и не было, — пожав плечами, честно призналась я. – Но в данной конкретной ситуации мне не следовало над тобой прикалываться.

         -А в других? – надавил мальчишка. Вот что за ребенок, а? Дашь малейшую слабину, и тут же пытается сесть на шею!

         -В других – сам виноват, — отрезала я.

         -Что-о? – возмутился пацан, резко разворачиваясь ко мне, так что коса со свистом хлестнула по воздуху, а я едва успела затормозить, чтобы не впечататься в своего собеседника.

         -Что слышал. Сам ко мне у ворот пристал, потом к Трайсу ябедничать побежал, вместо того, чтобы все тихо-мирно решить. Хватит, или про папу и экзамены тоже озвучить?

         -Да ты сам не лучше! – возмутился мальчишка.

         -Разве? – хмыкнула я. – Не припомню, чтобы хоть раз нападал первым.

         На это ему, похоже, ответить было нечего. Надулся и замолчал. Ну, пусть подумает, ему не помешает! Может, до чего полезного своим умом дойдет, без подсказок. А я, пожалуй, вернусь на портал, а то мы с Ташем не договорили.

         Свои четыре часа покупок я начала с небольшого уютного кафе, где мы перекусили горячими бутербродами, выпили какого-то местного сока и даже слопали по паре пирожных. Заказ делал Нейрен, поскольку названия блюд в меню мне ничего не говорили. Времени, конечно, жалко, но если я все правильно спланировала, то успею купить все нужное, и даже останется целый час на всякие форс-мажоры.

         Расплатившись, активировала силовое поле в грузовом отсеке мототакси, чтобы пакеты с принцессиными покупками, закрепленные на багажнике, не разлетались в процессе езды, словно бусы с платформ бразильского карнавала, устроилась на сидении, дождалась, пока за мои бока не уцепится пассажир, и взяла курс на памятное по прошлому посещению отделение банка. У меня, конечно, есть с собой пара тысяч кредитов, но цены Старых Миров, как я сегодня убедилась, – не чета Приграничью. Для целевых закупок этих денег будет маловато.

         Мысленно рыдая в унисон с жабой, сняла со счета десять тысяч, удивленно полюбовалась на подозрительно оптимистичный остаток и насела на девушку-оператора. Выяснилось, что пришла обещанная тарианами премия за слив информации по лорду Аль’Крессу. Очень вовремя! Но, пожалуй, пусть и дальше лежит на счету. А то знаю я себя – сколько денег не дай, все потрачу! Но даже с тем, что есть – оторвусь по полной! Давно я себе не позволяла от души пройтись по магазинам. Аж с прошлой жизни…

         -Будете пользоваться ячейкой? – отвлекла меня от размышлений работница банка.

         -Нет, спасибо, — улыбнулась я, поймав недоуменно-заинтригованный взгляд Нейрена. Хмм… странная у него реакция. Или с его точки зрения таким нищебродам как я личные счета и банковские ячейки не положены?

         Ой, да плевать на принцессу. Я иду по магазинам! И никто меня не остановит! Но сначала – парикмахерская. Надо привести в божеский вид свою шевелюру, а то уже самой стыдно в зеркало смотреть. Впрочем, особо изгаляться я не планирую. Думаю, достаточно будет просто подравнять мое кривоватое каре.

         Дальнейшие планы во многом зависели от того, что будет твориться в выбранных мною магазинах. Как выяснилось – люди везде люди. И большинству из них не достаточно тыкнуть пальчиком в понравившуюся вещь в вирте и ждать доставки. Им приятнее пощупать товар, выхватить у зазевавшегося соседа из-под руки последний экземпляр и потолкаться в общей куче с такими же любителями прошвырнуться вдоль торговых рядов. Это я к тому, что на Таурине, как и на каком-нибудь занюханном Новом Мире были самые обычные магазины. Видимо, аналог восточного базара, как и таверны, будет всегда, покуда жив род человеческий. Впрочем, мне же легче. Прошерстив городскую сеть, я набросала список местных гипермаркетов, где в данный момент проходили какие-нибудь акции или распродажи для покупателей. Если есть шанс – хотелось бы сэкономить. Проблема была в количестве народа. Я ведь наверняка далеко не единственная, кто заинтересовался предложенной приманкой. Это не бутики, по которым фланировал с утра Нейрен, где два покупателя единовременно – уже толпа. А здесь орда шопоголиков моментально разнесет нас с принцессой по разным углам помещения, какие там пять метров. И что делать?

         Печальные предположения подтвердились в первом же магазине. Подъехав к высокому зданию, казалось, состоящему из одних окон, мы смогли полюбоваться тем, что происходит внутри. Сносящий все на своем пути поток местных домохозяек в основном вращался вокруг продуктов питания и различных мелочей для дома, но и прочим отделам доставалась немалая доля их внимания. Что сказать? Нас просто затопчут. Или, как минимум, разделят и растащат в разные стороны. Ну, не за ручку же Нейрена держать? Не поймет!

А закончится все печально. Как-то не хочется из-за такой глупости попасть на прицел военной комендатуры. Надеюсь, что капитану Трайсу, связавшему нас «поводком», сейчас душевно икается от моих добрых мыслей и пожеланий. Я печально вздохнула. Похоже, придется обойтись без скидок, бонусов и подарков. Эх, как грустно жить…

         Аль’Трайн, явно пришедший к аналогичным выводам на счет комендатуры, с ужасом посмотрел на неуправляемую толпу милых женщин, совершающих легкий ежедневный шоппинг, и машинально вцепился в мои бока, словно утопающий в спасательный круг.

         Попугать немножко вредину? Да ну, не до этого…

         Вздохнув, молча развернула байк и отправилась к ближайшему высветившемуся на карте магазину, торгующему фирменной спортивной одеждой и аксессуарами. Как подсказывает опыт прошлой жизни, там таких бешеных очередей и толп не бывает.

         Спустя час я чувствовала себя женой-транжирой, за которой из отдела в отдел покорно кочует безответный супруг, периодически тяжко вздыхая, словно больной слон. Нет, вот сейчас развернусь и стукну Нейрена по голове, чтоб не портил мне удовольствие от покупок! Ну, я же ему не мешала затариваться? Неужели не может влезть в вирт или тупо включить какой-нибудь обучающий мнем? Его-то какое дело, что я в компании милой продавщицы уже перебрала три дюжины дивной красоты заколок для волос и в результате купила ободок с витрины? Ну, закалывать-то пока нечего, косы больше нет… И вообще! Мои деньги, на что хочу, на то и трачу! Мы сейчас еще в отдел белья зайдем… и пусть радуется, что не женского.

         Накупив напоследок целый мешок всяких долгохранящихся вкусняшек: засахаренных орехов, конфет и сухофруктов, мы добрались до знакомых ворот и разгрузили несчастное мототакси. Полагаю, что двигаться байк мог только потому, что изначально был рассчитан на двух взрослых пассажиров, а не на пару тощих пацанов, ведь к окончанию шоппинга он больше напоминал китайского кули, увешанного свертками по макушку и выше.

         Еще не стемнело, но солнце уже склонялось к горизонту, освещая красноватым светом окрестные горы и превращая небоскребы делового квартала в огромные огненные башни. Мы с Нейреном переглянулись, полюбовались напоследок раскинувшимся внизу городом, и, разобрав пакеты, поползли в сторону приоткрытой створки ворот. Тяжко, конечно, но зато я купила все, что собиралась и даже немного сверх того! Искренне надеюсь, что Ларион встретит меня на входе. А то не факт, что я в одиночку допру всю эту кучу до нашего общежития. Эх, тяжела и неподъемна жизнь запасливого хомяка!

         Зато теперь у меня есть все необходимое, включая спортивную форму и нормальную одежду, которую можно носить в выходные дни. Без украшений, ядовито-пестрых вставок и дурацких надписей. А то постоянно таскаться в комбезе высшей защиты по территории простого учебного заведения – это все-таки извращение. Да и просто жалко дорогую вещь! Все же любой предмет одежды, чем больше носишь, тем быстрее изнашивается.

         -Джен? Вижу, накупил кучу всего! – налетел на меня Ларион. – Давай помогу донести. А здесь что? А с лордом Фар-Терином ты связался?

         -О да…

         Я отдала парнишке часть покупок и мечтательно улыбнулась. Кажется, жизнь налаживалась.

         -Ну, Джен! Расскажи! Ну, интересно же…

         Уже на подходе к зданию общежития, я сдалась напору приятеля и, склонившись к его уху, едва слышным шепотом призналась:

-Поздравь меня, Ларион! Я совершенно свободный, законопослушный и безопасный… труп.

         -Что? – обалдел мой сосед, оторвавшись от большого пакета с презентами, который пытался распотрошить на ходу. Как я и подозревала, бывшему клону не часто в этой жизни перепадали подарки.

         -Я разговаривал с «дедушкой». Дело о смерти некоего лорда закрыто. Он погиб во цвете лет от банального разрыва сердца. Увы, перетрудился бедняга, можно сказать – сгорел на работе. Бывает! И несчастная жертва лорда, увы, тоже погибла. Но кого интересует мальчишка-клон? Так что никакого расследования, никаких подозрений.

         -Значит…

         -Ну да, значит! – усмехнулась я. Даже сейчас мне не хотелось озвучивать имена или подробности произошедшего. От греха. Вряд ли кто нас услышит на улице, но лучше я по-глупому перестрахуюсь, чем также по-глупому попадусь.

         У меня действительно были причины радоваться. Все же, говоря откровенно, была некоторая вероятность, что кто-то не поленится и сложит вместе все факты. Хотя для этого и пришлось бы провести довольно тщательное расследование. Ведь лорд Ортвит, как я поняла, даже ближайшим подчиненным не стал сообщать о планируемой операции. Да и на наш захват полетел лично, только в компании верных «держиморд», которым весь расклад никто не стал бы давать по определению. А, между прочим, только сам полет занял почти два месяца жизни! И это не считая того времени, что потребовалось на организацию ловушки. Все же желание отомстить и патологическая скрытность Аль’Кресса сыграли в данной ситуации мне на пользу. Не любил покойный делиться информацией даже с ближниками. И слава местным богам!

         Ну, а дальше все просто. В поместье меня привезли в качестве очередной «игрушки» для жестоких забав. У таких рабов-однодневок имен нет по определению. Не удивлюсь, если меня и в лицо-то мало кто запомнил. А если учесть, что сработавший ошейник гарантированно «убил» меня уже на следующее утро после побега, вряд ли даже труп искали. Не велика печаль – смерть очередного безымянного клона, нелегально оказавшегося на благословенном Таурине. Ну, не повезло мальчику, бывает…

         В общем, как я и говорила, чтобы выяснить мое имя, сложить из этих разрозненных кусочков реальную историю, предположить, что ребенок выжил и внаглую поступил в дорогую элитную Академию под собственным именем, надо было потратить немало времени, собрать кучу сведений и провести серьезные изыскания.

         И кто бы стал этим заниматься? Официальные власти, подтвердившие естественную смерть лорда, гибель мальчика-раба и, вздохнув с облегчением, закрывшие дело? Точнее побыстрее его прикрывшие… от греха. Уж больно неприятные вещи могли всплыть при расследовании этой истории. Или его «наследники», занятые дележом доставшегося богатства и отражением рейдерских захватов добрейшего Фабера Фар-Терина? Ну а что, зря я, что ли, деду Яксена инсайдерскую информацию слила о смерти Аль’Кресса?

         Конечно, чисто теоретически, шанс, что эту историю и мою роль в ней раскроют, все же оставался. Но он был настолько мал, что я предпочла им пренебречь. Теоретически мне и кирпич на голову упасть может. И процент вероятности данного происшествия примерно такой же.

Глава 7. Полеты — не повод для знакомства

Мои друзья:
23
Подпишитесь